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11 hechos sobre los juicios de brujas de Salem

Los juicios de brujas de Salem de 1692 son una monstruosidad importante en la historia de Estados Unidos. Un período de menos de un año provocó tal turbulencia que Salem, Massachusetts, sigue siendo ampliamente conocido por los ensayos. Quizás la parte más aterradora fue que cualquiera podía ser acusado de brujería y poco podían hacer para defenderse. Aquí hay 10 cosas que necesita saber sobre los infames juicios de brujas.

1. Los juicios por brujería de Salem comenzaron con dos niñas que tenían convulsiones inexplicables.

A mediados de enero de 1692, Elizabeth «Betty» Parris, la hija de 9 años del reverendo local Samuel Parris, y Abigail Williams, la sobrina de 11 años del reverendo, se convirtieron en las primeras en ser «diagnosticadas» con una enfermedad por brujería. Las chicas torcían sus cuerpos en posiciones extrañas, hacían ruidos extraños y hablaban galimatías, y parecían tener convulsiones.

Poco después, otras niñas, incluidas Anne Putnam, Jr., de 12 años, y Elizabeth Hubbard, de 17, comenzaron a mostrar síntomas similares. A fines de febrero de 1692, cuando la medicina tradicional y las oraciones no pudieron curar a las niñas, el reverendo buscó a un médico local, William Griggs. Fue el primero en señalar que las niñas pueden estar bajo la maligna influencia de la brujería.

Durante el interrogatorio, las chicas llamaron a Tituba (una india esclavizada por la familia Parris), Sarah Good y Sarah Osborne como brujas. Con base en las denuncias de estas niñas, se inició la caza de brujas y el 29 de febrero de 1692 se firmaron oficialmente las órdenes de aprehensión por las detenciones de Tituba, Osborne y Good.

2. Tituba fue el primero en admitir la brujería durante los Juicios de Brujas de Salem.

Aparte de su papel en los juicios de brujas, se sabe poco sobre Tituba. Una mujer esclavizada que se cree es de Centroamérica, capturada por Barbados cuando era niña y llevada a Massachusetts por el reverendo Parris en 1680.

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Tituba finalmente confesó haber usado brujería. Ella inventó una historia que describe cómo el diablo se le había acercado y le pidió que siguiera sus instrucciones. Según su testimonio, vio a cuatro mujeres y un hombre, incluidas Sarah Osborne y Sarah Good, quienes les pidieron que hicieran daño a los niños. Agregó un cerdo, un gran perro negro, una rata roja, una rata negra y un pájaro amarillo para proyectar su historia, entre otros.

Su testimonio intensificó el fuego y provocó que la caza de brujas se saliera de control. Ahora que Tituba había confirmado que se estaba llevando a cabo un trabajo satánico, y que había otras brujas alrededor, no había forma de detenerlas hasta que las encontraran todas.

3. Bridget Bishop fue la primera en ser ejecutada por brujería en los Juicios de Brujas de Salem.

Bridget Bishop, una mujer de moralidad cuestionable, fue la primera en ser juzgada y ejecutada durante los Juicios de Brujas de Salem. Bishop era conocido por rebelarse contra los valores puritanos de la época. Se quedaba afuera durante horas, tenía gente en su casa hasta altas horas de la noche y, a menudo, tenía fiestas para beber y jugar. Después de la muerte de su segundo marido, Bishop, que estuvo casada tres veces, fue acusada de haberlo matado con hechizos, aunque luego fue absuelta por falta de pruebas. Desafortunadamente para Bishop, esta afirmación de brujería no fue la última.

Fue acusada de ser bruja por segunda vez en los juicios de brujas de Salem. Como hizo cuando fue acusada de hechizar a su segundo marido, Bishop volvió a declarar su inocencia durante el juicio. Llegó a decir que ni siquiera sabía qué era una bruja. Según su sentencia de muerte, Bishop había agredido a cinco mujeres mediante su brujería, incluidas Abigail Williams, Ann Putnam, Mercy Lewis, Mary Walcott y Elizabeth Hubbard.

La sentencia de muerte, firmada el 8 de junio de 1692, ordenaba que su muerte en la horca fuera el viernes 10 de junio de 1692, entre las 8 a.m. y las 12 p.m. Fue llevado a cabo como tal por el alguacil George Corwin.

4. Los animales no se salvaron durante los juicios de brujas de Salem.

Tituba no fue el único que creyó que los animales podían participar en la obra del diablo. Dos perros fueron asesinados durante los juicios bajo sospecha de brujería.

Un perro fue asesinado a tiros después de que una niña con convulsiones acusó al perro de intentar hechizarla. Sin embargo, después de la muerte del perro, el ministro local argumentó que si el diablo hubiera poseído al perro, no lo habría matado fácilmente con una bala. Se cree que el segundo perro asesinado fue víctima de brujería, cuyos verdugos huyeron de Salem antes de que pudieran ser llevados ante la justicia.

Curiosamente, el papel de los perros no terminó ahí. También se utilizaron para identificar a las brujas en Salem mediante la prueba del pastel de brujas. Si un perro fue alimentado con un pastel hecho con centeno y la orina de una persona enferma y el perro mostraba los mismos síntomas que la víctima, indicaba brujería. El perro también debería señalar a las personas que habían embrujado a la víctima.

