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La polémica historia de la canción «Feliz cumpleaños»

Hasta este año, estabas legalmente obligado a pagar una tarifa a una de las compañías de medios más grandes del mundo si cantabas «Feliz cumpleaños» en público. Aquí está la historia de fondo.

Getty Images/Registros judiciales/Compuesto ATI

Es más grande que los Beatles, Bach y Beethoven. Es amado por los niños, a menudo vilipendiado por los adultos y ha sido traducido a casi 20 idiomas. Entonces, ¿cuál es el elemento omnipresente y divisivo en cuestión?

La canción «Feliz cumpleaños». Y a pesar de su ubicuidad, sus propietarios han podido cobrar regalías por quienes la cantan durante décadas.

Así es: hasta este año, «Feliz cumpleaños» no era parte del dominio público, sino una fuente de dinero protegida por derechos de autor para sus propietarios en Warner Bros. Entonces, ¿cómo se volvió tan conocida la canción más reconocida del idioma inglés? entidad legal muy disputada?

Nacimiento de «Feliz cumpleaños»

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La cabaña de Kentucky donde se dice que las hermanas Hill escribieron «Feliz cumpleaños».

Como ocurre con la mayoría de la música folclórica, es difícil señalar los orígenes definitivos de la canción. Muchos relatos mencionan a las hermanas de Louisville, Kentucky, Patty y Mildred Hill, como las autoras originales de la canción, o al menos las autoras de la canción que dirigió a «Feliz cumpleaños», que escribieron a finales del siglo XIX.

Según las hermanas, escribieron la melodía del «Feliz cumpleaños» en la década de 1890 para los alumnos de jardín de infantes de Patty. Al principio se llamaba “Buenos días a todos” y se cantaba cada mañana en clase. Cuando llegaba el cumpleaños de un estudiante, la clase reemplazaba la letra de «Buenos días a todos» con «Feliz cumpleaños a ti», dijo Patty en una declaración posterior.

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A medida que aumentaba la popularidad de la canción, las hermanas Hill comenzaron a presentar demandas contra su uso sin licencia, incluso contra los compositores y dramaturgos Irving Berlin y Moss Hart, quienes supuestamente usaron la canción en un musical de Broadway. El carro de la banda. Aún así, las hermanas nunca registraron los derechos de autor de «Feliz cumpleaños» (aunque sí registraron los derechos de autor de «Buenos días a todos») y Patty dijo que ella «[was] nunca un acaparador de dinero.

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