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Pareja de Kansas soporta explosión y ola mortal en viaje a la Antártida

Hace un segundo, Pam Trusdale estaba sentada en un pesado bote inflable, filmando alegremente un video de pingüinos en la Antártida.

Inmediatamente después, la mujer de Topeka fue lanzada por los aires por una explosión.

Otros dos pasajeros también fueron levantados en el aire después de que ocurriera una explosión debajo del bote.

Una mujer sufrió una fractura severa en la pierna.

Otro pasajero permaneció en el agua durante unos dos minutos antes de que lo subieran de nuevo al bote.

Trusdale, su esposo Tom y otras personas a bordo se enteraron más tarde de que el crucero Viking Polaris en el que viajaban no pudo brindar la atención médica que la mujer necesitaba.

Entonces, el crucero navegó hacia el norte de América del Sur contra fuertes vientos y aguas turbulentas. En el camino, fue golpeado por una gran ola rebelde, matando a un pasajero e hiriendo a otros cuatro.

Trusdale compartió su experiencia el viernes en una entrevista telefónica con la revista Topeka Capital de USA TODAY Network desde Ushuaia, Argentina, donde ella y su esposo esperan regresar a los Estados Unidos.

«Tuvimos una emoción que no esperábamos», dijo.

‘Viaje único en la vida’

El viaje a la Antártida fue el octavo de Viking Cruise Lines para los Trusdale, quienes están jubilados y casados ​​desde hace 10 años.

«Hemos visto muchos mundos», dice Pam Trusdale.

Ella es la viuda del coronel Mike O’Toole, comandante de la 190ª Ala de Reabastecimiento Aéreo de la Guardia Nacional Aérea de Kansas, quien murió en un accidente aéreo en 2003 mientras despegaba de un aeródromo privado en el noreste del condado de Shawnee. Pam Trusdale y su hija adulta Shannon O’Toole Mason fueron hospitalizadas por las heridas sufridas en el accidente y sobrevivieron.

Después de la muerte de su esposo, Pam se reunió con su novio de la secundaria, Tom Trusdale. Han disfrutado de numerosas aventuras, incluida la escalada al Monte Kilimanjaro en África.

Pam Trusdale dijo que estaba particularmente entusiasmada con el viaje de la pareja a la Antártida.

Los Trusdale reservaron el Viking Polaris, un barco de 665 pies que, según el sitio web de Viking Cruise Lines, fue construido este año y tiene capacidad para 256 tripulantes y 378 invitados.

«Este fue el ‘viaje de nuestra vida'», dice Palm Trusdale.

Aunque los Trusdale no lo sabían, otros en el crucero por la Antártida incluyeron al tesorero del condado de Shawnee, Larry Ma, y su esposa Ann Ma, miembro de la Junta de Educación del Estado de Kansas.

La pareja pasó tiempo juntos en el crucero, aunque los Mah no se unieron a los Trusdale en el viaje, que se volvió peligroso.

«Lo arrastramos sobre su espalda»

Trusdales era una de las tres parejas que planeaban dar un paseo en un pequeño submarino amarillo el lunes por la mañana. Ninguna de las otras parejas era de Kansas.

Todos abordaron un pesado bote inflable llamado Zodiac.

Pam Trusdale dijo que el clima en la Antártida estaba bien, con cielos nublados y temperaturas alrededor de los 30 grados, mientras el piloto de Zodiac llevaba a las tres parejas a donde debían abordar el submarino.

Se enteraron de que tenían que esperar 20 minutos y el conductor comenzó a «dar vueltas», dijo.

En ese momento, Pam Trusdale estaba sentada en la primera fila de Zodiac, junto a su esposo.

Ella dijo que hubo una «explosión bastante grande» debajo del piso entre los dos primeros pasajeros cuando agarró una cuerda atada al bote con una mano y filmó a los pingüinos en su teléfono con la otra.

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‘Podría haber sido peor’

La mujer sentada frente a Trusdale se llevó la peor parte de una pierna gravemente rota.

Otro pasajero de ese lado fue arrojado del bote.

Pam Trusdale logró apoderarse de su teléfono celular. Ella y su esposo cruzaron a la orilla opuesta y ayudaron a detener el bote. Tom Trusdale, otro pasajero masculino y el piloto de Zodiac llevaron al hombre de regreso a Zodiac, dijo Pam Trusdale.

