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La difusión de la variante Delta exige una revisión renovada de las pautas de las mascarillas.

Durante la pandemia, las máscaras estuvieron entre las medidas de salud pública más controvertidas en los Estados Unidos, simbolizando una amarga división partidista sobre el papel del gobierno y las libertades individuales.

Ahora que una nueva variante del coronavirus se está propagando rápidamente por todo el mundo, las máscaras vuelven a ser el foco de opiniones y temores contradictorios sobre cómo se desarrollará la pandemia y las limitaciones necesarias para hacerle frente.

La renovada preocupación sigue al crecimiento de incendios forestales de la variante Delta, una forma altamente infecciosa del virus descubierto por primera vez en India y luego identificado en al menos 85 países. Ahora representa una de cada cinco infecciones en los Estados Unidos.

En mayo, los funcionarios de salud federales dijeron que las personas completamente vacunadas ya no necesitan enmascararse, ni siquiera en interiores. El consejo marcó un cambio fundamental en la vida estadounidense y sentó las bases para una reapertura nacional que continúa ganando impulso.

Pero eso fue antes de que se extendiera la variante delta. Preocupada por un aumento global de casos, la Organización Mundial de la Salud reiteró su recomendación de larga data la semana pasada de que todos, incluidos los que han sido vacunados, usen máscaras para contener la propagación del virus.

Los funcionarios de salud del condado de Los Ángeles siguieron el lunes y recomendaron que «todos, independientemente del estado de vacunación, deben usar máscaras como precaución en lugares públicos cerrados».

Barbara Ferrer, directora de salud pública del condado, dijo que la nueva recomendación se debe al aumento de infecciones, un aumento en los casos debido a la preocupante variante Delta y al continuo alto número de residentes no vacunados, especialmente niños, residentes negros y latinoamericanos. y trabajadores importantes.

Aproximadamente la mitad de los residentes del condado de Los Ángeles están completamente vacunados y alrededor del 60 por ciento ha recibido al menos una dosis. Si bien la cantidad de pruebas positivas en el condado aún está por debajo del 1 por ciento, la tasa ha aumentado, agregó el Dr. Ferrer agregó, y ha aumentado el número de reinfecciones en residentes que estaban previamente infectados y no vacunados.

En lo que respecta a que el condado de Los Ángeles haya logrado controlar la pandemia, se debió a una estrategia multifacética que combinó las vacunas con restricciones de salud para frenar las nuevas infecciones, dijo el Dr. Ferrer. La inmunidad natural entre los que ya están infectados también ha mantenido baja la transmisión, anotó, pero no está claro cuánto tiempo durará la inmunidad natural.

«No queremos volver al bloqueo o mandatos más perturbadores aquí», dijo el Dr. Ferrer. «Queremos mantenernos en el camino en el que estamos actualmente, lo que mantiene muy baja la transmisión por parte de la comunidad».

Los funcionarios de salud en Chicago y la ciudad de Nueva York dijeron el martes que no tenían planes de volver a examinar los requisitos de enmascaramiento. Los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se negaron a comentar, pero no señalaron ninguna intención de revisar o reexaminar las recomendaciones de enmascaramiento para las personas completamente vacunadas.

«Cuando el CDC hizo la recomendación Para dejar de enmascarar, no anticipó que podríamos estar en una situación en la que podríamos necesitar recomendar el enmascaramiento nuevamente ”, dijo Angela Rasmussen, investigadora de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan en Canadá.

“Nadie querrá hacerlo. La gente, comprensiblemente, los acusa de haber movido los postes de la portería «.

Pero la trayectoria de la variante Delta fuera de los Estados Unidos sugiere que es probable que aumenten las preocupaciones.

Incluso Israel, que tiene una de las tasas de vacunación más altas del mundo e inmuniza agresivamente a los jóvenes que califican, ha reintroducido los requisitos de enmascaramiento en espacios públicos interiores y en grandes reuniones públicas al aire libre después de que se descubrieron cientos de nuevos casos de Covid-19 en los últimos días. incluso en personas que recibieron ambas dosis de la vacuna Pfizer BioNTech.

Esta no es la primera vez que el mundo ha sido consumido por una variante más contagiosa del coronavirus. La variante alfa pasó por el Reino Unido y paralizó el resto de Europa a principios de este año. Alpha se convirtió rápidamente en la variante predominante en los Estados Unidos a fines de marzo, pero el rápido ritmo de vacunación ralentizó su propagación y salvó a la nación de un gran aumento de infecciones.

Pero Delta se considera aún más aterrador. Mucho de lo que se sabe sobre la variante se basa en su distribución en India y el Reino Unido, pero la evidencia preliminar sugiere que es quizás el doble de contagiosa que el virus original y al menos un 20 por ciento más contagiosa que Alpha.

En muchos estados de la India y naciones europeas, Delta ha superado rápidamente a Alpha y se ha convertido en la versión dominante del virus. Está en camino de hacer lo mismo en Estados Unidos.

Entre las muchas mutaciones en la variante, hay algunas que pueden ayudar al virus a evadir parcialmente el sistema inmunológico. Varios estudios han demostrado que las vacunas actuales son eficaces contra Delta, pero un poco menos que contra la mayoría de las otras variantes. En las personas que recibieron solo una dosis de un régimen de dos dosis, la protección contra la variante se reduce significativamente en comparación con la efectividad contra otras formas del virus.

