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Ethan Couch, el «niño rico» que mató a 4 personas mientras conducía ebrio

Después de que Ethan Couch, de 16 años, se declarara culpable de cuatro cargos de homicidio involuntario en 2013, sus abogados argumentaron que no debería ir a prisión porque creció siendo rico y nunca le dijeron que sus acciones tenían consecuencias.

El 15 de junio de 2013, Ethan Couch estaba borracho mientras conducía la camioneta de su padre. Su nivel de alcohol en sangre era de 0,24, tres veces el límite legal. A pesar de que atropelló a un grupo de peatones esa noche, matando a cuatro e hiriendo a otros nueve, Couch salió del auto con una palmada en la muñeca. Un miembro de su equipo de defensa argumentó que tuvo tanta suerte mientras crecía que sufría de «afluenza», y los medios de comunicación rápidamente apodaron al adolescente como el «niño afluenza».

El término indignó a los estadounidenses de todo el país, muchos de los cuales lo vieron como otra tarjeta para «salir libres de la cárcel» para los ricos. La simpatía por Couch y su familia se evaporó aún más cuando él y su madre violaron la libertad condicional y huyeron del país. En 2015, dos fugitivos fueron rápidamente capturados en México y llevados a casa.

Tribune Content Agency LLC/Alamy Foto de stockEn 2016, tres años después de que Ethan Couch matara a cuatro peatones mientras conducía ebrio en Burleson, Texas.

Pero la historia de Ethan Couch es más complicada que la afluencia. Kutcher creció en la prosperidad, pero también experimentó una infancia de caos y abandono. Un trabajador social que visitó a la familia cuando Couch tenía nueve años señaló que sus padres le permitieron «involucrarse demasiado en cuestiones de adultos». El joven de 16 años estaba más o menos solo la noche del accidente.

Aquí está la historia completa de Ethan Couch, el «adolescente con gripe» cuyo caso indignó a la nación.

La dura infancia de un «niño rico»

Ethan Couch (Ethan Couch) nació el 11 de abril de 1997, hijo de Tonya Couch (Tonya Couch) y Fred Couch (Fred Couch). Por la apariencia, Ethan Couch Ethan Couch parece haber tenido una infancia privilegiada. Hijo de un millonario, creció en Burleson, Texas, en una casa de 4000 pies cuadrados con piscina, parque infantil y granero. Pero la vida hogareña de Kutcher era caótica.

Como informó D Magazine en un artículo de 2015 titulado «Los peores padres de todos los tiempos», los padres de Kutcher tenían una relación tóxica y, a menudo, violenta. Cuando se divorciaron en 2006, Fred le dijo a una trabajadora social que su matrimonio fue «un error desde el principio» y que su esposa era adicta a las drogas. Tonya afirma que Fred era manipulador y abusivo física y verbalmente.

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El trabajador social describió a Ethan Couch como un niño de nueve años «educado» y «paciente» cuyas clases favoritas eran educación física y matemáticas. Ama a sus padres pero desearía que «no lo pusieran en el medio». El trabajador social también notó que el niño faltó varias semanas completas de escuela en jardín de infantes y segundo grado, y descubrió que Tonya y Fred «'adultaron' a Ethan… involucrándolo demasiado en asuntos y decisiones de adultos».

Sofá Fred y TonyaSofá Fred y Tonya

Área públicaFred y Tonya Couch responden preguntas sobre declaraciones relacionadas con litigios civiles.

A medida que crecía, Ethan Couch, «Flu Kid», empezó a meterse en problemas, pero sus padres hicieron la vista gorda. A los 13 años, Fred Couch condujo hasta la escuela, alardeando de que su hijo no necesitaría ir a la universidad y amenazando con «comprar la escuela». (Couch posteriormente se inscribió en un programa de educación en el hogar). Cuando Couch tenía 15 años, la policía encontró contenedores abiertos de cerveza y vodka en su camioneta y capturó a una niña de 14 años desnuda e inconsciente.

