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¿Fingir una sonrisa puede hacerte sentir más feliz?

Cuando te sientas deprimido y no tengas tiempo para los típicos estímulos, puedes seguir el consejo clásico y fingir una sonrisa para engañarte y lograr la felicidad.

¿Pero forzar una sonrisa realmente puede hacerte feliz?

Marie Cross, profesora asistente de salud bioconductual en la Universidad Estatal de Pensilvania, dijo a WordsSideKick.com que el tema ha sido controvertido entre los científicos. Pero en los últimos años, las investigaciones han demostrado que lo que ella dice parece una respuesta clara: permitirse sonreír puede mejorar su estado de ánimo, al menos en un laboratorio.

Un metaanálisis de 2019 publicado en la revista Psychoological Bulletin encontró que sonreír no solo mejora la felicidad, sino que también la crea.

«Es como la diferencia entre sonreír cuando miras la foto de un cachorro y mirar una pared en blanco», dijo Nicholas Coles, científico de la Universidad de Stanford que estudia las emociones y autor principal del estudio. «Mira, no solo aumenta la sonrisa. tu nivel de felicidad con tu cachorro, también te permite sentirte feliz en un ambiente neutral donde no tienes ninguna razón real para ser feliz”.

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Sin embargo, Coles dijo que los resultados del metanálisis no fueron sólidos porque se basaron en gran medida en estudios antiguos y cuestionables. «Hay una analogía en el metanálisis que es una mierda. Desafortunadamente, no se sabe si la evidencia anterior era mala», dijo a WordsSideKick.com, porque no se puede hablar con el científico que la descubrió.

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Además, un artículo de alta calidad publicado en 2016 en la revista Perspectives in Psychoological Science llegó a conclusiones contradictorias después de no poder replicar los resultados de un estudio fundamental.

Basándose en estos dos factores, Coles no quedó del todo convencido con los resultados de su propia revisión. Entonces convocó a un equipo internacional de investigadores con diferentes perspectivas sobre el tema, llamado Many Smiles Collaboration. Diseñaron un estudio, publicado en la revista Nature Human Behavior en 2022, que encuestó a más de 3.800 participantes de 19 países.

En el estudio, los investigadores hicieron que los participantes posaran para sonreír de tres maneras diferentes: mirando una foto de una persona sonriente e imitando su expresión, siguiendo instrucciones músculo por músculo sobre cómo sonreír o sosteniendo un bolígrafo en la cara. Boca. Algunas personas miran imágenes positivas, como los cachorros, y sonríen, otras no.

Al utilizar los dos primeros métodos, la felicidad aumentó independientemente de que los participantes vieran imágenes positivas o no, pero los resultados del método oral y con lápiz no fueron claros. Sin embargo, en general, este estudio muestra claramente que fingir una sonrisa hace que las personas se sientan más felices.

La idea de que las expresiones faciales pueden influir en las emociones se conoce como hipótesis de la retroalimentación facial. Esto no se aplica sólo a las sonrisas; Por ejemplo, el metanálisis de Coles encontró que fruncir el ceño hace que las personas se sientan más enojadas. Otras experiencias físicas, como apretar los músculos, pueden hacer que una persona se sienta más tensa a través de la llamada retroalimentación sensoriomotora.

Pero no está claro exactamente cómo funciona este proceso en el cerebro. Coles dijo que algunos expertos creen que poner una expresión como una sonrisa desencadena una vía neuronal específica relacionada con la felicidad, «produciendo una respuesta física radical» que el cerebro interpreta como felicidad. Pero añadió que la idea era muy controvertida. Otros creen que el cerebro simplemente interpreta la sonrisa como una señal de que estás feliz. Otras teorías incluyen que la retroalimentación facial afecta la forma en que se procesa otra información emocional o recuerda a las personas recuerdos asociados con expresiones y emociones específicas, según un estudio de 2022 en el Journal of Personality and Social Psychology.

Desafortunadamente, los expertos no están seguros de si los resultados del laboratorio se trasladarán al mundo real, donde el cerebro recibe mucha más información que en el laboratorio. Si tu cara le dice a tu cerebro que estás feliz, pero todo lo demás le dice que no estás feliz, entonces sonreír puede no cambiar tu estado de ánimo, dijo Cross. Sin embargo, añade: «Definitivamente no creo que haya ningún daño en sonreír un par de veces al día para ver si afecta tu estado de ánimo».

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