Economía

La inflación de Corea del Sur está a su ritmo más rápido en una década

La inflación de Corea del Sur aumentó más rápido en casi 10 años, cuando el índice de precios al consumidor del país frustró las expectativas de los economistas con un aumento interanual del 3,7 por ciento en noviembre.

La tasa de inflación mensual en la cuarta economía más grande de Asia superó las proyecciones de crecimiento del 3,1 por ciento y superó la meta del 2 por ciento del Banco de Corea durante ocho meses consecutivos.

En agosto, Corea del Sur se convirtió en la primera economía importante de la región en subir las tasas de interés, y el banco central elevó su tasa de interés clave de un mínimo histórico de 0,5 por ciento a 0,75 por ciento. La semana pasada, la tasa se elevó nuevamente en 25 puntos básicos hasta el 1 por ciento.

Los analistas atribuyeron el aumento de noviembre al aumento de los precios de los alimentos y el petróleo en un país que depende en gran medida de las importaciones.

«Los problemas de la cadena de suministro global están impulsando aumentos en los productos agrícolas y petroquímicos, mientras que en noviembre se produjo un fuerte aumento de personas que salieron a comer cuando se relajaron las reglas de distanciamiento social», dijo Park Chong-hoon, director de investigación en Corea de Standard Chartered.

Park dijo que un won coreano débil, causado por las salidas de capital mientras los inversores nacionales y extranjeros buscaban oportunidades en otros lugares, hizo subir los precios de importación el año pasado. Sin embargo, agregó que hay indicios de que los inversores extranjeros están regresando al mercado de valores coreano.

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«Esperaría que la alta inflación continúe hasta fines del primer trimestre del próximo año y luego comience a caer, incluso si se mantiene por encima del objetivo del 2 por ciento durante algún tiempo», dijo Park.

La economía coreana enfrenta incertidumbre en medio de interrupciones y cuellos de botella en la cadena de suministro, un aumento reciente en los casos de Covid y una elección presidencial impredecible que se llevará a cabo en marzo. Las exportaciones no lograron compensar la debilidad del gasto interno en el tercer trimestre durante el brote. El producto interno bruto aumentó solo un 0,3 por ciento en comparación con el 0,8 por ciento en el trimestre anterior.

Los políticos surcoreanos también tienen que lidiar con el aumento de la deuda doméstica de los hogares. Un informe de noviembre del Instituto de Finanzas Internacionales mostró que Corea del Sur tenía una relación deuda familiar / PIB de 104,2 por ciento, la más alta entre las 37 principales economías del mundo.

El alivio gradual de las restricciones de distanciamiento social se detuvo cuando los funcionarios de salud anunciaron los primeros casos confirmados de la variante Omicron en el país el miércoles.

Después de un comienzo lento de su programa de vacunación, Corea del Sur había vacunado completamente al 80 por ciento de su población a principios de noviembre y ha comenzado a implementar una estrategia paso a paso «Viviendo con Covid».

Pero el número de casos de coronavirus y de pacientes gravemente enfermos en el país ha batido récords constantemente, lo que ha obligado al gobierno a posponer la siguiente fase del plan de reapertura. El miércoles, el número de casos de Covid y de pacientes gravemente enfermos superó los 5.000 y 700 respectivamente por primera vez.

Las autoridades también han introducido un período de cuarentena obligatorio de 10 días para cualquier persona que ingrese al país, independientemente de su ciudadanía o estado de vacunación.

Los analistas dijeron que los que fijan las tasas coreanas probablemente se apegarán a las tasas actuales.

«Independientemente del aumento de la inflación, seguimos esperando que el BOK mantenga una postura cautelosa y mantenga gradualmente el ritmo de normalización frente al empeoramiento de la pandemia», escribieron los analistas de Goldman Sachs en una nota de investigación.

«Es demasiado pronto para evaluar el impacto de la variante Omicron, mientras que la inflación es un problema inmediato», dijo Park de Standard Chartered. «Esperaría que el BOK se adhiera a su postura cautelosa y restrictiva por el momento».

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