Economía

Los trabajadores europeos enfrentan más presión por los recortes salariales reales

Los funcionarios y ejecutivos sindicales dijeron que se suponía que este sería el año en que los salarios europeos comenzarían a alcanzar la inflación, pero las consecuencias económicas de la invasión rusa de Ucrania han dejado a muchos trabajadores de la UE enfrentando recortes salariales reales más profundos.

Los consumidores de la región han estado lidiando con los altos precios de la electricidad, el combustible, los alimentos y otros bienes durante más de seis meses.Pero fuerte mercado laboral de la zona euro: la tasa de desempleo alcanza récord mínimo 6.8% En febrero, los informes sobre la escasez de mano de obra en muchas empresas de la UE llevaron a los economistas a pronosticar un fuerte crecimiento de los salarios a principios de año.

Ahora, muchas empresas, incluidos los principales empleadores, como los fabricantes de automóviles, las empresas químicas, los productores de alimentos y las siderúrgicas que dependen de las importaciones rusas y ucranianas, podrían estar en modo de crisis. A pesar de un mercado laboral en auge y la necesidad de proteger a los trabajadores de una inflación más alta, el riesgo creciente de racionamientos y cierres de energía está socavando el caso de grandes aumentos salariales.

“En un contexto de crecientes vientos en contra del crecimiento, que incluyen nuevas interrupciones en el suministro y la guerra de Rusia con Ucrania y precios récord de las materias primas impulsados ​​por la estrategia de cero coronavirus de China, es probable que los sindicatos reduzcan sus demandas salariales a medida que los márgenes de ganancias corporativas están obligados a bajar. sido golpeado significativamente», dijo Katharina Utermöhl, economista senior de Allianz.

Este cuello de botella en el suministro ha afectado a los fabricantes de automóviles y camiones debido a la escasez de arneses de cableado suministrados por las fábricas ucranianas. Esta semana, el fabricante alemán de camiones MAN dijo que había despedido a unos 11.000 trabajadores y los había enviado a casa con el 80 por ciento de sus salarios luego de cierres de plantas similares y cancelaciones de turnos en Volkswagen y BMW.

Las consecuencias del conflicto en Ucrania están afectando la confianza de los consumidores y las empresas. Una encuesta de la Comisión Europea publicada el miércoles mostró que el índice de sentimiento económico de la zona euro había caído a su nivel más bajo en 12 meses, «principalmente debido a una fuerte caída en la confianza del consumidor».

Las perspectivas para el mercado laboral de la UE también se deterioraron, ya que las expectativas de desempleo de los consumidores aumentaron considerablemente, mientras que las expectativas de empleo de las empresas cayeron en la mayoría de los sectores, con la excepción de los servicios. El Instituto Ifo dijo que su barómetro de expectativas de contratación en empresas alemanas había caído al nivel más bajo desde mayo de 2021.

«En general, y especialmente en este caso, los salarios nominales no crecen tanto como los precios», dijo Enzo Weber, jefe de investigación del Instituto de Investigación de Empleo de Nuremberg. «Eso significa que sufriremos pérdidas salariales reales en 2022».

A principios de este año, los sindicatos de la industria química de Alemania iniciaron una ronda de negociación colectiva para que los aumentos salariales estén al menos en línea con la inflación, que se espera que supere el 6 por ciento en 2022.

Sin embargo, los funcionarios sindicales acordaron retrasar las conversaciones hasta el próximo mes y se ofrecieron a buscar una solución provisional ya que la invasión de Ucrania planteó la posibilidad de importaciones de gas ruso a Europa.

Gráfico de líneas de sueldos y salarios nominales por hora ajustados por el IPC, que muestra el cambio porcentual anual en la fuerte caída de los salarios reales en la zona del euro

Michael Vassiliadis, presidente del sindicato que representa a los 580.000 trabajadores de la minería, la química y la energía industrial de Alemania, dijo: «Con el impacto laboral a gran escala del embargo, se destruirán todas las rondas de negociación colectiva», dijo esta semana.

Henrik Follmann, jefe del grupo químico del mismo nombre de su familia y miembro de la junta de la asociación de empleadores de la industria en Alemania, dijo: «Hay tanta incertidumbre y todos la entienden. Sí, la inflación es alta, sí, tenemos que compensar a nuestros trabajadores». , Pero no en este caso.»

Parece que el poder adquisitivo de los trabajadores se reducirá aún más después de que los precios al consumidor en Alemania y España alcanzaran máximos de casi 40 años en marzo. Se espera que la inflación de la zona euro alcance un nuevo récord del 6,6% cuando se publiquen los datos el viernes.

«El crecimiento de los salarios seguirá siendo moderado este año”, dijo Carsten Brzeski, jefe de investigación macro de ING. «Los sindicatos preferirán la seguridad laboral a los aumentos salariales».

Dijo que la llegada de 3,8 millones de refugiados ucranianos al país de la UE podría reducir la escasez de mano de obra, aunque muchos de ellos son mujeres y niños que pueden no hablar el idioma local o no están buscando trabajo.

Algunos gobiernos, incluidos los de Alemania, Francia, España e Italia, están tratando de suavizar el golpe bajando los precios del combustible para los automovilistas y reduciendo las facturas de energía para los hogares pobres. Algunos países también planean aumentar el salario mínimo, en Alemania por ejemplo, en casi un 30% a 12 euros por hora.

Sin embargo, en los últimos tres meses del año pasado, los salarios nominales por hora en la zona euro crecieron a una tasa anual del 1,5 %, muy por debajo de la tasa de inflación, que aumentó un 4,6 % en el mismo período, según Eurostat.

Camioneros en Madrid, España, en huelga por el aumento de los costos del combustible © Sergio Perez/EPA/Shutterstock

Como resultado, los salarios reales por hora cayeron un 3%, la mayor caída desde que comenzaron los datos comparables hace 14 años. Esta caída se puede ver en varios indicadores de presión salarial. Ajustados por inflación, los salarios negociados por empleado de la zona euro (seguidos por el Banco Central Europeo) se contrajeron un 1% en el cuarto trimestre.

El dolor se siente en toda la región. Los salarios reales cayeron alrededor del 3% en Alemania e Italia en el cuarto trimestre, y más del 4% en España y los Países Bajos.

Los salarios reales en Francia se contrajeron en un modesto 1,4 % debido a que los topes en los precios de la energía limitaron la inflación y un repunte económico más fuerte, pero siguió siendo una de las mayores caídas del país en la última década.

«El fuerte aumento de la inflación ha llevado a una fuerte caída en el crecimiento de los salarios reales, que probablemente empeore a medida que la inflación aumente aún más», dijo Anna Titareva, economista de UBS.

Sin embargo, Titareva cree que si la crisis de Ucrania no se convierte en un conflicto prolongado, los salarios en Europa eventualmente se recuperarán.

«Con este telón de fondo, y asumiendo que la guerra entre Rusia y Ucrania no tendrá un impacto significativo en el mercado laboral de la zona euro, esperamos que la próxima ronda salarial conduzca a acuerdos más altos», agregó.

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