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Cómo Judith Love Cohen, la madre de Jack Black, ayudó a salvar el Apolo 13

Judith Love Cohen, la madre del actor Jack Black, ayudó a desarrollar el crítico sistema de guía de abortos que permitiría a los astronautas del Apolo 13 regresar a la Tierra de manera segura.

Wikimedia Commons Judith Love Cohen en el trabajo, hacia 1959.

Cuando era adolescente, Judith Love Cohen acudió a un consejero profesional para hablar sobre su futuro y confesó su profundo amor por las matemáticas. Pero el consejero tenía otro consejo. Ella dijo: «Creo que deberías obtener un buen diploma de escuela secundaria y aprender a ser una dama».

En cambio, Cohen persiguió sus sueños. Estudió ingeniería en la USC y luego ayudó a desarrollar el programa que salvó a los astronautas del Apolo 13. Cuando se jubiló, Cohen produjo libros que alentaron a las jóvenes a seguir sus pasos.

Si bien su hijo Jack Black es sin duda el más famoso de la familia, su madre tiene una historia propia notable.

El amor temprano de Judith Love Cohen por las matemáticas y la ciencia

Judith Love Cohen mantuvo un ojo en las estrellas desde una edad temprana. Cohen nació el 16 de agosto de 1933 en Brooklyn, Nueva York, e inicialmente soñó con estudiar astronomía. Pero nunca había oído hablar de un astrónomo.

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«Las chicas no hacían estas cosas», explicó Cohen más tarde. “La única vez que vi a una mujer hacer algo interesante, tuve una profesora de matemáticas que era mujer. Así que decidí, está bien, seré profesor de matemáticas «.

En casa, Cohen se aferró a cada palabra que su padre usaba para explicar la geometría con ceniceros. Cuando estaba en quinto grado, otros estudiantes le pagaron para que hiciera su tarea de matemáticas. Y cuando era joven, Cohen rechazó el consejo de su asesor y fue a Brooklyn College para estudiar matemáticas.

Fue allí donde Cohen se enamoró de otro tema: la ingeniería. Pero eso no fue todo lo que llamó su atención. Al final de su primer año, Cohen conoció a Bernard Siegel, con quien se casó unos meses después.

Los recién casados ​​decidieron mudarse al sur de California, donde comenzaron a expandir su familia. Pero Cohen no solo dio a luz a tres hijos (Neil, Howard y Rachel), sino que también continuó sus estudios. “Le gustaba estar ocupada”, recuerda más tarde el hijo de Cohen, Neil Siegel.

En 1957, Cohen se graduó de la USC con una licenciatura y una maestría en ingeniería eléctrica. Luego, trabajó para Space Technology Laboratories, un contratista de la NASA que luego se llamó TRW, y así cumplió su sueño de la infancia.

«Cuando tenía 10 años, podía hacer lo que quería», dijo Cohen.

Diseñando el programa que salvó a los astronautas del Apolo 13

Control de misión Apolo 13

NASAAunque el control de la misión de la NASA era principalmente masculino, fue un dispositivo que Cohen ayudó a construir lo que salvó a los astronautas del Apolo 13.

Como ingeniera eléctrica a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, Judith Love Cohen era a menudo la única mujer en la sala. En aquel entonces, solo el 0,05% de todos los ingenieros eran mujeres.

Sin desanimarse, Cohen asumió una serie de proyectos interesantes. En su carrera de ingeniería, Cohen trabajó en la computadora anfitriona del cohete Minuteman, en el Sistema de Guía de Aborto en el Módulo de Excursión Lunar para el programa espacial Apolo, en el sistema de tierra para el Sistema de Retransmisión y Datos de Rastreo Satélite (la órbita 40). Años) y otros.

Cohen se dedicó a su trabajo. «De hecho, fue a su oficina el día que Jack [Black] nació ”, recuerda Neil. (Cohen y Bernard Siegel se divorciaron a mediados de la década de 1960, después de lo cual Cohen se casó con Thomas Black).

“Cuando llegó el momento de ir al hospital, tomó una copia impresa de la computadora del problema en el que estaba trabajando. Más tarde ese día, llamó a su jefe y le dijo que había resuelto el problema. Y … oh sí, el bebé también nació «.

Pero de todos los logros de Cohen, ella estaba más orgullosa de su Sistema de Guía de Abortos. Cuando la tripulación del Apolo 13 perdió energía en abril de 1970, los astronautas utilizaron el AGS de Cohen para navegar de regreso a la Tierra.

«Mi madre solía pensar en su trabajo en el programa Apollo como el punto culminante de su carrera», dijo Neil. «[Cohen] estaba allí cuando los astronautas del Apolo 13 dieron las gracias a las instalaciones de TRW en Redondo Beach «.

El formidable legado de Judith Love Cohen

Judith Love Cohen Neil Siegel

USCJudith Love Cohen y su hijo Neil.

Rescatar astronautas no fue suficiente para Judith Love Cohen. También quería asegurarse de que las niñas tuvieran un camino claro en ciencias y matemáticas.

Al jubilarse, Cohen y su tercer esposo, David Katz, publicaron libros para alentar a las niñas a estudiar materias STEM. Cohen admitió que nunca tuvo tanto aliento, excepto en casa, y quería marcar la diferencia.

Murió el 25 de julio de 2016 a la edad de 82 años. Aunque Cohen es mejor conocida como la madre de Jack Black, el actor sería el primero en reconocer sus logros.

En una publicación de Instagram sobre el Día de la Madre de 2019, publicó una foto de ella con uno de sus satélites y escribió: “Judith Love Cohen. Ingeniero aeroespacial. Autor de libros infantiles. Amorosa madre de cuatro hijos.

«Te echo de menos, mama.»


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