Economía

¿Son impopulares los impuestos al CO2? –

Muchos economistas de izquierda y derecha apoyan los impuestos al carbono. La mayoría de los políticos tanto de izquierda como de derecha están en contra de los impuestos al carbono. Una explicación que se cita con frecuencia es que los impuestos al carbono son políticamente impopulares. En una nueva columna en La colina, Sostengo que esta percepción podría basarse en un malentendido:

Para entender la política de impuestos al carbono, primero debemos recordar que los economistas ven términos como “impuestos” y “subsidios” de manera diferente al público en general. Los economistas saben que los conceptos son bastante similares: dos caras de la misma moneda. Ambos mueven dinero de un grupo a otro y ambos aumentan el precio relativo de algunos bienes y disminuyen el precio relativo de otros bienes.

Muchos no economistas ven los impuestos y los subsidios como algo muy diferente: los impuestos como dinero que el estado quita a la gente y los subsidios como dinero proporcionado por el estado. En un caso, el dinero parece simplemente desaparecer, en el otro, aparece mágicamente casi de la nada. Por supuesto, ninguna percepción es correcta, pero eso significa que los subsidios son los más fáciles de vender.

Sostengo que un impuesto al carbono diseñado adecuadamente no debería ser menos popular que sus alternativas menos eficientes, como los subsidios a la energía limpia. Considere dos políticas que tienen un impacto similar en el déficit presupuestario:

Si decimos (hipotéticamente) que el gobierno gasta $ 200 por adulto en subsidios de energía limpia, entonces el costo total del programa sería de $ 50 mil millones cada año. Además, supongamos que los 50.000 millones de dólares se están financiando con cargo al déficit presupuestario para satisfacer la noción errónea de que los subsidios son dinero gratis.

Ahora considere una idea alternativa: un impuesto al carbono, que en cambio genera $ 50 mil millones al año. Eso por sí solo reduciría el déficit en esa cantidad. Entonces, para tener el mismo impacto fiscal que los subsidios a las energías limpias, el gobierno tendría que reembolsar el doble ($ 100 mil millones) al público.

No es que los impuestos al carbono sean impopulares; El problema es que todos los impuestos son menos populares que los subsidios debido a «ilusiones cognitivas» del público. Para crear un impuesto al carbono popular, constrúyalo para evitar este tipo de ilusión cognitiva. Crear un impuesto al carbono que afectará el déficit presupuestario tanto como los subsidios a la energía limpia.

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La percepción de que los impuestos al carbono son menos populares que los subsidios se debe al hecho de que se comparan con alternativas con diferentes efectos de déficit presupuestario. En cambio, cualquier programa de impuestos al carbono debería compararse con una alternativa que tenga el mismo impacto presupuestario.

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