Economía

Por qué muchos estadounidenses no ven la brecha de prosperidad entre los Estados Unidos blanco y negro

Durante el último año y medio, la pandemia ha sido un recordatorio de lo desigual que sigue siendo Estados Unidos. Pero tampoco era un «recuerdo» para todos. Los afroamericanos y otros estadounidenses de color no se han dado el lujo de olvidar que la sociedad estadounidense es desigual.

Para los afroamericanos en particular, las estadísticas de desigualdad de COVID-19 son sustitutos numéricos de un problema mucho mayor que impregna tantos aspectos de la vida: todo, desde poder obtener una vacuna que salve vidas hasta el riesgo de morir por el asesinato de la policía.

La realidad es que nuestra nación todavía está segregada racialmente. Y está separado de una manera que limita nuestra capacidad de experimentar las experiencias de vida de los demás, incluso si nuestras leyes no separan oficialmente a nuestra nación como solían hacerlo. Esto significa que algunos viven en un mundo en el que rara vez se encuentran con las condiciones que dañan a otros a diario; otros no pueden escapar de estas condiciones.

Puede ver esta separación en detalle al examinar el mapa de puntos raciales de la Universidad de Virginia, que tiene datos del censo de EE. UU. De 2010 y parcelas de personas en todo el país. Tomemos, por ejemplo, el sureste de Michigan, donde viví como estudiante de posgrado. Puede ver una clara división geográfica entre barrios predominantemente negros, blancos, asiáticos e hispanos.

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Este patrón no es exclusivo de Michigan, por supuesto: está en todo el país. Y ahora, cuando viajo a otras universidades como profesor para dar conferencias sobre mi investigación sobre desigualdad, a menudo agrego el mapa del lugar que estoy visitando para mostrar a la audiencia cómo se manifiesta este proceso en su propia ciudad.

¿Por qué es tan importante? Los lugares en los que vivimos no solo afectan nuestro acceso a los recursos, sino también con quién conocemos, con quién interactuamos y con quién nos hacemos amigos. Y debido a que nuestros vecindarios están tan aislados, nuestras redes sociales también lo están: aproximadamente tres cuartas partes de los estadounidenses blancos no tienen amigos que no sean blancos, según una encuesta del PRRI de 2014. La segregación racial en los EE. UU. Significa que solo terminamos viéndolo y aprender lo que nuestros propios grupos están experimentando, lo que dificulta comprender la vida de las personas fuera de nuestro propio grupo.

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Esto explica, en parte, por qué a los estadounidenses les resulta tan difícil comprender cuán desigual es nuestra nación y, además, quiénes racista Naturaleza de esta desigualdad. Por ejemplo, si pregunta a los estadounidenses sobre las brechas de riqueza racial, encontrará que subestiman enormemente estas brechas; Según un estudio de 2019 realizado por un equipo de psicólogos, los estadounidenses creen que la brecha de riqueza entre negros y blancos es entre un 40 y un 80 por ciento más pequeña de lo que realmente es.

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Estos datos son consistentes con la noción de que los estadounidenses están malinterpretando el estado del progreso racial en la nación: están viendo mucho más progreso racial de lo que realmente ha ocurrido. Para ser claros, nuestra nación ciertamente ha hecho algunos avances hacia la igualdad racial desde sus inicios. Pero este progreso no niega las enormes brechas que aún existen entre los grupos raciales.

Tales percepciones erróneas son lógicas. Si no se comprende la naturaleza de la desigualdad racial, puede resultar difícil encontrar soluciones efectivas a los problemas que crea.

Vimos esto con la introducción de las vacunas COVID-19. Cuando los datos comenzaron a mostrar diferencias raciales en las tasas de vacunación, los estadounidenses culparon al «retraso de la vacunación», lo que sugiere que la principal razón por la que los estadounidenses negros no se vacunaron tan rápidamente como los estadounidenses blancos fue la actitud negativa de los estadounidenses negros hacia las vacunas o una sospecha constante de las vacunas Tuskegee Syphilis Study, en el que los investigadores negaron el tratamiento de la sífilis a los hombres negros para que pudieran seguir el curso natural de la enfermedad.

Como el Dr. Sin embargo, señaló Rhea Boyd, una mirada más cercana a los datos revela que si los estadounidenses negros tienen la opción de vacunarse, lo que significa que abordar los problemas estructurales más grandes de acceso puede ser de gran ayuda para reducir las diferencias raciales en la vacunación. Sin embargo, descuidar a las comunidades marginadas y luego culparlas de sus desgracias no es un fenómeno nuevo. Los afroamericanos también fueron desatendidos durante la epidemia de viruela de la década de 1860.

