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Timothy Dexter, el hombre más excéntrico de la América colonial

Timothy Dexter hizo inversiones absurdas que de alguna manera valieron la pena, escribió una memoria completa sin puntuación y fingió su propia muerte solo para ver cómo lo llorarían.

The Print Collector / Print Collector / Getty ImagesLa casa de Dexter en Newburyport organizaba fiestas que a veces sorprendían a los vecinos.

El 4 de julio de 1793, Timothy Dexter pronunció un discurso en Boston para celebrar la nueva nación. Pero el excéntrico millonario decidió hablar francés, a pesar de la «pequeña oportunidad de aprender francés».

Su falta de familiaridad con el idioma era evidente. Durante el discurso, Dexter deseó a su audiencia buena “disciplina”, “piedad” y “vino”.

Fue solo uno de los muchos momentos memorables en la vida del autoproclamado Lord Timothy Dexter.

Pero, ¿quién era Timothy Dexter? Una cartilla política de 1801 describía a Thomas Jefferson como «el primer hombre» y al héroe de guerra Ethan Allen como «el hombre más fuerte». Timothy Dexter hizo la lista como «el hombre más extraño».

Dexter, que abandonó la escuela a la edad de 8 años, se hizo rico como comerciante y especulador. A pesar de su riqueza, Dexter luchó por ganarse a las élites de Nueva Inglaterra, en parte porque lo consideraban grosero e inculto.

Un periódico afirmó que la «ignorancia de Dexter no tenía precedentes en Estados Unidos». Sin embargo, Timothy Dexter hizo fortunas en múltiples ocasiones y se convirtió en un autor célebre a pesar de la falta de puntuación en su libro.

Dexter vendió carbón en Newcastle y envió calentadores de cama a los trópicos

«Descubrí que tuve mucha suerte al especular», explicó Timothy Dexter. «Los speckelators pululaban a mi alrededor como perros del infierno».

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Estos especuladores eran a menudo rivales de Dexter a quienes detestaba el millonario casi analfabeto. Le dieron un consejo terrible a Dexter con la esperanza de que el hombre arruinara su fortuna y fuera expulsado de Newburyport.

Un rival le pidió a Dexter que enviara calentadores de camas al Caribe. Dexter siguió su consejo y tomó 42.000 cacerolas y luego las envió a las Indias Occidentales tropicales. Cuando no encontró demanda de calentadores de cama, Dexter aprovechó al máximo la situación y los comercializó como cucharas de melaza, y se vendieron a un precio aún más alto.

Timothy Dexter

James Akin / Wikimedia CommonsUn grabado de Dexter de 1805 con la etiqueta «Un retrato de cuerpo entero del excéntrico personaje con su perro, grabado de la vida por James Akin».

Otras cuentas tenían un segundo rival que convenció a Dexter de enviar carbón a Newcastle, la ciudad minera de carbón más grande de Gran Bretaña. Dexter estuvo de acuerdo, y por un golpe del destino, el carbón llegó a Gran Bretaña durante una huelga, generando otra considerable ganancia para Dexter.

Cada vez que Dexter tomaba una decisión financiera aparentemente terrible, de alguna manera valía la pena. Cuando envió guantes de invierno al Pacífico Sur, los marineros portugueses los agarraron en su camino hacia el norte hacia climas más fríos.

Y cuando Newburyport fue invadido por gatos callejeros, Dexter los recogió y los envió al Caribe, donde los dueños de las plantaciones los compraron para mantener limpios sus almacenes.

Pero la vida de Dexter comenzó en la pobreza, antes de que una inversión casual cambiara su vida.

Timothy Dexter se enriquece durante la Revolución Americana

¿De dónde obtuvo Timothy Dexter su fortuna? No nació rico: los miembros de su familia eran trabajadores agrícolas. Nacido en 1748, Dexter se formó cuando era adolescente en Boston. Después de cinco años de formación, abrió su propia empresa de procesamiento de cuero.

Luego, la Guerra de la Independencia detuvo la vida de Boston. Los británicos cerraron los puertos. Mientras tanto, Dexter continuó trabajando, buscando ansiosamente formas de mejorar su estatus y riqueza.

El primer paso, decidió Dexter, fue ocupar un cargo público. Aunque había dejado la escuela antes de su noveno cumpleaños, Dexter solicitó su nombramiento para el cargo en la ciudad de Malden.