«Tom sabía exactamente qué hacer», dijo. «Me quedé en el suelo y esperé ayuda».

Mientras tanto, una mujer sentada en el lado opuesto del bote se movió hacia el lado donde los Trusdale habían estado sentados para asegurarse de que el bote estuviera equilibrado.

«No podríamos haber estado con mejores personas porque todos estaban tranquilos bajo presión», dijo Palm Trusdale. «Todo está bajo control.»

Ella dijo que los pilotos de Zodiac respondieron con calma y profesionalidad, con Viking brindándoles toda la ayuda que necesitaban de inmediato.

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«esto es demasiado aterrador»

Pam Trusdale llevaba una tobillera el viernes debido a las heridas leves sufridas en el accidente.

«Me duele caminar porque tengo los talones magullados», dijo. «Mi pierna izquierda está peor que la derecha».

Pam Trusdale dijo que si bien se considera afortunada de estar viva, nunca sintió que la experiencia pusiera en peligro su vida.

«Fue horrible», dijo. «Podría ser peor.»

La causa de la explosión aún está bajo investigación.

Ola rebelde golpea crucero en medio de tormenta

Ann Mah escribió sobre la explosión y sus consecuencias en su página de Facebook.

“No pudieron salir con un helicóptero (la mujer) en el clima, necesitaba atención que un bote no podía brindar”, dijo. «Así que vamos a volver a Ushuaia, Argentina».

El Pasaje de Drake, el cuerpo de agua entre el Cabo de Hornos de América del Sur, Chile y las Islas Shetland del Sur de la Antártida, fue mencionado por Larry Mah en un mensaje publicado en su página de Facebook el martes.

«Las opciones de evacuación son limitadas y el clima se está deteriorando», dijo. «Entonces, vamos a regresar a Ushuaia (Argentina) lo más rápido que podamos. Hay vientos fuertes (30-60 mph) en el Pasaje de Drake y olas de hasta 15-20 pies. Las próximas 600 millas serán un viaje muy difícil!!»

El crucero se dirigía a Ushuaia el martes cuando fue golpeado por una enorme «ola rebelde» durante la tormenta, matando a una persona e hiriendo a cuatro, informó USA TODAY.

«La ola perdida golpeó el costado del bote donde estaba nuestra cabina, pero afectó principalmente a la cubierta 2 hacia adelante», dijo Trusdale. Estamos en la cubierta 4 de popa.

Ann Mah dijo que ella y su esposo estaban durmiendo en su camarote en la cubierta 4 hacia adelante cuando golpearon las grandes olas.

«Sé que el agua entró el 3, pero no como el 2», dijo. «Los muebles de nuestra habitación fueron derribados pero no dañados».

Los vikingos emitieron un comunicado confirmando que uno de los invitados había muerto.

«Hemos informado a las familias de los invitados y expresamos nuestras más profundas condolencias», dijo, y agregó que otros cuatro pasajeros fueron tratados por médicos y personal médico a bordo por lesiones que no ponen en peligro la vida.

Viking agregó que el barco «recibió daños limitados en el incidente» y llegó a Ushuaia el miércoles por la tarde.

Trusdale dijo que más tarde se enteró de que el daño de la tormenta podría haber sido mucho peor si no hubieran estado a bordo del Polaris, que tiene «toda la última tecnología».

Los daños causados ​​por la tormenta hicieron que Viking Cruises abandonara su plan original de navegar por la costa chilena durante unos días y en su lugar desembarcar a todos los pasajeros en Ushuaia.

‘No nos va a retrasar’

Los Trusdale y Mah permanecieron en Ushuaia el viernes y no estaba claro cuándo podrían volar de regreso a Topeka.

Sin embargo, Palm Trusdale dijo que Viking Cruises mostró «la máxima profesionalidad» e hizo un buen trabajo al manejar lo que sucedió. Ella dijo que creía que la compañía proporcionaría un reembolso por el viaje.

Pam Trusdale agregó que ella y su esposo planean realizar cruceros Viking a Noruega y el delta del Mekong en el futuro, después de lo cual viajarán a todos los continentes en el barco.

«No nos va a retrasar», dijo.

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