Cuando Ethan Couch tenía 16 años, sus padres se reconciliaron y se mudaron a una nueva casa. Pero Couch todavía vivía en Burleson Ranch, donde pasaba muchas noches solo. Más tarde, los Couch afirmaron que su hijo estaba allí preparando la casa para la venta. Estaba vacío excepto por una cama, un sofá, una Xbox y un televisor.

El 15 de junio de 2013, Ethan Couch estaba en el rancho y sin supervisión cuando invitó a varios amigos a tomar una cerveza.

Cómo Ethan Couch mató a cuatro personas mientras conducía ebrio

El 15 de junio de 2013, Couch y otros siete adolescentes se reunieron para jugar al beer pong (la misma tarde que Couch robó cerveza de Walmart) y tomaron fotografías de Everclear. A medida que avanzaba la noche, una adolescente llamada Starr Teague le dijo a Couch que necesitaba ir a una tienda de conveniencia.

Luego, Couch y otros adolescentes se subieron a la camioneta Ford F-350 roja de su padre, informó un artículo de ABC News de 2015. Seis personas se sentaron en la primera fila de la cabina; otras dos subieron a la plataforma del camión. Ninguno de ellos llevaba cinturón de seguridad.

«Estoy muy, muy indeciso [to get in the truck]Teague, el único adolescente que no bebía, testificó más tarde: «No me sentí bien al entrar». «

Cerca de allí, Breanna Mitchell, de 24 años, se vio obligada a salirse de la carretera cuando su Mercury Mountaineer explotó una llanta. El disturbio llamó la atención de Eric Boyce, su esposa, Holly, y su hija de 21 años, Shelby, quienes salieron de su casa para ayudar. Eso también llamó la atención del pastor de jóvenes Brian Jennings, de 41 años, quien se detuvo para ayudar.

familia boylefamilia boyles

Eric BoylesHolly y Shelby Boyles (centro izquierda) y Eric Boyles (derecha) murieron mientras intentaban ayudar a un conductor en peligro.

Eric Boyles abandonó brevemente la escena para limpiar los buzones dañados. No vio el momento en que Ethan Couch giró la esquina y se dirigió directamente hacia las dos mujeres, Mitchell, Jennings y Boyles, pero escuchó el choque.

«No sabía qué era», dijo más tarde a ABC News. «No esperaba que esto involucrara a mi esposa y a mi hija. Pero supe de inmediato que no era bueno».

Couch viajaba a 70 millas por hora en una carretera estrecha con un límite de velocidad de 40 millas, desviándose y «al escondite» con otros vehículos. Mientras avanzaba por Burleson Retta Road, atropelló a cuatro peatones e hizo que el auto de Jennings girara al otro lado de la calle y chocara con el tráfico que venía en sentido contrario.

Cuerpos y escombros cubrían la carretera. Un ayudante del sheriff que respondió a la afluencia de llamadas al 911 dijo que la escena «parecía más un accidente aéreo que un accidente automovilístico». Aunque Mitchell, Jennings, Holly y Shelby Boyles estaban todos muertos (y otros nueve resultaron heridos), Ethan Couch aún pudo salir ileso.

La camioneta de Ethan CouchLa camioneta de Ethan Couch

Oficina del Sheriff del condado de TarrantEl 15 de junio de 2023, aparecieron los restos de la camioneta conducida por Ethan Couch.

Más tarde admitió que apenas recordaba haber salido del camino de entrada esa noche. Lo siguiente que recordó el joven de 16 años fue «despertar esposado a una cama de hospital».

Juicio de sentencia del “Hijo Rico”

Después del accidente, la policía descubrió que el contenido de alcohol en sangre de Ethan Couch era de 0,24, tres veces el límite legal para adultos, y que tenía diazepam y marihuana en su organismo. Fue acusado de cuatro cargos de homicidio involuntario por intoxicación y dos cargos de agresión por intoxicación.

Couch accedió a declararse culpable.

El chico rico Ethan SofaEl chico rico Ethan Sofa

Área públicaEthan Couch en testimonio grabado.

