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Ex policía despedido por no dispararle a hombre negro suicida demanda a la ciudad

El oficial Stephen Mader se negó a dispararle a Ronald Williams, que estaba intentando suicidarse por un policía, y fue despedido por ello.

YoutubeEx oficial Stephen Mader

Un ex oficial de policía de West Virginia está demandando a la ciudad donde trabajaba, alegando que fue despedido por no dispararle a un hombre negro suicida de 21 años.

Cuando el oficial Stephen Mader vio el arma en la mano de RJ Williams el 6 de mayo de 2016, levantó su arma de servicio en defensa. Pero entonces Williams dijo algo que le dio a Mader una nueva comprensión de lo que estaba pasando.

“Solo dispárame”, recordó que dijo Williams visiblemente angustiado.

Mader, un veterano de la guerra de Afganistán, dedujo que Williams estaba intentando suicidarse con un policía, un método de suicidio en el que una persona se involucra en un peligro real o aparente para los demás con el deseo de que la policía la mate o la hiera.

(Se debate cuán común es este tipo de deseo de muerte: un estudio de 2006 afirma que el 36 por ciento de todos los tiroteos policiales podrían clasificarse como suicidio por parte de la policía).

“No te voy a disparar, hermano”, respondió Mader. “Baja el arma”.

Los dos discutieron de un lado a otro: Williams pidió que le dispararan, Mader le pidió que dejara el arma.

Pero cuando se acercó otro crucero, las cosas se intensificaron. Williams comenzó a agitar el arma hacia Mader y los otros oficiales, quienes dispararon de inmediato.

“En cuestión de segundos, se hicieron disparos y el último tiro hirió fatalmente al Sr. Williams en la cabeza”, afirmó Mader.

Cuando inspeccionaron la pistola de Williams, encontraron que no estaba cargada.

Todos los oficiales presentes fueron puestos en licencia administrativa mientras los fiscales realizaban una investigación sobre el tiroteo y finalmente determinaron que había sido justificado.

El oficial Ryan Kuzma, quien disparó el tiro fatal, retuvo su trabajo. Mader recibió una notificación de rescisión con el argumento de que “no logró eliminar una amenaza”.

Los funcionarios de la ciudad citaron otras razones para el despido de Mader, incluido el hecho de que no denunció la muerte de una anciana como sospechosa y un incidente en el que maldijo a una mujer mientras arrestaba a su esposo.

Pero la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles de Virginia Occidental, que representa a Mader en el caso, dice que la verdadera razón es que la “decisión de Mader de no usar la fuerza letal para disparar y matar a un hombre afroamericano suicida, hizo o podría haber sido interpretada como hacer que el uso de la fuerza letal por parte del oficial Kuzma parezca irrazonable o excesivo dadas las circunstancias”.

Según la ley, a un oficial solo se le permite usar fuerza letal cuando percibe una amenaza.

«Una vez que tomó la decisión de que Williams no era una amenaza, la Constitución de los Estados Unidos dice que no se le permite disparar», dijo al HuffPost el director ejecutivo de la ACLU de West Virginia, Joseph Cohen. “Su creencia no solo era razonable, sino objetivamente correcta. El arma estaba descargada”.

No solo la ciudad está equivocada, afirma el caso, sino también el propio oficial Kuzma.

La demanda dice que Kuzma envió mensajes de texto amenazantes a Mader después del incidente, llamándolo «un cobarde» que «no tuvo las pelotas para salvar [his] propia vida”, entre otras cosas.

Kuzma no ha recibido medidas disciplinarias por sus acciones con respecto a Williams o Mader.

El caso fue tomado por la ACLU porque, afirmó la organización, destaca los problemas actuales en la policía estadounidense: el uso de fuerza excesiva que a menudo conduce a asesinatos de hombres negros que no amenazan por parte de oficiales blancos.

“Si Stephen Mader fue razonable en su decisión objetivamente correcta de que RJ Williams no era una amenaza para los demás”, dijo Cohen, “la verdadera razón por la que el Departamento de Policía de Weirton lo despidió es porque honró el derecho constitucional de Williams a no recibir un disparo”.


A continuación, lea la disculpa formal de la Organización de Jefes de Policía a las personas de color.

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