La razón fundamental de la OMS para mantener el enmascaramiento es que, si bien las vacunas son muy eficaces para prevenir enfermedades graves y la muerte, se desconoce hasta qué punto las vacunas previenen infecciones leves o asintomáticas. (Los funcionarios de los CDC no están de acuerdo y dicen que el riesgo es mínimo).

La OMS afirma que las personas vacunadas deben usar máscaras y tomar otras medidas preventivas como el distanciamiento social en áreas concurridas, estrechas y mal ventiladas.

“Lo que estamos diciendo es: ‘Una vez que esté completamente vacunado, siga jugando a lo seguro porque podría terminar siendo parte de una cadena de transmisión. Es posible que no esté completamente protegido ‘”, dijo el Dr. Bruce Aylward, asesor principal de la OMS, en una conferencia de prensa la semana pasada.

Incluso en países con tasas de vacunación relativamente altas, ha habido un aumento de las infecciones causadas por la variante delta. Gran Bretaña, donde alrededor de dos tercios de la población han recibido al menos una dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech o AstraZeneca y poco menos de la mitad de las dos dosis, todavía está luchando contra un fuerte aumento de infecciones por la variante.

No se sabe con certeza qué curso tomará la variante delta en EE. UU. Las infecciones por coronavirus han estado disminuyendo durante meses, al igual que las admisiones hospitalarias y las muertes. Pero el dr. Anthony S. Fauci, el médico líder en enfermedades infecciosas del país, ha descrito la variante como «la mayor amenaza» para eliminar el virus en los Estados Unidos.

Cuando los funcionarios de los CDC levantaron las recomendaciones de enmascaramiento en mayo, citaron investigaciones que muestran que es poco probable que las personas completamente vacunadas se infecten con el virus, incluso con infecciones asintomáticas.

Pero el talento de la variante de evasión inmune parcial pone nerviosos a los investigadores, ya que sugiere que las personas completamente vacunadas a veces contraen infecciones asintomáticas y sin saberlo transmiten el virus a otras personas, incluso si nunca contraen la enfermedad.

La variante Delta puede infectar a personas que han sido vacunadas, aunque su capacidad para hacerlo es muy limitada, dijo Bill Hanage, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. «Si se encuentra en un lugar de escalada en caída, usar una máscara en el interior en espacios públicos abarrotados es una forma de evitar contribuir a la propagación de Delta», dijo.

Otros científicos no recomiendan que las personas completamente vacunadas usen siempre máscaras en interiores, pero algunos ahora sugieren que esto puede ser apropiado según las circunstancias locales, por ejemplo, en cualquier lugar donde el virus esté circulando en grandes cantidades o las tasas de vacunación sean muy bajas.

«El enmascaramiento en espacios públicos cerrados debe continuar después de la vacunación hasta que todos podamos vacunarnos o obtener una nueva vacuna que sea más eficaz contra la transmisión delta», dijo el Dr. Ravindra Gupta, viróloga de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido.

Incluso ahora, alrededor de la mitad de los estadounidenses no están vacunados y gran parte del país sigue siendo vulnerable a los brotes del virus y sus variantes. Se espera que las vacunas para niños menores de 12 años se aprueben como muy pronto en otoño.

En Saskatchewan, Canadá, la reapertura se llevó a cabo en etapas ligadas a las tasas de vacunación de la población y al porcentaje de personas vacunadas en grupos de edad específicos.

La provincia pasa al paso 3 de reingreso el 11 de julio, pero puede mantener los requisitos de máscaras interiores y las restricciones de tamaño de la congregación, dijo el Dr. Rasmussen de la Universidad de Saskatchewan. La estrategia «tiene mucho más sentido que simplemente decir: ‘Cuando esté completamente vacunado, quítese la máscara'», dijo.

Sin embargo, algunos científicos temen que será casi imposible volver a introducir los requisitos de enmascaramiento y otras precauciones, incluso en lugares donde podría ser una buena idea.

«Es difícil recuperar eso», dijo David Michaels, epidemiólogo y profesor de la Escuela de Salud Pública George Washington, refiriéndose al consejo de los CDC. Pero con la llegada de la variante delta, también es «extremadamente peligroso continuar con la norma cultural de que nadie usa una máscara».

Dr. Ezekiel Emanuel, vicepresidente de iniciativa global de la Universidad de Pensilvania, dijo que la introducción de la variante debería conducir a una reconsideración del requisito de la máscara.

Todavía usa una máscara en lugares públicos como supermercados e incluso en aceras llenas de gente. «Ni siquiera conocemos las consecuencias a largo plazo de una infección leve», dijo, refiriéndose al llamado Covid largo. “¿Vale la pena un poco más de seguro usando una máscara? Sí.»

Monroe Harmon, de 60 años, tomó un café afuera de Whole Foods Market en el centro de Los Ángeles el martes por la mañana y dijo que pensaba que era una buena idea dar un paso atrás en los requisitos de enmascaramiento para todos.

«Hay muchas personas que dicen que solo quieren recuperar sus vidas», dijo Harmon, quien trabaja para una empresa de seguridad. «Creo que uno tira los dados si decide: ‘Quiero recuperar mi vida, no usaré una máscara, no me distanciaré'».

Jill Cowan y Ana Facio-Krajcer contribuyeron con la cobertura desde Los Ángeles.

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