Durante el año pasado, los estadounidenses blancos han tenido la oportunidad de aprender más sobre estas dinámicas raciales en nuestra nación, dinámicas que deberían haberse incluido en la clase de historia de los Estados Unidos, pero a menudo no. Fue una oportunidad para aprender más sobre el marco que continúa dividiendo a nuestra nación a fin de tomar más medidas para unirla.

Algunos compraron libros y dijeron que aprendieron. Pero es cuestionable que estas lecciones duren. Aunque el asesinato policial de George Floyd provocó protestas masivas en todo el mundo, en las que participaron muchos blancos, el apoyo al movimiento Black Lives Matter se rompió apenas un año después; algunos estadounidenses blancos son incluso Menos Apoyando a Black Lives Matter que antes de la muerte de Floyd.

Además, algunas de las empresas que se comprometieron con la igualdad racial durante el último año han mostrado comportamientos que contradicen sus promesas. Por ejemplo, seis meses después de decir que estaban ayudando a la comunidad negra, Google despidió a Timnit Gebru, a quien contrataron para hacer su inteligencia artificial más ética e inclusiva y una de las pocas mujeres negras en su campo.

Por supuesto, Google no está solo con sus contradicciones. Un estudio reciente sobre la diversidad en la industria tecnológica encontró que las empresas que se solidarizaron después del asesinato de George Floyd tenían, en promedio, un 20 por ciento menos de empleados negros que las que no lo hicieron. En otras palabras, al menos algunas de las personas e instituciones que dicen que la vida de los negros importa, incluso si su propio comportamiento o cultura corporativa refuerza la desigualdad racial.

Cuando comencé a estudiar estos temas, pensé que podríamos «eliminar» los prejuicios que perpetúan la desigualdad racial. No soy el único que pensó eso; Las empresas gastan aproximadamente $ 8 mil millones al año en programas de capacitación en diversidad para hacer precisamente eso. Pero eso resulta ser más difícil de lo que parece; Las intervenciones para cambiar los sesgos implícitos, por ejemplo, se desvanecen rápidamente, según un artículo después de aproximadamente 24 horas.

Para comprender mejor por qué está sucediendo esto y por qué tanta gente todavía malinterpreta los diferentes resultados, revisé la investigación de todas las ciencias sociales para un artículo y resumí por qué los estadounidenses malinterpretan la desigualdad y qué significa eso para los esfuerzos para abordarla. Lo que dije brevemente es que los prejuicios que tenemos que nos llevan a ver unas cosas y otras no, no existen en el vacío. Vienen de los mismos vecindarios e instituciones segregados y racializados a los que regresamos cuando terminaron las capacitaciones sobre diversidad. Nuestros entornos e instituciones refuerzan nuestros prejuicios. Entonces, a menos que nuestras estructuras sociales cambien fundamentalmente, es difícil cambiar a las personas en ellas.

Nuestras estructuras sociales hacen que sea realmente difícil ver la imagen más amplia y desigual como individuos y, por lo tanto, llegar a un consenso sobre la naturaleza de la desigualdad racial y los esfuerzos para abordarla. El mismo grupo de psicólogos que mencioné anteriormente ha intentado corregir los conceptos erróneos de los estadounidenses blancos sobre la desigualdad económica racial en dos estudios recientes. Irónicamente, lo que descubrieron fue que el recuerdo de las diferencias raciales de los estadounidenses blancos en realidad los llevó a considerar el pasado como Más más racialmente justos que aquellos a quienes no se les recordó; y recordar diferencias de larga data no hizo nada para cambiar sus conceptos erróneos sobre el presente: a pesar de los esfuerzos de los investigadores, los participantes aún creían que nuestra nación había logrado más avances raciales de los que realmente había hecho.

¿Qué podemos hacer para cerrar estas diferencias raciales bien documentadas en las que algunos estadounidenses no creen? En cierto modo, este problema es similar al cambio climático. El cambio climático es un problema profundamente político, pero su existencia no depende de la creencia de la gente en él; hay muchas pruebas de que es real. Lo mismo ocurre con la desigualdad racial en Estados Unidos: hay una montaña de evidencia que documenta su manifestación en educación, salud, justicia penal, empleo y muchas otras áreas. Y hay expertos que han dedicado sus carreras a estudiar cómo la estructura, la cultura y la política de la sociedad estadounidense (re) producen desigualdad y formas de romper estos ciclos.

Por lo tanto, si queremos romper patrones de desigualdad racial de larga data, nuestro mejor curso de acción como país podría ser confiar en esta evidencia y experiencia en lugar de tratar de convencer a la gente de la existencia de desigualdades, ya que siempre será difícil para nosotros. que la gente vea la desigualdad cuando no daña su propia vida.

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