Economía

Enfoque hayekiano de John Tamny a la política de Covid

«John Tamny describe audazmente el terrible e inútil dolor económico causado por los políticos que han entrado en pánico por un problema de salud que, seamos sinceros, no es peor que una mala temporada de gripe». Así que escriba Forbes El editor Rich Karlgaard en su propaganda del último libro de John Tamny, Cuando los políticos entraron en pánico. Veamos: la peor temporada de gripe en 100 años fue 1957-1958, cuando la gripe asiática (técnicamente H2N2) mató a entre 70.000 y 116.000 estadounidenses. Si la gripe matara al mismo porcentaje de la población estadounidense en la actualidad, el número de muertos en los Estados Unidos estaría entre 135.000 y 223.000. Dado que el número oficial de muertos por COVID-19 en los Estados Unidos se acerca a 600.000 al cierre de esta edición y 600.000 es casi tres veces el techo de la peor gripe en un siglo, Karlgaard debería ser «real».

Después de leer esta propaganda, no esperaba encontrar impresionante el libro de Tamny. Por suerte lo hice. El mayor cumplido que puedo hacerle es que es Hayekian. Friedrich Hayek argumentó en su artículo de 1945 «El uso del conocimiento en la sociedad» que los planificadores centrales no podían planificar con éxito una economía porque no tenían el conocimiento necesario sobre las circunstancias individuales de las personas. Aunque he leído cada página y nota al pie Cuando los políticos entraron en pánico, Nunca vi que Tamny se refiriera a Hayek. (El libro no tiene índice.) Pero su libro es hayekiano de principio a fin. Argumenta que los funcionarios del gobierno no sabían ni podían saber lo suficiente como para cerrar sectores enteros de la economía. También argumenta de manera bastante convincente que las políticas gubernamentales como el Programa de Protección de Cheques de Pago han asignado mal tanto el trabajo como el capital, haciéndonos más pobres de lo habitual.

Esto es de David R. Henderson, «Overreacting to COVID», regulación, Verano de 2021.

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Otro extracto:

Luego estaba el Plan de Protección de Nómina de $ 600 mil millones del gobierno federal, que pagaba grandes sumas de dinero a las pequeñas empresas para mantener a sus empleados en nómina incluso cuando los empleados estaban subempleados. ¿Fue esa una buena idea? Absolutamente no, dice Tamny. Señala lo que debería ser obvio para todos, pero aparentemente no lo fue: los funcionarios del gobierno no tendrían forma de saber qué trabajos deberían y no deberían mantenerse. Precisamente porque algunos clientes pueden querer menos interacción humana por miedo al virus, “ha sido posible que las empresas desarrollen todo tipo de formas de ahorrar mano de obra al tiempo que satisfacen necesidades nuevas o cambiantes de los clientes que no expresaban antes de que se extendiera”. del coronavirus «. Señala que algunas fábricas y almacenes se apresuraron a» automatizar algunos aspectos del esfuerzo humano solo porque los empleados de empresas como Amazon lo pidieron «.

¿Pero no es importante que el estado salve empleos? Todos los economistas conocen o deberían conocer el problema con este punto de vista, pero Tamny tiene una forma particularmente refrescante de decirlo. En un capítulo titulado “Ellos le detendrían la ‘creación de empleo’”, Tamny escribe que el hecho de que el plan de protección del cheque de pago “se tratara de mantener un trabajo era la indicación más segura de cuán inútil y derrochador era”. Nadie, escribe, crea una empresa con el objetivo de crear puestos de trabajo. Empieza un negocio para ganar dinero y gana dinero creando bienes y servicios que la gente valora. De hecho, a menudo logra adoptar tecnologías que le permiten producir más Menos Mano de obra. Esa es la historia de la agricultura, la fabricación de acero, la fabricación de automóviles y casi todo lo demás. Tamny escribe: «Si los lectores están buscando una participación del 100 por ciento en la fuerza laboral, simplemente viaje a los países más pobres del mundo». Allí verá muy poco desempleo y muchas personas que trabajan en «una incesante labor».

También señalo un gran error en un libro por lo demás muy bueno: su caricatura errónea de los economistas.

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