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¿Quiénes fueron los primeros agricultores?

El desarrollo de la agricultura en el Homo sapiens puede haber sido el avance más fundamental para nuestra especie. Cambió para siempre el estilo de vida nómada de cazadores-recolectores seguido por todos los humanos en ese momento, y los métodos agrícolas establecidos por nuestros ancestros antiguos todavía influyen en la agricultura en todo el mundo hoy en día, alimentando a miles de millones de personas.

La agricultura también trajo aldeas, luego mano de obra especializada y luego avances en el arte y la tecnología.

Pero ¿cuándo comenzó la agricultura? ¿Por qué?

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media Luna Fértil

Algunas de las primeras evidencias de agricultura provienen del Creciente Fértil, un área que cubre aproximadamente lo que hoy es Irak, Siria e Israel.

Aunque ahora es relativamente árida, la zona alguna vez fue irrigada por dos ríos principales, y algunos de los primeros vestigios de agricultura se han encontrado en Tell Abu Hureyra, en el norte de Siria, una aldea a lo largo del río Éufrates hace unos 11.700 años.

Los científicos han encontrado indicios de que allí se cultivaba centeno en aquella época y de que se utilizaban piedras grandes para moler deliberadamente el centeno hasta convertirlo en harina.

La antropóloga y arqueóloga Melinda Zedd, curadora emérita del Museo Nacional de Historia Natural, dijo a WordsSideKick.com que la agricultura parece haberse desarrollado en etapas: la gente primero cultivó plantas además de cazar y recolectar, y luego agregó. Dependiendo de las plantas agrícolas, luego se asentaron. en pueblos cercanos y se dedicaron a la agricultura.

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«En el Cercano Oriente, estábamos a unos 1.000 años de lo que llamamos agricultura, una época en la que la gente dedicaba la mayor parte de su trabajo productivo al cultivo de plantas y animales domésticos», dijo.

animales en todas partes

Con el desarrollo de los cultivos, el ganado como ovejas, cabras y cerdos pronto se convirtió en una característica de la vida agrícola sedentaria.

Las cabras y las ovejas fueron domesticadas en el Creciente Fértil hace unos 10.500 años, dijo Zed. Según un estudio de 2022 publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), en la cercana Anatolia (actual Turquía), la domesticación de animales se produjo en tres etapas principales hace unos 8.400 años: en primer lugar, los habitantes de los asentamientos capturan estacionalmente corderos y cabritos salvajes. cabras y las crían para el sacrificio; en segundo lugar, los residentes se dedican a la cría limitada de estos animales mientras continúan capturando crías silvestres; en tercer lugar, los animales cautivos son liberados a gran escala y capturados para los asentamientos como animales adultos.

Al igual que las variedades domesticadas de plantas silvestres, estos animales se adaptaban mejor a la agricultura que los animales salvajes como las gacelas, que también abundaban en la zona en aquella época.

«Es básicamente el mismo proceso que en las plantas», dijo Zed. «Estos son recursos agrícolamente sensibles que se encuentran en estos entornos».

antes de cultivar

Tierras de cultivo y campos en las tierras altas de Etiopía. (Crédito de la imagen: Arterra/Colaborador/Getty Images)

Hugo Oliveira, genetista de la Universidad de Algarve en Portugal, dijo a WordsSideKick.com que los humanos cosechaban plantas comestibles en épocas específicas del año mucho antes de que se desarrollara la verdadera agricultura.

Un ejemplo es un campamento de 10.000 años de antigüedad en Alemania, donde la gente se reunía cada otoño para cosechar avellanas, miles de años antes de que la agricultura llegara a Europa desde Anatolia.

Los investigadores alguna vez especularon que la agricultura comenzó en el Creciente Fértil y se extendió desde allí a las áreas vecinas. Pero ese no es el caso ahora, dijo Oliveira.

En cambio, los expertos creen ahora que la agricultura se desarrolló de forma independiente en diferentes momentos y en diferentes lugares: hace unos 11.700 años en Asia occidental, hace 9.000 años en Asia oriental y hace 10.000 años en América.

En cada caso, la agricultura parece haber comenzado con dos plantas principales: un grano, como el trigo o el maíz, y una leguminosa, como los garbanzos o la soja.

«Los cereales te aportan carbohidratos y las legumbres te aportan proteínas», afirma Oliveira.

Zed dijo que no está claro por qué la agricultura comenzó en esta época y no en una época anterior.

Pero parece haber surgido durante el Holoceno temprano (el período actual que comenzó hace unos 12.000 años después de la última Edad de Hielo) a través de una combinación de factores, incluida una mayor densidad de población humana y la idoneidad biológica y vegetal. Animales utilizados en la agricultura.

«No es un solo factor», dijo Zed; «es la densidad, la disponibilidad, es la cultura».

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