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Rat King, el enredado enjambre de roedores de tus pesadillas

El Rey Rata se forma cuando las colas de muchos roedores se enredan, creando una criatura inquietante que se mueve como un enjambre de terror.

Rey Rata

Wikimedia CommonsUn supuesto rey rata se exhibe en el Museo de Historia Natural de Maastricht, Países Bajos.

Pocos animales a lo largo de la historia han sido tan denostados como la rata. Es conocido por propagar enfermedades y se le atribuyó la propagación de la Peste Negra a mediados del siglo XIV. La mera mención de su nombre es suficiente para inspirar miedo y odio en muchas personas.

Dada la asociación histórica con la intolerancia a las ratas, no es de extrañar que algunas personas imaginen que tienen habilidades y comportamientos increíbles. Ejemplo típico: «Rey Rata».

En pocas palabras, el Rey Rata se refiere a un grupo de ratas cuyas colas se entrelazan, creando efectivamente una súper rata gigante.

¿Qué es el rey rata?¿Qué es el rey rata?

Museo de Estrasburgo«Rey de las ratas» es un término utilizado para describir a un grupo de ratas con colas enredadas, como este espécimen encontrado en Francia en 1894.

Aunque muchos científicos dicen que el rey rata no existe y descartan el fenómeno como nada más que folclore, se pueden encontrar varios especímenes en museos de todo el mundo. Además, tan recientemente como 2021, se registraron avistamientos en Rusia y Estonia, y la evidencia incluso se capturó en vídeo.

Entonces, ¿qué son los reyes rata? ¿Existen realmente? ¿Cómo aparecieron?

¿Qué es el Rey Rata y cómo se formó?

El rey rata más grande de todos los tiempos.El rey rata más grande de todos los tiempos.

Wikimedia CommonsEste es el espécimen de «Rey Rata» más grande jamás producido, con un total de 32 ratas. Fue descubierto en 1828 y todavía se exhibe en Altenburg, Alemania.

Los avistamientos de Rat King se remontan al siglo XVI y la mayoría ocurren en Europa. Quienes creen que el fenómeno es real dicen que ocurre cuando un grupo de ratas están confinadas en un espacio pequeño, como una cueva u otra sala de estar estrecha, donde simplemente se enredan.

Otros creen que los esfuerzos de supervivencia producen híbridos peludos. Durante las estaciones particularmente frías, las ratas deliberadamente «atan» sus colas para mantenerse acurrucadas y calientes.

Este fenómeno se vuelve aún más creíble porque los ratones, al igual que los humanos, producen sebo o aceites naturales para proteger e hidratar la superficie de la piel. Entonces, las colas grasientas de una docena de ratas pueden formar una sustancia pegajosa que une a las ratas.

Sin embargo, Kevin Rowe, curador principal de mamíferos en los Museos Victoria de Australia, dijo a Atlas Obscura: «Los roedores no sobreviven mucho tiempo pegados y pueden permanecer en dolor y sufrimiento hasta que se separan o mueren».

Aún así, otros creyentes del Rey Rata creen que la orina o las heces ayudan a unir las colas. Alguna evidencia sugiere que esto puede ser cierto: se encontró una amalgama de seis ardillas en una «ardilla real» encontrada en Saskatchewan, Canadá, en 2013, y los investigadores atribuyeron la causa a la savia de los árboles.

¿Es real el Rey Rata?Por qué algunas personas desacreditan este fenómeno

Imagen del Rey RataImagen del Rey Rata

Wikimedia CommonsIlustración del Rey Rata descubierta por Wilhelm Schmuck en 1693.

Afortunadamente para cualquier ratón que pueda encontrarse en esta situación inusual, los expertos dudan que encuentren un final tan doloroso, ya que sus colas se deshacen ante la primera sugerencia de separación.

