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Las islas hawaianas lloran el incendio forestal de Maui, pero dan la bienvenida a los turistas

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El presidente Biden visita Maui tras los devastadores incendios forestales.

El presidente Joe Biden inspeccionó los daños en Maui después de que los catastróficos incendios forestales devastaran partes de la isla.

Ryan Ross, EE.UU. HOY

HILO, Hawái — Cuando más de 40 mamás de The Mom Walk Collective se enteraron de los devastadores incendios forestales en Maui, entraron en acción y, aunque estaban a solo una isla del desastre, no importó.

«Nuestro chat grupal es muy activo», dijo la miembro Nita Gadipi. «Llenamos tres contenedores con artículos para niños y bebés y los enviamos el día 10, dos días después».

Estas «mamás de cochecitos» son parte de una organización nacional y tienen una organización hermana en Maui. Dos de las mujeres perdieron sus hogares en el incendio de Lahaina y las mamás de Shiloh han estado tratando de ayudar desde entonces.

Los martes por la tarde, se apoderaban del estudio de yoga de Shiloh, junto a una tienda de mochi, para vender pasteles. El pudín de coco, los bollos de masa fermentada y las galletas de arroz con mantequilla integral, todos cuidadosamente etiquetados como «hechos en cocinas domésticas no inspeccionadas periódicamente por el Ministerio de Salud», se agotaron tan rápido que recaudaron más de 1.000 dólares en dos horas.

Las 30 millas entre Maui y Hawaii no importan en absoluto, dijo Gadipi.

«Aquí todos se cuidan unos a otros», dijo. «Todos conocían o tenían una relación con alguien afectado».

Dos semanas después del incendio, todos los residentes de la Isla Grande de Hawaii dicen lo mismo. «Hawái es una familia que abarca una serie de islas», dijo Mary Grace Orr de Hawaii Volcanoes.

Ella y su esposo, quienes bailan en la escuela de hula, asistieron y participaron en eventos de caridad para ayudar a la gente de Maui en las dos semanas desde que el incendio de la ciudad de Lahaina mató al menos a 115 personas.

«Todos conocemos a muchas personas que se han visto afectadas y que lo han perdido todo o que aún no lo han encontrado», dijo.

Unas 850 personas siguen desaparecidas tras el mortal incendio forestal en Hawái, dijeron las autoridades el lunes.

Además del área de West Maui, los funcionarios estatales también dan la bienvenida a las islas a visitantes que son vitales para la economía local. Muchos residentes de Hawaii piden un poco de espíritu aloha a cambio mientras enfrentan las consecuencias de la tragedia que se ha extendido lejos de Lahaina.

Compañerismo y Aloha en la tragedia

Más que una campaña de marketing, el famoso espíritu aloha de las islas está profundamente arraigado en la cultura tradicional hawaiana.

En hawaiano, «Aloha» es más que una simple palabra de saludo o amor. Tiene otros significados, entre ellos simpatía, misericordia, gracia.

«La palabra ‘aloha’ tiene muchos significados», dice Francis Tsunezumi de Hilo. Uno de ellos es el compañerismo.

«Estamos todos muy unidos», dijo, sentado y mirando desde los jardines Liliuokalani en Hilo.

Tsunezumi es miembro de una organización de servicios llamada National Exchange Club, que data de 1911. Su equipo ha estado considerando la posibilidad de realizar un evento «Círculo de Esperanza – Campo de Curación» en Hilo para honrar a aquellos cuyas vidas fueron arruinadas en Maui.

Se espera que se lleve a cabo una ceremonia para darle a la gente de la Isla Grande de Hawái tiempo y espacio para honrar a quienes perdieron la vida en el incendio.

«Hicimos algo similar durante el 11 de septiembre y COVID», dijo. «Es una forma de presentar nuestros respetos, de unirnos y de sanar».

‘No queremos que la gente cancele sus viajes’

Algunos turistas también son conscientes de que todas las islas de Maui han sufrido daños y pérdidas.

Poco después del incendio del 8 de agosto, Todd y Leslie Felch de Naples, Florida, tomaron unas vacaciones planificadas desde hacía mucho tiempo para visitar la casa de un amigo de Inland Maui Lu.

«Ella llamó y preguntó si podíamos encontrar otro lugar para vivir para poder darle el espacio a los trabajadores de FEMA».

La pareja dijo «sí, por supuesto» y emprendió una caminata por el interior de Hawai. «Aún queremos venir y apoyar a Hawaii, pero no queremos ejercer ninguna presión sobre la comunidad de West Maui», dijo Leslie.

Ésa es la actitud de Marcus Beckman y Melanie Brown de Juneau, Alaska. El martes, tocaron la guitarra y cantaron en un parque en Hilo mientras esperaban que les prepararan la habitación del hotel.

«Esperamos a ver si recibiríamos un aviso de que no debíamos venir», dijo Beckman. Cuando quedó claro que los turistas (y los ingresos que aportan a la economía de la isla) todavía eran bienvenidos, decidieron seguir adelante con sus viajes.

«Queremos traer nuestro dinero y nuestras sonrisas», dijo Brown.

Eso es exactamente lo que quiere el estado, dijo T. Ilihia Gionson, responsable de asuntos públicos de la Autoridad de Turismo de Hawái.

«No queremos que la gente cancele sus viajes.» Maui tiene 160.000 residentes y recibirá alrededor de 70.000 visitantes en un día cualquiera de 2023. Esto nos da una idea de la magnitud del turismo en la isla y del impacto económico de los visitantes.

El estado espera evitar un colapso económico secundario debido a la pérdida de empleos causada por la desaceleración del turismo, algo que han experimentado durante la pandemia de COVID-19.

La única zona que los funcionarios hawaianos piden a los turistas que eviten es el oeste de Maui. El resto están «abiertos y listos para recibir visitantes», dijo Gensen.

Para algunos, eso podría significar echar un vistazo rápido a un mapa para ver exactamente dónde están las vacaciones que están reservando. Durante la erupción del Kilauea de 2018 en la Isla Grande, algunos turistas ni siquiera sabían a qué isla viajaban y cancelaron reservas a cientos de millas de distancia y en islas más allá.

Una de las cosas que pide es que los turistas sean conscientes de lo que está pasando todo el mundo en Hawaii, incluso si no son de Maui. Las tiendas y los hoteles pueden carecer de personal, ya que los trabajadores se toman el tiempo para ayudar a sus amigos y familiares.

Gensen se dirigía al aeropuerto para recoger a su familia cuando habló con los periodistas, su padre Anthony hablando desde el asiento trasero. Cuando la gente viene a Hawái, espera encontrar el espíritu aloha.

«Bueno, aloha existe en la conciencia de todos. Así que ahora», dijo, «es un buen momento para que nos visiten y compartan su aloha con nosotros».

Contribución: Prensa asociada

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