Economía

Dinero, riqueza y whuffie –

Una fantasía juvenil común es imaginar un mundo sin dinero, donde puedes conseguir lo que quieras sin esos molestos trozos de papel verde con fotos de George Washington. La fantasía se convierte rápidamente en una molestia porque algunas personas tienen muchos de estos retratos de Washington. ¿Qué hace a estas personas tan especiales? ¿Por qué deberías conseguir todas estas cosas interesantes cuando no puedes?

Entra en la novela de Cory Doctorow Abajo y afuera en el reino mágico, una verdadera tierra de fantasía para la juventud indignada. En este mundo, el dinero se ha convertido mágicamente en Whuffie.

“Whuffie ha recuperado la esencia misma del dinero: si solías estar en quiebra pero te respetaban, no morirías de hambre; por el contrario, si fueras rico y odiado, ninguna suma podría comprarte seguridad y paz. Al medir lo que realmente representa el dinero, su capital personal con sus amigos y vecinos, ha evaluado mejor su éxito «.

Parece mucho mejor para nuestra amargada juventud. ¡En la pared, notas verdes! ¡Wuffi está aquí! Whuffie parece una nueva forma de dinero realmente sorprendente. Obtienes más Whuffie haciendo cosas agradables para la gente. Pierdes a Whuffie por ser mezquino. Entonces, si quieres pasar tus días escribiendo poesía o haciendo muñecos, ¡aún puedes conseguir a Whuffie y hacerte rico! Después de todo, las personas adecuadas son los ricos.

Desafortunadamente, vaya un paso más allá y el experimento de Whuffie comenzará a disolverse. Si surge Whuffie, cuando la gente está agradecida por algo que he hecho, ¿por qué importa si yo mismo tengo un Whuffie? Puedo estar agradecido incluso si nunca hago nada para agradecer a los demás. De hecho, ¿por qué debería dar? elevado Wuffie (grito) cuando doy ella Wuffie (reputación)? Si gasto Whuffie tan rápido como lo consigo, ¿no significa eso que tengo la misma reputación que la persona que nunca gana capital de reputación? Doctorow agrava este problema cambiando los términos de la economía. En este mundo la escasez es, bueno, escasa; es un mundo en el que «incluso un perdedor de Whuffie con cero podría comer, dormir, viajar y acceder a Internet sin problemas». No necesitas a Whuffie para ninguna de estas cosas. Por qué necesitas Whuffie: «Aunque no podía conseguir una mesa en un restaurante, podía hacer cola en uno de los fabricantes de la ciudad y conseguir lo que quisiera para comer y beber cuando quisiera». un Whuffie pero ¿quieres una cena de bistec y langosta con un poco de bourbon premium para acompañarlo? No hay problema; Simplemente no puedes comerlo en un restaurante.

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Cuanto más lo miras, más extraño se vuelve Whuffie. Doctorow desconoce este problema. En un ensayo escrito más de una década después de la publicación de la novela, Doctorow comienza: «Tengo que admitir algo: ‘Whuffie’ sería una moneda terrible». Ciertamente tiene razón en eso. Pero luego agrega, «Whuffie tiene todos los problemas de dinero y mucho más que son únicos». Explica que el problema con Whuffie y el dinero real es que las personas que terminan en la cima son «idiotas sociópatas que saben cómo adular, adular o aterrorizar a su ascenso».

Sin embargo, ese no es el problema aquí. El problema no es que Whuffie sea dinero malo; El problema es que Whuffie no es dinero en absoluto. Doctorow confunde «dinero» con «riqueza». No son iguales en absoluto, y la diferencia es vital para ver por qué el sistema monetario de la novela de Doctorow no es distópico; es una tontería.

El dinero es un bien particular, e incluso entre los activos no es particularmente deseable. En realidad no querer tantos trozos de papel verde; Preferirían tener activos que aumenten de valor con el tiempo. Sin embargo, el dinero es sumamente valioso para comprar otras cosas. Usamos dinero porque el trueque es difícil de organizar. El dinero suaviza la capacidad de cambiar lo que tengo (incluido mi tiempo) por cosas que quiero. Además, solo necesitamos dinero porque las cosas que quiero son escasas; en un mundo donde puedo conseguir lo que quiero cuando quiero, la necesidad de dinero desaparece.

Doctorow parece saberlo, razón por la cual su economía debe tener algo que aún es escaso; Puedes viajar por el mundo, tener un lugar para quedarte y comer cuando quieras, pero no intentes ir a un restaurante. ¿Por qué la gente hace que estas cosas gratuitas estén disponibles? Es de suponer que la gente proporciona comida a otros porque obtienen Whuffie incluso de esos perdedores de cero Whuffie. Entonces, ¿por qué los propietarios de restaurantes y otros productos seleccionados solo obtienen Whuffie cuando los clientes tienen algo de sobra?

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¿Qué tal Whuffie como sustituto de la riqueza? Eso funciona mejor, y Doctorow probablemente lo imaginó cuando escribió la novela. En la economía real, las personas ricas pueden obtener las cosas que quieren porque pueden convertir su riqueza en dinero y usar el dinero para comprar las cosas que quieren. Sin embargo, esta no es la única forma de comprar cosas en la economía real. Si tienes una buena reputación, si le agradas a la gente y piensan que eres una gran persona, entonces la gente está dispuesta a hacerte un favor, darte las cosas que quieres pero no esperar nada a cambio. En la novela de Doctorow, Whuffie solo cuantifica este capital de reputación. Pero este tipo de capital reputacional no puede actuar como medio de intercambio. Wuffie no es dinero.

Esta confusión entre «dinero» y «riqueza» tiene consecuencias para el mundo real. La principal fuente de dinero en los tiempos modernos es el estado. Debido al potencial de abuso de la imprenta, los gobiernos de todo el mundo han delegado el poder de creación de dinero a un banco central independiente. Esto no ha impedido que la gente argumente que el gobierno debería financiar una amplia gama de proyectos simplemente creando más dinero. Con esta línea de razonamiento, la gente comete el mismo error que Doctorow en su novela. Es deseable crear más riqueza. ¿Para ganar más dinero? El dinero en sí mismo no crea riqueza; cuando no hay más producción, el aumento en la oferta de dinero simplemente conduce a precios más altos. La novela de Doctorow confunde el dinero con la riqueza se demuestra por el hecho de que nadie teme que el aumento de la reputación provoque inflación. Desafortunadamente, esta confusión no es exclusiva de las novelas.


James Hartley es profesor y presidente de economía en Mount Holyoke College, donde enseña teoría macroeconómica, dinero y banca y principios de economía, entre otros.

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