5. Dorothy Good fue la persona más joven acusada durante los Juicios de Brujas de Salem.

Dorothy Good, la hija de 4 años de la previamente acusada Sarah Good, fue la más joven en ser acusada de brujería. Según la orden judicial, fue juzgada por sospecha de brujería el 23 de marzo de 1692, luego de ser acusada por Edward Putnam. Ann Putnam testificó que Good trató de estrangularla y morderla, una afirmación que Mary Walcott confirmó. Bajo presión de las autoridades, y con la esperanza de que si cumplía, vería a su madre, confesó las afirmaciones de que Sarah era una bruja y Dorothy había sido testigo de este hecho. Good estuvo preso desde el 24 de marzo de 1692 hasta el 10 de diciembre de 1692.

6. Se estableció un tribunal especial para los juicios de brujas de Salem.

El Tribunal de Oyer y Terminer se estableció en junio de 1692 porque los juicios por brujería abrumaron las cárceles y los tribunales locales. Su nombre proviene de la frase anglo-francesa au y listoque traducido literalmente significa «escuchar y determinar».

Tras el regreso del gobernador William Phips de Inglaterra, reconoció la necesidad de un nuevo tribunal para los juicios de brujas. El vicegobernador William Stoughton se desempeñó como presidente del Tribunal Supremo y Thomas Newton se desempeñó como fiscal de la corona. El tribunal se reunió por primera vez el 2 de junio de 1692, siendo el caso de Bridget Bishop el primero en resolverse. Fue cerrado el 29 de octubre de 1692.

7. Incluso «evidencia espectral» podría acusar a alguien durante los juicios por brujería de Salem.

Si bien no era necesario acusar a nadie de brujería, solo señalar con el dedo, a menudo se usaba evidencia espectral durante los juicios. La evidencia espectral se relaciona con la descripción del daño causado por los «fantasmas» del acusado, descritos por aquellos que fueron hechizados. [PDF].

Ann Putnam, por ejemplo, usó evidencia espectral para acusar a Rebecca Nurse [Rebecca Nurse] y me conmovió de inmediato ”. Dicha evidencia también se ha utilizado contra Bridget Bishop, y muchos hombres afirman que la visitó en forma fantasmal en medio de la noche.

La evidencia espectral solo se consideró inadmisible cuando se usó para incriminar a la esposa del gobernador William Phips, Mary. Para salvar a su esposa, el gobernador intervino para detener los juicios y disolver la corte de Oyer y Terminer.

8. Los hombres también fueron juzgados, juzgados y ejecutados durante los juicios por brujería de Salem.

Contrariamente al estereotipo que rodea a la brujería, que sugiere que la practican principalmente mujeres, los residentes de Salem no discriminaban por motivos de género. De las 20 personas ejecutadas durante los juicios, seis eran hombres: Giles Corey, George Burroughs, George Jacobs Sr., John Proctor, John Willard y Samuel Wardwell Sr.

John Proctor fue el primer hombre acusado de brujería. Su apoyo vocal a su esposa, quien también fue acusada de brujería, y la acusación de que los fiscales mintieron fueron algunas de las posibles razones por las que él también era sospechoso.

9. Un total de 25 personas murieron en los juicios por brujería de Salem.

Catorce mujeres y seis hombres fueron ejecutados por brujería y cinco más murieron durante los juicios en prisión. Una de las personas que murió en prisión era solo un niño. Antes de ser ahorcada por brujería, Sarah Good dio a luz a una hija, Mercy Good, mientras estaba en prisión. La niña murió poco después de nacer, probablemente de desnutrición.

10. Salem no quemó a sus brujas.

Salem no quemó a las brujas en la hoguera; la mayoría de las brujas acusadas fueron ahorcadas. La excepción fue Giles Corey, quien se negó a ser juzgado; creía que el tribunal ya había decidido su destino y no quería que sus bienes fueran confiscados culpables después de su veredicto. Debido a que se negó a cumplir con el tribunal, fue condenado a muerte. Lo desnudaron y lo cubrieron con pesadas tablas. Luego se colocaron grandes piedras y escombros sobre las tablas, que lentamente lo aplastaron.

11. Una vez finalizados los juicios por brujería de Salem, se hicieron esfuerzos para restaurar los derechos y la dignidad de los acusados.

Después de que el gobernador Phips pusiera fin a los juicios por brujería, muchas personas involucradas en el juicio expresaron su culpa y remordimiento por los hechos, incluido el juez Samuel Sewall y el propio gobernador. El 14 de enero de 1697, cinco años después de los juicios, el tribunal dictaminó un día de ayuno. y oración por la tragedia de Salem, declarando: «Para que todo el pueblo de Dios pueda ofrecer fervientes peticiones por el mantenimiento y la prosperidad de su ser, Majtys».

En 1702, el tribunal declaró ilegales los juicios. La colonia aprobó una ley que restauró los derechos y el buen nombre de los acusados ​​en 1711 y reembolsó a sus herederos 600 libras esterlinas. William Good, que perdió a su esposa Sarah y a su hija Mercy y cuya hija Dorothy fue encarcelada, fue una de las personas que recibió la indemnización por despido más grande.

Massachusetts se disculpó oficialmente por los juicios de brujas de 1957, algo que el magistrado jefe William Stoughton nunca hizo.

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