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La Tierra vista desde el espacio: Tres coloridos lagos en el Gran Valle del Rift de África parecen de otro mundo

Hechos rápidos

¿Dónde está? Valle del Rift etíope [7.518881, 38.650099].

¿Qué hay en la foto? De izquierda a derecha: Lago Sala, Lago Abijata y Lago Langano.

¿Qué satélite tomó esta foto? Landsat8.

¿Cuándo fue tomada? 29 de marzo de 2022.

Cada uno de los tres lagos en esta impactante imagen aparece con un color diferente debido a una combinación de factores como la profundidad, la química del agua y la vida silvestre residente. Según el Observatorio de la Tierra de la NASA, esto es extraño no sólo porque los lagos están muy juntos, sino también porque en un pasado no muy lejano (geológicamente hablando), alguna vez formaron parte del mismo lago antiguo.

Los tres lagos son el lago Sala, de color azul oscuro; el lago Abijata, de color turquesa; y el lago Langano, de color amarillo arenoso y similar al paisaje circundante. Los tres proyectos están ubicados en el Gran Valle del Rift de Etiopía, a unas 125 millas (200 kilómetros) al sur de la capital del país, Addis Abeba.

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El lago Sala tiene aproximadamente 12 kilómetros (7,5 millas) de largo y 28 kilómetros (17 millas) de ancho en su punto más ancho. Es el más profundo de los tres lagos, alcanzando una profundidad máxima de 873 pies (266 metros), por lo que su agua aparece de color azul oscuro cuando se ve desde arriba. Es una laca de soda, lo que significa que es muy alcalina (pH muy alto). A pesar de las condiciones extremas, el lago contiene una gran población de pequeños crustáceos y microorganismos que alimentan a un gran número de flamencos y pelícanos visitantes.

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En la superficie, el tono verde distintivo del lago Abijata es menos evidente. (Crédito de la imagen: Joel ARPAILLANGE a través de Getty Images)

El lago Abijata tiene aproximadamente 17 kilómetros (11 millas) de largo y 15 kilómetros (9 millas) de ancho, y es el menos profundo de los tres lagos, con una profundidad máxima de 46 pies (14 metros). Como resultado, ha cambiado significativamente, habiendo perdido aproximadamente un tercio de su superficie en los últimos 50 años. El color verde del lago probablemente se debe a la proliferación de fitoplancton en su superficie, que también atrae a un gran número de aves.

El lago Langano tiene aproximadamente 18 kilómetros (11 millas) de largo y 16 kilómetros (10 millas) de ancho. Su fuente de agua proviene principalmente de arroyos orientales que vierten al agua sedimentos marrones de las montañas cercanas, dándole su color amarillo. Langano es un destino popular para los bañistas porque es el único lago de la zona que está libre de parásitos que pueden transmitir una enfermedad potencialmente mortal llamada esquistosomiasis.

Sin embargo, hasta hace unos 10.000 años, estos tres lagos formaban parte de una enorme masa de agua llamada lago Galla, que desapareció después de que los cambios en los patrones de lluvia y los movimientos tectónicos alteraran el paisaje circundante.

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