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Un cazador furtivo muerto, otro capturado después de matar a dos elefantes en Zimbabue

Las autoridades de patrulla en el Parque Nacional Hwange de Zimbabue ejercieron su controvertida política de disparar a matar contra cuatro cazadores furtivos de elefantes la semana pasada.

Fideicomiso Bhejane

Hace dos años, el Parque Nacional Hwange de Zimbabue fue noticia internacional después de que Cecil el León, quizás el felino más famoso del mundo, fuera asesinado a tiros por un dentista estadounidense durante una cacería mayor.

Ahora ese mismo parque está viendo más derramamiento de sangre, esta vez tanto de animales como de personas que los cazan.

La mañana del jueves pasado, las autoridades de la patrulla escucharon tres disparos en el parque. Tras el ruido, encontraron el cuerpo de un elefante sin los colmillos, según el grupo conservacionista Bhejane Trust.

Unas horas después, las autoridades escucharon más disparos. Esta vez, llegaron a tiempo para ver a cuatro cazadores furtivos en el proceso de quitar el marfil de un segundo elefante muerto.

Luego, los patrulleros dispararon desde unos 230 pies de distancia, matando a uno de los cazadores furtivos e hiriendo a otro, ahora bajo custodia; los otros dos siguen prófugos.

“El cazador furtivo fallecido era bien conocido, ya que había sido condenado en octubre de 2016 por caza ilegal, pero estaba en libertad bajo fianza pendiente de apelación”, escribió Bhejane en una publicación de Facebook. «¡¡Ahora no hay más razón para la apelación!!»

Muchos parques de vida silvestre en todo el mundo han adoptado una política de disparar a matar contra los infractores en los últimos meses, ya que los incidentes de caza furtiva han alcanzado niveles récord y las poblaciones de rinocerontes, elefantes y leones continúan reduciéndose.

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“Existe cierta controversia sobre la política de ‘disparar a matar’”, escribió Bhejane Trust. “Pero estos cazadores furtivos de marfil… no dudarían en disparar si se enfrentaran a los guardabosques. Es básicamente una guerra, y no hay razón para que los guardabosques se expongan innecesariamente”.

En el Parque Nacional Hwange, este incidente más reciente es solo el último de una serie de ataques brutales.

Desde el ampliamente publicitado asesinato de Cecil (por cuya comisión el dentista de Minnesota Walter Palmer pagó $54,000), el parque se ha visto obligado a aumentar continuamente sus medidas de seguridad a medida que más y más cazadores furtivos pululan.

El mes pasado, diez elefantes fueron envenenados por cazadores en Zimbabue en el transcurso de solo diez días.

Aunque el elefante africano se considera actualmente «vulnerable» en lugar de «en peligro de extinción», la población de la especie se reduce en un ocho por ciento cada año, según una encuesta publicada en agosto pasado.

Los expertos dicen que si la caza furtiva continúa al nivel actual, podríamos perder el 50 por ciento de los elefantes restantes de África en los próximos diez años.

“Estos animales enfrentan probabilidades incalculables”, dijo a CNN el ecologista Mike Chase. “No es solo la caza furtiva, es la pérdida de hábitat, el conflicto entre elefantes humanos, el cambio climático. Estos son problemas a los que nos enfrentamos también: son emblemáticos de la lucha por la supervivencia”.

“Son nuestros dinosaurios vivientes, el romance de una era pasada”, continuó. “Y si no podemos conservar a los elefantes africanos, tengo miedo de pensar en el destino del resto de la vida silvestre de África”.


A continuación, lea por qué los drones podrían ser la respuesta a la crisis de la caza furtiva. Luego, vea cómo la caza furtiva está causando que el elefante africano se quede sin colmillos.

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