Economía

Cuando se trata de vacunar al mundo, tenemos que solucionarlo

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Actualizaciones de la vacuna Covid-19

En las últimas semanas, Covid-19 ha provocado un renovado nerviosismo entre los inversores estadounidenses. No solo se está extendiendo la variante Delta, las reservas sobre las vacunas siguen afectando partes del país. En otros lugares, las preocupaciones sobre si el gobierno de Joe Biden realmente puede implementar inyecciones de refuerzo este otoño como se prometió.

Eso es preocupante. Pero mientras los inversores analizan los planes de vacunación de la Casa Blanca, también deberían estar atentos a otro conjunto de problemas con la adopción de vacunas: los que afectan a los países de bajos ingresos.

Dieciocho meses después de la pandemia, ha surgido una brecha en la tasa de vacunación. En gran parte de Europa y América del Norte, alrededor de dos tercios de la población están ahora vacunadas (aunque menos en los EE. UU.). Japón e India han apuñalado a la mitad y una octava parte de su población, respectivamente.

Pero la mayoría de los países africanos han llegado a menos de una décima parte de la población con vacunas, y en algunos es menos del 1 por ciento. Esto refleja en parte desigualdades conocidas en el suministro de vacunas (que foros internacionales como Covax están tratando de abordar, aunque con resultados mixtos). Sin embargo, existe otro problema que a menudo se pasa por alto: una logística de distribución inadecuada.

Tomemos a Sudán del Sur como ejemplo. Este país empobrecido recibió recientemente, tardíamente, algunas vacunas. Pero su infraestructura de distribución es tan débil que el costo de apuñalar a las personas «de asfalto a brazo» (o la última milla de entrega) está de acuerdo con cálculos de caridad.

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Esto es «seis veces más caro que la estimación mundial actual de los costos de entrega» de las vacunas, señala Care. Una de las ironías crueles de Covid-19 es que los países menos equipados para pagar los costos de distribución enfrentan algunos de los precios más altos.

Eso tiene consecuencias prácticas. Este verano en Sudán del Sur, alrededor de 132.000 dosis de vacunas tuvieron que ser destruidas o devueltas porque no se pudieron distribuir, dice Care. La situación ahora está mejorando, un poco. Pero la tasa de vacunación del país se mantiene muy por debajo del 1 por ciento.

Esta es una tragedia para quienes esperan en el lugar. Pero las consecuencias podrían ser de gran alcance. Durante los últimos 18 meses, los científicos se han dado cuenta de que uno de los peores aspectos de Covid-19 es que «cambia de forma», como señala William Haseltine, un destacado investigador médico estadounidense, en su libro. variantes.

Por lo tanto, cuanto más tiempo permanezcan en el mundo grupos de personas no vacunadas, mayor será el riesgo de que surjan y se propaguen nuevas variantes. Abordar este problema del asfalto a las armas no se trata solo de moralidad y caridad; también se trata de la autodefensa global.

Se puede hacer Posiblemente. En el caso de Sudán del Sur, Care estima que se necesitarán 126 millones de dólares para abordar problemas clave de distribución. Por lo tanto, es atractivo para los gobiernos ricos llenar este vacío con subvenciones y para las empresas globales ofrecer apoyo logístico, por ejemplo, proporcionando transporte.

Los llamados a la caridad bien intencionados, pero en última instancia fragmentarios, no son la verdadera respuesta; la mayor prioridad para los gobiernos occidentales y no occidentales debería ser desarrollar un plan global coordinado para abordar las infraestructuras sanitarias con financiación insuficiente.

Casualmente, existe una hoja de ruta potencial para esto. A principios de este año, el G20 le pidió a Tharman Shanmugaratnam, exsecretario del Tesoro de Singapur, Lawrence Summers, exsecretario del Tesoro de Estados Unidos y Ngozi Okonjo-Iweala, directora de la OMC, sugerencias sobre cómo mejorar la preparación para una pandemia mundial.

Y el informe que salió este verano contiene una gran cantidad de ideas eminentemente sensatas. El trío pide a los países del G20 que recauden al menos 75.000 millones en los próximos cinco años. También piden al G20 que establezca una «Junta Global de Amenazas para la Salud» que coordine las respuestas a las pandemias de la misma manera que organizó la Junta de Estabilidad Financiera. la respuesta regulatoria a la crisis financiera de 2008. Esto incluye no solo a los ministros de salud, sino también a los funcionarios fiscales, una medida que refleja el creciente reconocimiento de que la ciencia médica (o las vacunas) no pueden derrotar una pandemia solo con la ciencia médica. Las inversiones en infraestructura también son cruciales.

Estas propuestas se presentarán al G20 para su posible adopción el próximo mes. Pero está lejos de estar claro que volarán. Eso se debe en parte a que la idea de crear un nuevo organismo coordinador ha causado revuelo en partes de la Organización Mundial de la Salud, me han dicho. Pero también es porque ese precio de $ 75 mil millones parece aterrador para algunos países del G20.

Quizás es comprensible si se tiene en cuenta que la mayoría de los gobiernos occidentales enfrentan limitaciones financieras (y presión de los votantes para centrarse en las preocupaciones internas). Pero el gasto propuesto vale billones de dólares en comparación con el daño que Covid-19 ya ha causado a la economía global. O, como señala el informe, «El costo [of pandemics] porque sólo los presupuestos nacionales son 300 veces más altos que el gasto total adicional que proponemos por año y 700 veces más altos que la inversión internacional anual adicional «.

Por lo tanto, gastar estos $ 75 mil millones es un acto de «responsabilidad financiera», concluye el trío, y también un imperativo «científico y moral». Si el G20 no actúa el próximo mes, los países ricos se pegarán un tiro en la pierna. Los inversores deben prestar atención.

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