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Por qué los científicos espían la selva tropical

La bioacústica no puede reemplazar completamente el trabajo de campo ecológico, pero puede proporcionar una gran cantidad de datos que sería prohibitivamente costoso simplemente enviar científicos a áreas remotas durante largos períodos de tiempo para recopilarlos. Con los instrumentos bioacústicos, los investigadores deben regresar para recopilar datos y reemplazar las baterías, pero de lo contrario la tecnología puede funcionar ininterrumpidamente durante años. «Escale muestras de 10 a 100, [or] Es mucho más fácil tener 1.000 grabadoras que capacitar a 10, 100, 1.000 personas para que vayan al bosque al mismo tiempo”, dijo Donoso.

«La necesidad de esta evaluación rigurosa es enorme. Eddie Game, científico jefe y director de conservación para Asia y el Pacífico de The Nature Conservancy, que no participó en el nuevo estudio, se hace eco de esta opinión. «Incluso en esto también sería necesario Es difícil en lugares relativamente bien estudiados, pero ciertamente en entornos de bosques tropicales con una diversidad de especies tan extraordinaria, es realmente difícil. »

Una limitación, por supuesto, es que, si bien los pájaros, los insectos y las ranas hacen mucho ruido, muchas especies no vocalizan. A los micrófonos les resulta difícil captar la presencia de una mariposa o una serpiente.

Pero nadie cree que la bioacústica por sí sola pueda cuantificar la biodiversidad de un bosque. Al igual que en el experimento actual, el trabajo bioacústico se combinará con el uso de cámaras, investigadores in situ y recolección de ADN. Mientras que el equipo recopiló ADN directamente de insectos capturados en trampas de luz, otros equipos pueden recolectar ADN ambiental (o ADNe) dejado por animales en el suelo, el aire y el agua. En junio de este año, por ejemplo, un equipo independiente demostró cómo utilizar filtros en estaciones de calidad del aire para identificar el ADN transportado por el viento. En el futuro, los ecologistas podrán tomar muestras del suelo del bosque para saber qué animales se mueven por la zona. Pero si bien la bioacústica puede monitorear continuamente las especies y el ADNe puede registrar pistas sobre qué especies se mueven a través de un territorio en particular, solo los ecologistas pueden observar cómo interactúan estas especies: por ejemplo, quién caza a quién o qué especies de aves pueden estar en el área. …superar a otro pájaro.

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Los datos bioacústicos del nuevo estudio muestran que los bosques de Ecuador pueden recuperarse perfectamente después de que se abandonen los ranchos de pequeña escala y las plantaciones de cacao. Por ejemplo, los investigadores descubrieron que ya existen rododendros anillados en bosques restaurados de 30 años de antigüedad. «Incluso nuestros colaboradores profesionales se sorprendieron de hasta qué punto las llamadas especies antiguas prosperaban en los bosques restaurados», afirma Müller. «Lo están haciendo muy rápido en comparación con Europa. Así que, en 40 o 50 años, ya no será un bosque completamente antiguo. Pero la mayoría de estas especies muy raras pueden utilizarlo como hábitat, así que amplíen su número».

La tecnología también ayudará a monitorear la restauración forestal, confirmando, por ejemplo, que los gobiernos efectivamente están restaurando áreas que dicen estar restaurando. Las imágenes de satélite pueden mostrar que se han plantado nuevos árboles, pero no demuestran ecosistemas ni biodiversidad saludables. «Creo que cualquier ecologista te dirá que los árboles no forman un ecosistema forestal», dijo Game. La cacofonía de pájaros, insectos y ranas (una mezcla exuberante y compleja de especies de la selva tropical) sí lo hace.

«Creo que vamos a seguir aprendiendo más sobre lo que el sonido puede decirnos sobre nuestro medio ambiente», dijo Game, quien comparó la bioacústica con el programa Landsat de la NASA, que abre las imágenes satelitales a la comunidad científica y condujo a investigaciones críticas. Estudiar el cambio climático y los daños por incendios forestales. «Revoluciona la forma en que miramos la Tierra. El sonido tiene un potencial similar», afirmó.

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