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Anuncios racistas de décadas pasadas: 31 ejemplos espantosos

Varias veces al año, si no con más frecuencia, una marca importante es criticada por publicar un anuncio que el público en general, y casi siempre con razón, considera racista.

El mes pasado, esto les sucedió tanto a Nivea como a Sony. Y en el último caso, el anuncio en cuestión tenía más de una década y solo se publicaba en los Países Bajos. Pero Internet nunca olvida, y una tormenta en Twitter rápidamente revivió la controversia en torno a este viejo anuncio.

Cada vez que estalla tal controversia y la marca en cuestión recibe una paliza pública, surge la pregunta: ¿Por qué?

¿Por qué las empresas que están en el negocio mismo de hacer que los consumidores quieran elegir su producto se acercarían a la línea en la que podrían ofender a algunos de esos consumidores?

Si bien seguramente no hay una respuesta única a esta pregunta, una respuesta importante es tan desalentadora como obvia: la necesidad percibida.

El anuncio de video promedio, por ejemplo, tiene solo 30 segundos (si no menos) para presentar su mensaje. Y esa cantidad de tiempo no se presta a la sutileza, los matices o, a veces, incluso a la justicia básica cuando se trata de representaciones de la raza.

En Publicidad y sociedades: problemas globaleslas autoras Katherine Toland Frith y Barbara Mueller brindan un ejemplo instructivo al describir un comercial de automóvil galardonado que muestra el vehículo conduciendo a través de varios países del mundo, pasando a un grupo que hace Tai Chi cerca de la Gran Muralla en China, y pasando junto a un granjero con sombrero en México.

Como escriben Frith y Mueller:

«Ciertamente, no todo el mundo en China lo hace Tai Chi, tampoco todos en México usan sombrero, pero la naturaleza intrínseca de los anuncios es impulsar una venta y, al hacerlo, exagerar o magnificar ciertos aspectos del producto y el contexto en el que aparece. Así, en el proceso de ‘magnificación’, se realzan los estereotipos de las personas. Desde el punto de vista del anunciante, el resultado final son las ganancias y las ventas. Los anunciantes tienen poco tiempo para el desarrollo del personaje».

Esta noción sugiere que, excepto quizás en los casos más raros, los anunciantes no están tratando de ofender o incluso acercarse a esa línea, sino simplemente transmitir información relativamente compleja en paquetes simples.

«Para demostrar que un automóvil es aceptado por personas de todo el mundo», escriben Frith y Mueller, «la forma más fácil de hacerlo es estereotipar a las personas de todo el mundo».

Por supuesto, el hecho de que los estereotipos sean la forma más fácil para que los anunciantes transmitan cierta información no significa que sea la Correcto camino. Pero debido a que es la forma más fácil, no desaparecerá pronto.

De hecho, como muestran los anuncios de décadas anteriores, los estereotipos en la publicidad son tan antiguos como la publicidad misma. Y esos estereotipos, sin mencionar el racismo absoluto, alguna vez fueron mucho más evidentes.

Muchas de las imágenes de arriba provienen del proyecto de investigación de publicidad de la Universidad de Stanford.


Después de este vistazo a los anuncios racistas, eche un vistazo a 26 viejos anuncios sexistas que nunca se publicarían hoy. Luego, mira la camiseta sorprendentemente racista que una hermandad de mujeres de Alabama creó el año pasado.

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