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La NASA descubre un 'lago de lava enfriada suave como el vidrio' en la superficie de Io, la luna de Júpiter

Una nueva animación muestra un lago de lava gigante en la superficie de Io, la luna de Júpiter.

Esta imagen de primer plano proviene de la nave espacial Juno de la NASA, que pasó a 1.500 kilómetros (930 millas) de la superficie volcánica de Ío en diciembre de 2023 y enero de 2024. Estos sobrevuelos proporcionan las observaciones más cercanas hasta el momento de las grandes lunas más internas de Júpiter. Io tiene cientos de volcanes activos. Sus erupciones son a veces tan poderosas que pueden verse con telescopios en la Tierra, según la NASA.

Nuevas imágenes muestran Loki Patera, un lago de lava de 200 kilómetros (127 millas) de largo en la superficie de Io. Los científicos llevan décadas observando este lago de lava. Se encuentra sobre una cámara de magma debajo de la superficie de Ío. El investigador principal de la misión Juno, Scott Bolton, dijo en una conferencia de prensa en el Congreso de la Unión Geofísica Europea en Viena el miércoles (16 de abril) que la lava que se enfría en el centro del lago puede estar rodeada de magma fundido.

«Los reflejos especulares del lago registrados por nuestros instrumentos indican que partes de la superficie de Ío son tan lisas como el vidrio, que recuerda al vidrio de obsidiana formado por los volcanes de la Tierra», dijo Bolton.

El interior del lago de lava está salpicado de islas rocosas escarpadas. «Un detalle asombroso muestra estas islas locas incrustadas en medio de un potencial lago de magma, rodeadas de lava caliente», dijo Bolton.

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Los instrumentos de Juno determinaron que la superficie de Ío es más lisa que la de las otras tres lunas galileanas de Júpiter: Europa, Ganímedes y Calisto. Ligeramente más grande que la luna, la superficie no fundida de Ío está cubierta en su mayor parte de azufre y dióxido de azufre de color amarillo.

Juno continúa su sobrevuelo de Júpiter, recopilando datos sobre sus violentos ciclones polares, cada uno de ellos tan ancho como los Estados Unidos continentales. La misión también mide los niveles de oxígeno e hidrógeno en la atmósfera de Júpiter. La nave espacial completará su 61º sobrevuelo a Júpiter el 12 de mayo.

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