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Mira a una mariquita plegar sus alas en cámara lenta para entender por qué los ingenieros las están estudiando

¿Podría el pequeño error significar grandes cambios en la ingeniería aeroespacial?

Auscape/UIG a través de Getty Images

Las alas traseras de una mariquita son cuatro veces el tamaño de su cuerpo.

Para empacarlos en la estrecha franja de espacio debajo de sus alas exteriores con lunares, los insectos usan una técnica de plegado que incluso un maestro del origami encontraría complicada.

El proceso, sugirió un periodista, es como “intentar doblar dos tiendas de campaña de 20 pies, con postes que no se sueltan, que están pegados a tu espalda debajo de una caja de plástico y no tienes manos para ayudarte”.

Y las alas son sorprendentemente poderosas por ser tan compactas: de hecho, permiten que las mariquitas vuelen a 37 millas por hora, alcancen altitudes tan altas como tres Empire State Buildings y permanezcan en el aire hasta dos horas seguidas.

Aún más impresionante: todo el proceso de plegado y desplegado lleva menos de una décima de segundo.

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Saito, et al.

Buscando comprender esta increíble hazaña de la naturaleza, los científicos en Japón realizaron un nuevo estudio sobre el proceso, obteniendo lecciones que creen que serán muy valiosas para los ingenieros.

«Las mariquitas parecen volar mejor que otros escarabajos porque repiten el despegue y el aterrizaje muchas veces al día», dijo Kazuya Saito, ingeniero aeroespacial de la Universidad de Tokio y autor principal del estudio. Los New York Times. «Pensé que su ala debería tener un excelente sistema de transformación».

La razón por la que ningún investigador ha podido descifrar los secretos de las alas antes es que las duras alas rojas en el exterior siempre ocultan lo que sucede en el proceso de plegado.

Entonces, Saito y su equipo realizaron una cirugía en miniatura, cambiando el aspecto característico de la mariquita con un ala falsa transparente.

Luego usaron cámaras de alta velocidad y rayos X en 3D para desentrañar el misterio.

A medida que el abdomen se mueve hacia arriba y hacia abajo para retraer las alas, pequeñas estructuras crean fricción manteniéndolas en su lugar. Mientras tanto, las alas se pliegan en forma de Z que requiere que sus venas elásticas se tuerzan en círculos que fácilmente vuelven a formar líneas cuando es hora de volver a volar.

Aunque las ramificaciones de estos hallazgos aún se desconocen, Saito dijo que podrían alterar la forma en que los ingenieros diseñan todo, desde aviones hasta electrodomésticos cotidianos.

“El plegado de las alas del escarabajo tiene el potencial de cambiar el diseño de la sombrilla que básicamente no ha cambiado durante más de 1000 años”, dijo al Telégrafo/em>.


A continuación, lea acerca de las libélulas hembras que se hacen las muertas para evitar tener relaciones sexuales. Luego, descubra por qué los científicos salvaron a este insecto gigante del borde de la extinción.

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