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‘Nos asustamos’: los acantilados de Alaska cubiertos de detalladas huellas de dinosaurios, los científicos ‘sorprendidos’

La pared del acantilado dentro del Parque Nacional y Reserva Denali se conoce como «La Arena». Su superficie está cubierta de huellas de dinosaurios fosilizados. (Crédito de la imagen: Patrick Druckenmiller)

La cara de un acantilado de 20 pisos en Alaska está cubierta de huellas fosilizadas de decenas de dinosaurios, dando la impresión de que las criaturas desafiaron la gravedad para caminar sobre su superficie, aunque en realidad fue causado por un proceso geológico, los investigadores se ‘sorprendieron’.

El muro está ubicado en el Parque Nacional y Reserva Denali y actualmente mide aproximadamente 218 pies (66 metros). Pero hace unos 70 millones de años, durante el período Cretácico tardío, las rocas eran depósitos fangosos que probablemente rodeaban un gran charco en la llanura aluvial. Esto probablemente explica la gran variedad de huellas de dinosaurios en la pared del acantilado, incluidos dinosaurios juveniles y adultos de varios dinosaurios herbívoros grandes, con pico de pato y cuernos, así como aves rapaces, reptiles voladores no aviares y al menos una especie de Tyrannosaurus rex. para los carnívoros. .

Mucho después de que los dinosaurios dejaran su huella en el área, cuando el suelo se abultó hacia arriba durante la colisión de las placas, las huellas se levantaron y rodaron hacia los lados, de manera similar a como el capó de un automóvil se dobla bajo la fuerza de una colisión. Según el Servicio de Parques Nacionales, la actividad tectónica es parte de una perturbación geológica que ha formado la Cordillera de Alaska de 600 millas (966 kilómetros) cerca del Parque Nacional Denali.

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Los investigadores apodaron el lugar «la arena» porque una fila de dinosaurios probablemente se mezclaron entre sí en la orilla del agua. El análisis del sitio realizado por el equipo se publicó el 27 de julio en la revista Historical Biology. (Un gimnasio puede ser un teatro, un estadio u otro espacio público grande).

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Reconstrucción 3D de una supuesta huella de T. rex encontrada en el Coliseo. (Crédito de la imagen: Dustin Stewart)

El acantilado forma parte de un gran afloramiento rocoso que se tarda unas siete horas en recorrer desde la carretera más cercana. Otros investigadores habían encontrado previamente un conjunto de huellas en la base del acantilado, pero no vieron las huellas complejas que se alzaban sobre ellos, principalmente porque la mayoría de las huellas estaban llenas de otros sedimentos. Pero cuando sus colegas visitan el lugar, descubren huellas ocultas.

«Cuando fuimos allí por primera vez, tampoco vimos mucho», dijo el coautor del estudio Pat Drucken, paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Alaska Fairbanks y curador del Museo del Norte de la Universidad de Alaska, dijo Miller en un comunicado. Pero bajo cierta luz, las huellas se vuelven más visibles.

«Cuando el sol está en el ángulo perfecto con respecto a estos lechos, explotan», dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Dustin Stewart, paleontólogo de Paleo Solutions y ex alumno de la Universidad de Alaska Fairbanks. «Todos quedamos atónitos de inmediato «, añadió. «Estábamos aterrorizados».

La arena es parte de un afloramiento rocoso más grande. Los acantilados se elevan en el aire mediante el choque de placas. (Crédito de la imagen: Patrick Druckenmiller)

Después de una cuidadosa inspección, el equipo descubrió que las huellas eran extremadamente detalladas. «Son hermosos», dijo Druckenmiller. «Se puede ver la forma de los dedos de los pies y la textura de la piel».

Los investigadores también encontraron más rastros debajo de los de la superficie de la roca.

«No es sólo una capa de roca con huellas», dijo Stewart. «Es una secuencia que viaja en el tiempo». Se han encontrado otras huellas de dinosaurios en el Parque Nacional Denali, pero «ninguna de esta escala», añadió.

Los acantilados también contienen fósiles de plantas, polen y mariscos, así como huellas de aves zancudas. Los investigadores esperan que los hallazgos les ayuden a pintar una imagen detallada del ecosistema hace 70 millones de años. «Todas estas pequeñas pistas que unen todo el entorno», dijo Stewart.

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