Algunos especulan que si un grupo de ratas que viven muy cerca forman un rey rata para mantenerse calientes, entonces las súper ratas recién formadas emergerán una vez que pase el clima frío. En el peor de los casos, esta estructura puede hacer que una rata se muerda la cola y salga del nudo.

En 1883, el zoólogo alemán Hermann Landois intentó demostrar la posibilidad de que existiera un rey rata atando las colas de 10 ratas muertas. Durante el experimento, Landois notó que él no era el único que hacía esto, ya que algunas personas ataban deliberadamente colas de ratas para lograr un espectáculo rentable.

«[It was] Era rentable tener un rey, por lo que la gente empezó a atar sus colas… muchos de estos reyes falsos se exhibían en ferias y reuniones similares», dijo Landois.

Pero si las ratas realmente pueden liberarse unas de otras, ¿qué pasa con el Rey Rata que se exhibe en el museo? De hecho, según un artículo científico sobre el fenómeno, a lo largo de la historia se han documentado 58 reyes rata «fiables», seis de los cuales se encuentran actualmente en exhibición.

Famosos reyes rata en exhibición y avistamientos recientes en todo el mundo

Ratas enredadas en una placa de PetriRatas enredadas en una placa de Petri

Patrick Jean/Museo de Historia Natural de NantesEl espécimen, descubierto en 1986, se exhibe ahora en el Museo de Historia Natural de Nantes, Francia.

Quizás el espécimen más antiguo de un rey rata expuesto sea uno encontrado en Altenburg, Alemania, en 1828. Contiene 32 roedores y es el ejemplar más grande del mundo. Según el museo, el grupo fue descubierto por un hombre llamado Miller Steinbruck mientras limpiaba una chimenea en Turingia, Alemania.

La primera mención del Rey Rata la hizo el historiador húngaro Johannes Sambucus, quien registró que sus sirvientes encontraron siete ratas con la cola anudada en Amberes, Bélgica. En 1894, se encontraron 10 roedores congelados debajo de un fardo de heno en Delfield, Alemania. El ejemplar se encuentra actualmente expuesto en el Museo Zoológico de Estrasburgo.

Si bien, según se informa, todos estos especímenes se producen de forma natural, algunos son indudablemente creados por el hombre, y no solo el resultado de algunos científicos que ataron sus colas.

Por ejemplo, el curador de King Rat en el Museo de Otago en Dunedin, Nueva Zelanda, dijo que cuando la rata se enreda en el pelo de caballo, se forma una mezcla horrible. Luego los «aplastaron» al caer desde las vigas de la oficina de envío y los mataron a golpes con herramientas.

Pero como es difícil probar la autenticidad de cualquier espécimen, es probable que el rey rata siga generando controversia.

Últimas pruebas del verdadero Rey Rata

Imágenes de un rey rata descubierto en Estonia en 2021.

A finales de 2021, un veterinario llamado Johan Uibopuu en Tartu, Estonia, descubrió una rata real en el gallinero de su madre. Formado por 13 roedores atados entre sí por la cola, este rey rata es un espécimen raro que fue registrado mientras aún estaba vivo.

Sin embargo, ambas ratas ya estaban muertas cuando las encontraron, y el rey rata tuvo que ser sacrificado rápidamente para poner fin al sufrimiento de los supervivientes. Luego, Andrei Miljutin, del Museo de Historia Natural de la Universidad de Tartu, recolectó el espécimen para su análisis y exhibición final.

Uibopuu y Miljutin no están seguros de cómo surgió el rey rata, pero sospechan que las ratas se enredaron mientras estaban acurrucadas en un túnel debajo del gallinero para calentarse. Pero independientemente de cómo llegó a ser, el avistamiento provocó repulsión y sospecha generalizadas en línea. Tal fue el destino del Rey Rata, una de las criaturas más legendarias y extrañas del reino animal durante siglos.

Después de ver «El Rey Rata», aprenderás sobre los horribles métodos de tortura de las ratas. Luego, conoce a los animales más extraños de la Tierra.

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