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Más de la mitad de todas las muertes infantiles por gripe en los Estados Unidos podrían haberse evitado con vacunas

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No muchos niños mueren a causa de la gripe. Pero cuando lo hacen, concluyeron recientemente los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., es probable que no estén vacunados.

358 niños estadounidenses entre las edades de 6 meses y 17 años murieron de gripe entre 2010 y 2014.

En un estudio publicado esta semana, el Centro analizó 291 de esos casos para llegar a una conclusión que asesta otro golpe científico al persistente aunque infundado movimiento contra las vacunas.

Solo el 26 por ciento de los niños que murieron habían recibido una vacuna contra la influenza.

Normalmente, cuando la gripe es fatal, es en personas que tienen otras condiciones que los ponen en mayor riesgo; asma, trastornos sanguíneos, discapacidades neurológicas, etc. 153 de los niños (la mitad del grupo de muestra) que fallecieron tenían tales problemas subyacentes.

Pero incluso entre ellos, esos casos de alto riesgo, solo el 31 por ciento había recibido la vacuna.

“Cada año, los CDC reciben informes de niños que murieron a causa de la gripe”, dijo a NBC Brendan Flannery, quien dirigió el estudio. “Este estudio nos dice que podemos prevenir más de estas muertes vacunando más”.

No están diciendo que la vacuna siempre evitará muertes. En general, su efectividad para disuadir enfermedades fatales fue del 65 por ciento. Y ese número fue más bajo para aquellos que ya estaban en alto riesgo a un nivel de protección del 51 por ciento.

“Reconocemos que la vacuna actual no es perfecta”, dijo el Dr. John Treanor, que no participó en el estudio. “Pero es sustancialmente mejor que no vacunarse. La vacuna que tenemos ahora funciona, pero solo si la usas”.

Es comprensible que el procedimiento no sea una garantía, ya que la fórmula de vacunación debe modificarse cada año en función de las cepas de gripe que probablemente se propaguen esa temporada. Eso significa que algunos años, recibir la inyección es más efectivo que otros.

Pero aún les da a los niños y adultos una probabilidad significativamente menor de desarrollar la enfermedad, y sin otra desventaja comprobada que no sea un pinchazo rápido.

Aun así, menos de la mitad de todos los niños en los Estados Unidos fueron vacunados contra la gripe durante los años analizados por los investigadores.

Esta aparente falta de interés en las vacunas anuales podría deberse a tres causas diferentes, dicen los expertos: la vacuna en aerosol nasal menos aterradora no se ha ofrecido últimamente, las campañas contra la vacunación están preocupando a los padres y muchos padres no se dan cuenta de que los niños sanos pueden, y mueren, a causa de la gripe.

Durante esta temporada en particular, 61 niños han muerto hasta ahora.

Mirando esta investigación, al menos la mitad de esas muertes (aunque probablemente más) podrían haberse evitado.



A continuación, aprenda sobre la forma extraña en que la vacuna contra la viruela llegó por primera vez a Estados Unidos. Luego, consulte nuestra historia sobre cuándo los médicos consideraban que la heroína era «la medicina de Dios».

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