Muy Interesante

Los científicos pueden haber identificado la verdadera fuente del diamante Hope y otras piedras preciosas en bruto

Es posible que los investigadores hayan descubierto el verdadero origen del diamante Hope, el Koh-i-Noor y otras gemas famosas y perfectas.

Conocidos colectivamente como diamantes Golconda, estos diamantes son especiales porque prácticamente no tienen inclusiones y tienen un contenido de nitrógeno muy bajo, lo que los hace extremadamente claros y sin defectos que interfieran con el brillo. También son enormes. El Koh-i-noor se ha convertido ahora en una de las joyas de la corona británica, con un peso de 105,60 quilates. El diamante Hope, que se encuentra en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian en Washington, D.C., pesa 45,52 quilates.

Descubiertos en el sur de la India entre los años 1600 y 1800, estos diamantes contienen historias de colonialismo y controversia. La mayoría de ellos se encuentran ahora retenidos fuera de la India y ha habido llamamientos para repatriar a muchos de ellos debido a su importancia cultural y religiosa. Estos diamantes también suelen tener un aura legendaria. Por ejemplo, se dice que el Diamante Esperanza está maldito. Lo mismo ocurre con el diamante Regent que ahora se encuentra en el Louvre. (También se dice que el diamante fue sacado de contrabando de las minas por un minero esclavizado que lo escondió en una herida abierta en su pierna).

Los diamantes Golconda se encuentran en los llamados placeres, que son pozos poco profundos excavados en los sedimentos de las riberas de los ríos; los diamantes son transportados junto con estos sedimentos hasta las orillas de los ríos. Pero los diamantes llegan a la superficie de la Tierra en grandes erupciones volcánicas llamadas kimberlitas, y nadie sabe dónde encontrar las kimberlitas que los contienen.

Artículo Recomendado:  Dos legisladores de Nueva York presentan un proyecto de ley para poner fin al uso del rap en los tribunales

Ahora, una nueva investigación publicada el 15 de marzo en el Journal of Earth System Science sugiere que los diamantes pueden haber venido de la mina de kimberlita Wajrakarur en la actual Andhra Pradesh, a hasta 186 millas (300 kilómetros) de distancia de donde fueron extraídos.

El diamante Koh-i-Noor es un gran diamante incoloro. (Fuente de la imagen: Archives of World History/Alamy Stock Photo)

Sin embargo, los hallazgos dejan cierta incertidumbre, dijo Yaakov Weiss, un geoquímico que estudia diamantes en la Universidad Hebrea de Jerusalén. Los investigadores estudiaron la geoquímica de los diamantes que se encuentran comúnmente en la litosfera (la corteza dura y el manto superior de la Tierra) y determinaron que el campo Wajrakarur puede contener diamantes. Sin embargo, los diamantes Golconda se forman en lo profundo del manto terrestre, posiblemente tan profundo como la zona de transición cerca del núcleo de la Tierra.

«Este análisis está relacionado principalmente con los diamantes litosféricos, y creemos que los diamantes más grandes provienen de las profundidades de la Tierra», dijo Weiss a WordsSideKick.com. Weiss no participó en el estudio, pero revisó el artículo para su publicación. «Así que todavía hay cierta incertidumbre al respecto».

Para intentar rastrear el origen de los diamantes Golconda, Hero Kalra, Ashish Dongre y Swapnil Vyas, geocientíficos de la Universidad Savitribai Phule Pune en India, estudiaron las firmas químicas de rocas cercanas de kimberlita y feldespato potásico. Estas rocas provienen del fondo de la corteza terrestre y del manto superior, donde se forman la mayoría de los diamantes.

Descubrieron que las kimberlitas del campo Wajrakarur probablemente surgieron de las profundidades donde se forjaron los diamantes y contenían minerales que tienden a crecer con los diamantes. Luego llevaron a cabo su investigación utilizando imágenes satelitales y datos de sensores remotos, como mediciones de vegetación y humedad.

Estas investigaciones revelaron un antiguo canal de río seco durante mucho tiempo que puede haber transportado los diamantes desde Vajrakarur hasta el río Krishna y sus afluentes, donde finalmente se descubrieron los diamantes.

Sin embargo, Weiss advierte que no será fácil vincular los depósitos de kimberlita donde se encuentran diamantes litosféricos estándar con los diamantes más profundos de Golconda. Estos diamantes más profundos tienen diferentes composiciones químicas y, en teoría, aún podrían provenir de otros lugares.

Nadie sabe exactamente cómo llegan estos diamantes profundamente arraigados a la superficie de la Tierra, dijo. Probablemente surgieron del manto profundo en fuentes de magma caliente llamadas plumas del manto y luego quedaron atrapados en la corteza inferior y el manto superior con diamantes más comunes que se formaron en estas regiones. Luego, cuando se produce una erupción de kimberlita (quizás como resultado de la desintegración del supercontinente), todos los diamantes salen a la superficie a la vez.

Sin embargo, descubrir directamente el origen de los diamantes Golconda es un gran desafío porque estos diamantes carecen de inclusiones microscópicas que puedan retener fluidos del manto donde se formaron originalmente los diamantes. Eso las hace tan hermosas y buscadas como las piedras preciosas, dijo Weiss, pero deja poco espacio para que los geoquímicos las estudien. Por lo tanto, los diamantes Golconda siempre pueden conservar un poco de mística.

Artículo Recomendado:  El derretimiento del glaciar revela los cuerpos de una pareja desaparecida durante 75 años

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba