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Los científicos encuentran una gota marina legendaria después de un siglo de búsqueda

B. charon es un Godzilla de aguas profundas en comparación con los larváceos normales.

MBARI

Después de más de un siglo de búsqueda, los científicos han redescubierto una mancha marina relativamente gigante que, para empezar, algunos asumieron que nunca existió realmente.

Dos investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI, por sus siglas en inglés) que realizaban una recolección de muestras de rutina descubrieron recientemente a la escurridiza criatura en la Bahía de Monterey, frente a la costa de California.

Nombrada caronte batochordaeus (B. charon) en honor a Caronte, el notorio «barquero de los muertos» en la mitología griega, la criatura ahora ha hecho su primera aparición en el registro científico oficial desde 1899, según el informe de los investigadores en la revista científica. Registros de biodiversidad marina.

De hecho, fue hace más de un siglo cuando el biólogo alemán Carl Chun descubrió por primera vez la especie. En las décadas que siguieron, hubo varios avistamientos posibles, pero nada concreto, lo que llevó a algunos a creer que la criatura nunca existió.

«Lo sorprendente es que pudieron recolectar un animal en la década de 1890 utilizando la tecnología de la época y aún así pudieron hacer un gran dibujo», dijo Rob Sherlock, técnico de investigación sénior de MBARI, sobre el descubrimiento centenario de este escurridizo larváceo. , en un comunicado de prensa.

Si bien los larváceos son animales marinos comunes, estos parientes parecidos a renacuajos de los «chorros marinos» son tan pequeños que la mayoría de las personas ni siquiera saben que existen; sin incluir la cola, por lo general miden menos de un centímetro de largo.

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B. charon, un larváceo gigante, es un Godzilla de aguas profundas en comparación, capaz de crecer hasta más de diez centímetros de largo mientras está envuelto en una nube de moco.

«No teníamos idea, hasta que observamos más de cerca el espécimen, que en realidad habíamos encontrado B. charon, la especie descrita por primera vez hace más de cien años», dijo Sherlock a WordsSideKick.com. «Parecía que Chun finalmente había sido reivindicado después de años de duda».

La comunidad científica comenzó a dudar de la existencia de B. charon después de que los investigadores marinos descubrieran Batochordaeus stygius en 1936. Las dos especies comparten muchas similitudes físicas, y algunos sugirieron que el supuesto descubrimiento de B. charon fue en cambio un avistamiento de B. stygius.

Pero, el equipo de MBARI ahora ha capturado un B. charon vivo con su vehículo operado por control remoto, lo que demuestra que los detractores están equivocados.

Aún así, los científicos tienen mucho que descubrir sobre la mancha marina gigante. Si bien saben que B. charon se alimenta atrapando pequeñas partículas de comida con una «red» hecha de moco mientras flotan en el océano, nadie sabe cómo envejecen, procrean o simplemente viven sus vidas estas escurridizas criaturas.

«En muchos sentidos», dijo Sherlock, «sabemos mucho más sobre la luna que sobre la vida en el océano».


A continuación, eche un vistazo a la misteriosa criatura marina de 13 pies que apareció en México a principios de este año, antes de descubrir siete de las criaturas marinas más extrañas del mundo.

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