Después de una campaña de redacción de cartas de un solo hombre, la ciudad de Dexter le otorgó el título de «Informador de los ciervos». El trabajo de Dexter era realizar un seguimiento de la población de ciervos de la ciudad. Los funcionarios de Malden inventaron el trabajo para evitar que Dexter la molestara. Como muestran los registros de la ciudad, «el último ciervo desapareció de los bosques de Malden hace 19 años».

Ahora con un puesto oficial, Dexter cambió su enfoque hacia el éxito financiero. Tomó sus ahorros y los invirtió todo en dólares continentales, la moneda devaluada impresa por el Congreso Continental.

Dólar continental

Universidad de Notre DameUn billete continental impreso en 1776.

Dexter reunió todos los continentales que pudo encontrar y se llevó a la bancarrota a sí mismo y a su esposa. Sin embargo, cuando se firmó la Constitución de los Estados Unidos, contenía una disposición que permitía a los estadounidenses intercambiar bonos del gobierno en sus continentes. El valor de la moneda sin valor se disparó y, de repente, Dexter se hizo fabulosamente rico.

Lord Timothy Dexter y el Palacio de Newburyport

A pesar de hacerse sorprendentemente rico, Timothy Dexter siempre anhelaba el respeto de las élites de Nueva Inglaterra. A Dexter le encantaba cuando la gente lo llamaba «Señor» y trataba de animar a la gente a usar el título.

En Newburyport, en la costa de Massachusetts, Dexter construyó un «castillo principesco» con «dependencias espaciosas y de buen gusto».

En el patio delantero mostró 40 enormes estatuas. Cada uno costó la asombrosa cantidad de $ 2,000, que es más del doble del costo del castillo. Las estatuas de madera celebraron a los más grandes estadounidenses, incluido el propio Dexter.

Junto a Washington, Jefferson y Adams, la estatua de Dexter tenía la inscripción: «Soy el primero en el este, el primero en el oeste y el filósofo más grande del mundo occidental».

Mansión dexter

Bufford / Wikimedia CommonsUna mirada a la mansión Dexter antes de que las estatuas fueran desmanteladas.

A pesar de su autoproclamado estatus como el más grande filósofo, el libro de Dexter convenció a muchos de que estaba loco. Llamada Un pepino para los que saben, o Verdades simples en un vestido hecho a sí mismo, al libro le faltaba un solo signo de puntuación. Un crítico lo llamó «un revoltijo de cartas compiladas de manera promiscua».

«Quiero hacer sonreír a mis enemigos a tiempo», escribió Dexter, «como un gato sobre un pudín caliente y salir y bajar la cabeza allí, Doun como un perrito después de Schafsgoldy».

El libro se convirtió en un éxito de ventas y provocó aún más ira de los críticos de Dexter. En respuesta a las quejas de que no incluyó la puntuación en el libro, Dexter agregó un apéndice que consistía solo en puntuación.

Signos de puntuación Fb

Proyecto GutenbergEl apéndice del libro de Dexter contenía una página llena de signos de puntuación.

Ansioso por el reconocimiento, Dexter se inspiró en la realeza. Contrató a un poeta laureado para celebrar su brillantez imitando el laurel romano vistiendo su cabeza de poeta con perejil. Dexter encontró en el mercado a su poeta laureado de 20 años que estaba presentando fletán.

La leyenda de Timothy Dexter

Timothy Dexter estaba obsesionado con su legado. Incluso organizó un funeral falso para ver cuántos dolientes aparecerían. La tumba que Dexter construyó para su posterior entierro era tan grande y lujosa que la ciudad la declaró insegura para el entierro. En cambio, Dexter fue enterrado en una simple tumba después de su muerte en 1806.

Los contemporáneos de Dexter lo describieron como «grotesco e idiota». Otros elogiaron su genio y lo llamaron un gran hombre.

El biógrafo de Dexter, Samuel L. Knapp, lo resumió de la siguiente manera: “Hay pocos hombres que estén lo suficientemente atentos a sus propios pensamientos y sean capaces de analizar cada motivo o acción. Timothy Dexter no fue uno de ellos «.


Después de leer sobre Timothy Dexter, lea sobre las personas más excéntricas de la historia. Luego lea sobre la Bruja de Wall Street, la mujer tacaña que hizo una fortuna en la Edad de Oro.

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