Economía

Las historias que contamos

La economía es una serie de historias que contamos para comprender mejor la economía. Pensé en eso mientras leía una nueva publicación de Matthew Klein:

Si tuviera que elegir un gráfico para contar la historia de la economía estadounidense desde el final de la Segunda Guerra Mundial, sería este:

De hecho, Klein considera que la desaceleración per cápita del RGDP posterior a 2006 es tan importante que su subestación se titula «The Overshoot», una indicación de que debemos trabajar para revertir la reciente falta de rendimiento.

Los teóricos de la literatura, por supuesto, saben que las historias pueden tener muchas interpretaciones. ¿De qué se trata realmente la metamorfosis de Kafka?

Si tuviera que contar una historia sobre este gráfico, 2006 no tendría ninguna importancia. Comenzaría mi historia centrándome en la productividad, no en la producción per cápita. ¿No mide el PIB real per cápita la productividad? No, no lo hace.

Así que aquí está mi historia. Entre 1900 y 1973, los ingenieros e inventores estadounidenses lograron avances extraordinarios que cambiaron por completo una amplia gama de nuestras industrias. Aquí hay un avión de 1903 sobre un avión de 1968:

No les voy a mostrar un avión de 2021, ya que es similar a un avión de 1968. La electrónica y los motores internos son mejores, pero el porcentaje de aumento es mínimo en comparación con los aumentos entre 1903 y 1968. También se han logrado grandes avances en muchas otras industrias, incluidos automóviles, electrodomésticos, iluminación e infraestructura, como plomería interior. La esperanza de vida ha aumentado mucho más.

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Después de 1973, los ingenieros e inventores estadounidenses lograron avances extraordinarios en una industria: las computadoras. Con una excepción, el crecimiento de la productividad se ha desacelerado marcadamente. Entre 1995 y 2004 hubo una tendencia ascendente en el crecimiento de la productividad que puede haber sido real o reflejar un malentendido del impacto de las computadoras personales en la economía de los Estados Unidos. Eso depende». En cualquier caso, ese breve aumento terminó en 2004.

Entonces, si 1973 fue el punto de inflexión, cuando el crecimiento de la productividad se desaceleró bruscamente, entonces ¿por qué el gráfico de Klein hace que parezca que 2006 fue el punto de inflexión? ¿Cuál es mi «historia»?

Muestra que varios cambios demográficos han oscurecido la desaceleración de la productividad durante varias décadas, al menos cuando se ve desde la perspectiva de RGDP / persona. Después de 1973, la proporción de la población activa aumentó durante varias décadas a medida que los niños (que no trabajaban) se convirtieron en una proporción menor de nuestra población y más mujeres ingresaron a la fuerza laboral. Este crecimiento en la fuerza laboral compensa aproximadamente la disminución de la producción por trabajador, de modo que el PIB por persona crece de manera relativamente constante, incluso si el crecimiento del PIB por persona Trabajadores se ralentizó mucho.

A mediados de la década de 1990, la mayor parte de ese cambio demográfico se había producido, y el crecimiento del PIB por persona se habría desacelerado drásticamente sin el auge de la productividad de las PC de nueve años (o al menos). Medido Productividad.) En 2004 ese boomlet terminó y el crecimiento de la productividad volvió al ritmo lento de 1973-1995, donde se ha mantenido desde entonces. Ahora ya no había ningún factor especial que oscureciera la disminución de la productividad y, por lo tanto, el PIB por persona disminuyó drásticamente. Y cuando los boomers se retiraron, el dividendo demográfico comenzó a moverse en sentido contrario, una tormenta perfecta de factores que frenaron el RGDP / persona.

En mi historia, no hay nada especial en 2006. Tuviste un lento crecimiento de la productividad después de 1973 porque nuestros técnicos ya no pudieron transformar radicalmente casi todas nuestras industrias, solo transformaron radicalmente la industria de la computación. Por supuesto, es posible que las computadoras eventualmente se vuelvan tan poderosas que los robots cambien casi todas nuestras industrias y conduzcan a un renovado y rápido crecimiento de la productividad. Pero aún no hemos llegado. (También es posible que la IA esté destruyendo la vida en la tierra).

Cada historia tiene implicaciones políticas. Si cree que sucedió algo dramático después de 2006, puede concentrarse en las medidas que podrían evitar que vuelva a ocurrir la Gran Recesión. También quiero centrarme en las medidas para evitar que la Gran Recesión vuelva a suceder, pero no porque crea que la Gran Recesión tuvo un impacto significativo en el crecimiento a largo plazo del RGDP / persona. No veo ninguna evidencia que respalde esta afirmación. El auge de la productividad de 1995-2004 terminó antes de la Gran Recesión de 2008. Más bien, quiero evitar otra Gran Recesión porque las grandes recesiones son muy malas.

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