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Enorme dinosaurio de 100 pies de Argentina era tan grande que sus fósiles rompieron caminos durante el transporte

El dinosaurio del Cretácico medio recientemente descrito, Chucarosaurus diripienda, puede haber tenido unos 100 pies (30 metros) de largo. (Crédito de la imagen: Sebastián Rozadilla)

Paleontólogos en Argentina han descubierto los restos de un dinosaurio gigante de cuello largo que vivió hace unos 90 millones de años y medía unos 30 metros (100 pies) de largo, según un nuevo estudio.

Examinar este gigantesco dinosaurio no siempre fue fácil. Los fósiles de titanosaurios, el más grande de los dinosaurios de cuello largo, eran tan pesados ​​que causaron accidentes de tráfico cuando los investigadores transportaron los restos del herbívoro a Buenos Aires para su estudio.

“El peso desestabilizó el vehículo y provocó el accidente”, dijo en un comunicado traducido el autor principal del estudio, Fernando Novas, paleontólogo del Museo de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia de Buenos Aires e investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas (CONICET) de Argentina. “Afortunadamente, nadie resultó gravemente herido y los huesos de este dinosaurio volador eran tan duros que no se dañaron, sino que astillaron el asfalto de la carretera”, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico posterior.

Un fémur de Chucarosaurus diripienda, junto a una espátula para comparación de tamaño. El fémur mide 6,2 pies (1,9 metros) de largo. (Crédito de la imagen: Nicolás Chimento)

Ese accidente ayudó a inspirar el nombre científico del dinosaurio: Chucarosaurus diripienda. En quechua, la lengua indígena de la región, «Chucaro» significa «animal duro e inflexible», mientras que en latín «diripienda» significa «frito».

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En 2018, paleontólogos descubrieron fósiles dispersos y semienterrados de C. diripienda en los cerros de la estepa patagónica en la provincia de Río Negro. El fósil incluye siete huesos diferentes: de sus extremidades anteriores (incluidos los huesos del húmero, el radio y el metacarpiano) y de los huesos de la cadera (isquiones) y las patas traseras (fémur, tibia y peroné). «Los huesos son tan pesados ​​que varias personas tienen que moverlos centímetro a centímetro», dijo Novas.

Una excavadora levanta un fósil gigante de Chucarosaurus diripienda cubierto con un yeso protector. (Crédito de la imagen: Julieta De Pasqua)

Durante el período Cretácico medio, C. diripienda pesaba entre 30 y 40 toneladas (27 y 36 toneladas métricas), dijo Novas. “Sin embargo, estaba lejos de ser uno de los dinosaurios más grandes y masivos, como el Patagotitan de 70 toneladas, Argentinosaurus o Notocolossus. [63.5 metric tons]»

El equipo de investigación se encuentra junto al fósil recuperado de titanosaurio Chucarosaurus diripienda. (Crédito de la imagen: cortesía de Fernando Novas)

Mientras tanto, el dinosaurio más largo registrado puede haber sido Supersaurus, que vivió hace unos 150 millones de años en lo que ahora es el oeste de los Estados Unidos y puede haber excedido los 128 pies (39 metros).

Aunque C. diripienda es muy larga, aprovechó su longitud. «Su largo cuello le permitía alimentarse del follaje de las copas de los árboles, y su larga cola habría sido un arma eficaz contra los ataques de los grandes dinosaurios carnívoros que acechaban en su entorno», dijo Novas.

La investigación aparece en la edición de junio de la revista Cretaceous Research.

Nota del editor: Actualizado el 22 de mayo a las 9:45 a. m. ET para corregir la conversión. El titanosaurio, Chucarosaurus diripienda, medía unos 30 metros (100 pies) de largo.

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