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Justine Siegemund, la partera pionera que revolucionó la obstetricia

Justine Siegemund fue la primera persona en Alemania en escribir un libro sobre obstetricia desde la perspectiva de la mujer, haciendo que el parto sea más seguro tanto para la madre como para el niño.

El parto en el siglo XVII podía ser un negocio peligroso. El conocimiento sobre este proceso es limitado y, en ocasiones, las complicaciones simples pueden ser fatales para las mujeres y sus bebés. Justin Sigmund se propuso cambiar eso.

Área públicaDado que los libros de medicina en ese momento eran escritos por hombres, Justin Sigmund decidió escribir un libro sobre obstetricia desde la perspectiva de una mujer.

Motivado por sus propios problemas de salud, Sigmund se educó sobre el cuerpo femenino, el embarazo y el parto. No solo se convirtió en una comadrona brillante, dando a luz a miles de bebés de manera segura, sino que también describió sus técnicas en el tratado médico The Court Midwife (1690).

El libro de Sigmund, el primer libro de medicina en Alemania escrito desde la perspectiva de una mujer, revolucionó el parto y lo hizo más seguro para las mujeres.

Esta es su increíble historia.

Cómo los problemas de salud personal inspiraron el trabajo de Justin Sigmund

Justine Siegemund nació en Ronstock en la Baja Silesia en 1636 y su intención original no era mejorar el parto. En cambio, prefiere aprender sobre los cuerpos de las mujeres debido a sus propios problemas de salud.

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Sigmund sufría de prolapso uterino, lo que significa que los músculos y ligamentos que rodeaban su útero se habían debilitado, según un artículo del American Journal of Public Health. Esto provocó síntomas como pesadez en la parte inferior del abdomen de Sigmund, y muchas parteras la confundieron con un embarazo.

Frustrado con su trato, Sigmund se dispuso a aprender partería él mismo. En ese momento, las técnicas de parto se transmitían de boca en boca, y las parteras a menudo guardaban sus secretos muy bien guardados. Pero Sigmund pudo aprender por sí mismo y comenzó a dar a luz alrededor de 1659.

Justin Sigmund da a luz

VintageMedStock/Getty ImagesIlustración médica que representa el parto del libro de Justine Siegemund The Court Midwife.

A diferencia de muchos de sus colegas, Sigmund rara vez usaba medicamentos o instrumentos quirúrgicos para dar a luz. Inicialmente trabajó solo con mujeres pobres, pero rápidamente se hizo famosa y pronto le pidieron que trabajara también con mujeres de familias nobles. En 1701, cuando se difundió la noticia del talento de Justine Siegemund, fue convocada a Berlín como partera oficial de la corte.

Justine Siegemund autora del innovador libro de obstetricia The Court Midwife

Como comadrona de la corte de Berlín, la reputación de Justin Sigmund aumentó rápidamente. Dio a luz bebés para la familia real y ayudó a mujeres nobles con problemas de salud como tumores cervicales. El American Journal of Public Health señala que la reina María II de Inglaterra estaba tan complacida con el trabajo de Sigmund que le pidió que escribiera un texto instructivo para otras parteras.

Aunque la partería era en gran medida una tradición oral y la literatura médica a menudo la escribían hombres, Sigmund hizo lo mismo. Escribió The Court Midwife en 1690 para compartir su conocimiento con otros. Ella describió cómo dio a luz a un bebé sano a las 37 semanas, disipó la idea de que el bebé solo sobreviviría después de las 40 semanas y la importancia de perforar el saco amniótico para prevenir el «sangrado de placenta previa».

Grabado médico de la partera de la corte

VintageMedStock/Getty ImagesGrabado médico de una partera de la corte que muestra un parto de nalgas.

Sigmund también describió cómo guió a las madres a través de partos difíciles, como aquellos cuyos bebés nacieron con el hombro primero. En ese momento, esos nacimientos podrían haber sido fatales tanto para las mujeres como para los niños, pero Sigmund explicó cómo podía rotar a los bebés para que nacieran de manera segura.

Al compartir su experiencia, Sigmund también desmintió el mito de que solo los hombres pueden dar a luz a los bebés, informó Indy 100. Dicho esto, Sigmund también provocó la ira de muchos médicos y parteros que la acusaron de difundir prácticas de parto inseguras.

A pesar de estos ataques, el libro de Sigmund se convirtió en el primer trabajo completo sobre el parto en la Alemania del siglo XVII. Hasta ahora, no ha habido un texto estandarizado que los médicos puedan compartir para informarse sobre técnicas de parto más seguras. No pasó mucho tiempo antes de que The Court Midwife, publicado originalmente en alemán, se tradujera a otros idiomas.

Pero quizás el mejor testimonio del impacto de Justin Sigmund en el parto es su propio historial. Cuando murió en 1705, a la edad de 68 años, un diácono en un funeral en Berlín hizo una observación sorprendente. Sigmund dio a luz con éxito a casi 6.200 bebés en su vida.

Después de leer la historia de Justin Sigmund, profundizaremos en la terrible historia de la simpatotomía, el procedimiento de parto que condujo a la invención de la motosierra. O aprenda sobre el dispositivo Bronsky, que fue inventado para «lanzar» a los bebés fuera de las mujeres durante el trabajo de parto.

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