Economía

La actividad económica del Reino Unido no cumple con las expectativas y cae a un mínimo de 11 meses

El crecimiento de la actividad económica británica se desaceleró a un mínimo de 11 meses en enero, según mostró una encuesta seguida de cerca, ya que los servicios al consumidor se vieron presionados debido a una gran cantidad de infecciones por coronavirus.

El índice compuesto de gerentes de compras (PMI) de IHS Markit/Cips UK, que mide la salud de la actividad manufacturera y de servicios, cayó a 53,4 en enero desde 53,6 el mes anterior.

La lectura estuvo por debajo del pronóstico de 55 de los economistas encuestados por Reuters y fue la más baja desde febrero de 2021, cuando el país aún estaba bajo estrictas restricciones por el covid-19.

Gabriella Dickens, economista de la consultora Pantheon Macroeconomics, dijo que los datos de enero mostraban que «las variables de Omicron continuaron pesando sobre la actividad económica en la primera mitad del mes».

Dickens agregó que el PMI, basado en entrevistas realizadas entre el 12 y el 20 de enero, estuvo en línea con su pronóstico de una pequeña disminución mensual adicional en el producto interno bruto después de una contracción esperada en diciembre.

Sin embargo, el economista de ING James Smith señaló que la «pequeña caída en el PMI en comparación con las olas anteriores de Covid» sugirió que «el impacto acumulativo de Omicron en el PIB mensual del Reino Unido será inferior al 1%».

Dickens advirtió que los débiles datos de enero no impedirán que el Comité de Política Monetaria del Banco de Inglaterra eleve las tasas de interés en su reunión de la próxima semana, especialmente si persisten las presiones sobre los precios.

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Después de alcanzar su punto máximo en noviembre pasado, el subíndice PMI de costos de insumos de toda la economía aumentó al segundo ritmo más rápido registrado en 1998, lo que refleja el aumento de los costos de energía y los salarios de los trabajadores, según el informe.

El MPC «no tiene otra opción que subir las tasas nuevamente para contener las presiones de los precios y anclar las expectativas de inflación», dijo Dickens.

Gráfico de líneas del subíndice PMI, por encima de 50 = La mayoría de las empresas que informan sobre la expansión muestran que los precios de los insumos en el Reino Unido suben a niveles casi récord

La manufactura superó a los servicios, mostró la encuesta, ya que estos últimos fueron los más afectados por una nueva ola de infecciones por covid-19, lo que obligó a muchos a autoaislarse o evitar lugares concurridos hasta fines del año pasado.

«Las empresas orientadas al consumidor se han visto muy afectadas por Omicron», mientras que otras «siguen siendo alentadoras y sólidas», dijo Chris Williamson, economista jefe de negocios de IHS Markit.

En marcado contraste con la caída de la actividad económica en enero, un repunte sostenido en el suministro de materiales condujo al aumento más rápido en la producción manufacturera del Reino Unido desde agosto.

A diferencia del sector de servicios, las fábricas también informaron una desaceleración en los precios de los insumos a medida que disminuyeron las interrupciones en la cadena de suministro y cayeron los costos de las materias primas.

Las empresas de los sectores de manufactura y servicios informaron un aumento del ausentismo del personal, limitaciones de capacidad y retrasos en el trabajo debido a la pandemia, según el informe.

Algunos indicadores prospectivos fueron más optimistas que los datos de producción de enero. Las expectativas comerciales para el próximo año, por ejemplo, son las más optimistas desde el verano, y los encuestados dicen que la relajación de las restricciones pandémicas y las sólidas previsiones de la demanda de los clientes han ayudado a aumentar su confianza.

Adam Hoyes, economista de la firma de investigación Capital Economics, dijo que si bien el PMI mostró que la economía del Reino Unido aún sufría «la resaca del aumento en los casos de Omicron», «todavía creemos que el PIB se recuperará con bastante rapidez durante el resto del primer cuarto».

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