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La ameba devoradora de cerebros es un nuevo problema en los estados del norte de EE. UU., sugieren funcionarios de salud

Una infección mortal de ameba «devoradora de cerebros» generalmente afecta a las personas en los estados del sur de los Estados Unidos, pero el organismo invasor del cerebro ha expandido su área de distribución hacia el norte debido al cambio climático. A la luz de esta tendencia, la Asociación de Salud Pública de Ohio publicó recientemente un informe de caso para crear conciencia sobre la enfermedad entre los proveedores de atención médica en el estado.

«Mayor incidencia de N. fowleri [a species of brain-eating amoeba] En los climas boreales, el cambio climático es solo una de las muchas formas en que la salud humana se ve amenazada y merece una nueva educación para los proveedores de atención médica», escribieron en el artículo los autores del informe del caso publicado el 16 de mayo en el Ohio Journal of Public Health.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Naegleria fowleri es un organismo unicelular que generalmente vive en el suelo y en agua dulce tibia, y ocasionalmente en tanques, calentadores o tuberías. En casos raros, la ameba puede entrar primero en la nariz de una persona, infiltrándose así en el cerebro y la médula espinal, pero si se traga con un trago de agua, no puede llegar al cerebro y no se propaga de persona a persona. N. fowleri causa una infección llamada meningoencefalitis amebiana primaria (MAP), que casi siempre es mortal.

Los informes de casos indican que la PAM es rara: se han informado entre cero y ocho casos cada año en todo el país desde 1962. La mayoría de estas infecciones se han relacionado con nadar en el sur, particularmente en Florida y Texas, pero desde 2010 han comenzado a aparecer casos en más estados del norte, incluidos Minnesota, Kansas e Indiana en el Medio Oeste.

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«Los profesionales de la salud pública en Ohio deben saber que los estados del norte (incluidos Indiana, Iowa y Minnesota), así como los destinos de vacaciones comunes para las infecciones por Neisseria fowleri frecuentados por los habitantes de Ohio (por ejemplo, Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur) Carolinas, Georgia , y Florida», afirma el nuevo informe del caso.

El informe describe el caso de una mujer de unos 30 años que fue llevada inconsciente a un hospital en un estado del Medio Oeste después de experimentar fuertes dolores de cabeza, sensibilidad a la luz, náuseas y confusión. Inicialmente fue señalada por sospecha de meningitis bacteriana o inflamación del cerebro causada por bacterias.

Sin embargo, durante una entrevista con el cónyuge de la mujer, una enfermera de salud pública se enteró de que la paciente y su familia habían ido a la playa de un lago de agua dulce cuatro días antes y ella había sumergido la cabeza en el agua. (Los síntomas de PAM generalmente aparecen de 1 a 12 días después de que N. fowleri entra en la nariz).

Las muestras del líquido cefalorraquídeo del paciente, el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal, dieron negativo para bacterias, lo que llevó al equipo a sospechar que un virus podría estar detrás de la infección. Pero a medida que la paciente continuaba deteriorándose rápidamente, su enfermera se comunicó con la Oficina de Enfermedades Infecciosas del Departamento de Salud del estado para conocer otras posibles causas; el Departamento de Estado luego se comunicó con los CDC. Dada la reciente salida del paciente a la orilla del lago, los CDC pensaron que el probable culpable era Nepenthes fowleri.

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Después de transmitir esta información al equipo médico del paciente, los CDC proporcionaron información sobre la miltefosina, un fármaco que ha matado a N. fowleri en el laboratorio y otras especies de alimentos en humanos Brain Amoeba.

«La paciente respondió bien a la medicación. Dos semanas después del inicio de los síntomas, se recuperó con un daño neurológico mínimo y pudo reanudar una alta calidad de vida con su familia», dice el informe.

Además de la miltefosina, la PAM se trata con una pequeña cantidad de medicamentos que se cree que matan a N. fowleri y que se han usado previamente en sobrevivientes de la infección, según los CDC. El diagnóstico rápido es clave para que los pacientes comiencen estos tratamientos de manera oportuna, lo que podría marcar la diferencia.

Los proveedores de atención médica en los estados del norte deben investigar si los pacientes con síntomas de meningitis han nadado recientemente en agua dulce tibia y, si se sospecha PAM, deben comunicarse con los CDC al (800) 232-4636, indica el informe.

«Combinado con una mayor incidencia en los climas del norte, los profesionales de la salud pública y los proveedores de atención médica sin capacitación ni información pueden exacerbar el tiempo prolongado para el diagnóstico y retrasar el tratamiento urgente, lo que en última instancia conduce a una rápida disminución de los pacientes con MAP», afirma el informe. .

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