El horrible accidente atrajo la atención de los medios, pero el asunto llegó a un punto crítico durante el juicio de sentencia de Couch en diciembre de 2013. Más tarde, un miembro de su equipo defensor, el Dr. G. Dick Miller, testificó que el adolescente padecía «afluenza». Este término sugiere que Couch tuvo una infancia muy privilegiada con pocas consecuencias por su mal comportamiento pasado, por lo que no distinguió el bien del mal y no aceptó la responsabilidad de sus acciones.

Miller explicó en el juicio de sentencia que los padres de Couch «le enseñaron un sistema que suponía un giro de 180 grados respecto de la racionalidad». «Si lastimas a alguien, pide perdón. En esa familia, si lastimas a alguien, dale algo de dinero».

La opinión de Miller era que los padres de Couch «contribuyeron en gran medida» al accidente fatal a través de su estilo de crianza no intervencionista, pero el término «affluenza» causó indignación cuando se difundió en los medios. (Miller admitió más tarde que se arrepentía de haber usado la palabra y le dijo a CNN en 2013: «Solíamos llamar a estas personas mocosos mimados»).

Cuando el juez dictó sentencia, la ira contra Ethan Couch, el llamado «plutócrata», no hizo más que crecer. Aunque Couch mató a cuatro personas, no cumplirá ninguna condena en prisión. En cambio, fue sentenciado a 10 años de libertad condicional y tiempo en un centro de rehabilitación.

Después de la sentencia de Couch en 2013, Eric Boyles, quien perdió a su esposa e hija en el accidente, dijo a The New York Times: “Estoy seguro de que el juez está adoptando lo que ella cree que es probablemente el enfoque correcto para la recuperación de Ethan”. Desde su perspectiva, subestimó el impacto. No hay palabras para describir lo decepcionado que estoy con la forma en que funciona el sistema de justicia. «

Sin embargo, para muchos de los que siguieron el caso de Kutcher, las cosas sólo empeoraron.

Ethan Couch huye de la ley y la cárcel

A finales de 2015, se publicó un vídeo de seis segundos en X (anteriormente conocido como Twitter) que mostraba a Ethan Couch bebiendo alcohol y potencialmente violando su libertad condicional. Dos semanas después, él y su madre huyeron del país.

Niño rico en gripe arrestado en MéxicoNiño rico en gripe arrestado en México

Procuraduría General de Justicia de JaliscoEthan Couch fue arrestado en México en 2015. Él y su madre intentaron cambiar su apariencia para evitar ser detectados.

Fueron arrestados en Puerto Vallarta, México, el 28 de diciembre de 2015, luego de que madre e hijo cambiaran su apariencia para evadir a las autoridades. Fueron devueltos a los Estados Unidos y el caso de Couch fue transferido a un tribunal de adultos. Posteriormente fue condenado a 720 días de prisión, o 180 días por cada persona que mató en junio de 2013.

Couch salió de prisión en abril de 2018, aproximadamente una semana antes de cumplir 21 años. Los términos de su libertad condicional estipulan que no puede conducir ni beber alcohol y no puede salir del área de Fort Worth sin permiso.

Los niños ricos salen de la cárcelLos niños ricos salen de la cárcel

Tribune Content Agency LLC/Alamy Foto de stockEthan Couch salió de prisión en abril de 2018, poco antes de cumplir 21 años.

Aunque Couch fue enviado brevemente de regreso a la cárcel en 2020 por dar positivo en una prueba de drogas (con un «positivo débil» de THC en su sistema), el «niño rico» se ha mantenido en gran medida fuera del centro de atención desde entonces. Su libertad condicional finaliza oficialmente en diciembre de 2023, lo que significa que 10 años después del fatal accidente, Ethan Couch está libre.

Pero el recuerdo del accidente en Retta Road en Burleson vivirá para siempre. Como resultado de las acciones de Couch esa noche, y posiblemente de las acciones de sus padres, cuatro personas inocentes perdieron la vida. Para ellos y muchos otros, parecía que nunca se hacía justicia.

Después de leer la historia de «El niño rico» Ethan Couch, aprenda sobre estas seis personas ricas y famosas que pueden haberse salido con la suya en casos de violación y asesinato. Luego, conozca a Diane Schuler, la madre «perfecta» que mató a ocho personas mientras conducía.

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