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El gobierno de los EE. UU. Dice que se encontró un cementerio en 53 internados de nativos americanos

La secretaria del Interior, Deb Harland, dijo el miércoles que una investigación del gobierno de Estados Unidos sobre la oscura historia de los internados de nativos americanos descubrió que 53 de ellos tenían «cementerios marcados o sin marcar».

Harland, el primer miembro del gabinete nativo americano, anunció la investigación el año pasado. Estaba llorando y con la voz entrecortada cuando dio a conocer los hallazgos preliminares en una conferencia de prensa en Washington.

“Las políticas federales que buscan erradicar las identidades, los idiomas y las culturas indígenas continúan manifestándose en el dolor que enfrentan las comunidades tribales en la actualidad”, dijo Harland. «Debemos arrojar luz sobre el trauma tácito del pasado».

Hasta el miércoles, el gobierno de EE. UU. no había brindado ningún informe real sobre el legado de las escuelas que utilizan la educación para cambiar la cultura y poder apoderarse de las tierras tribales. Las familias se ven obligadas a enviar a sus hijos a la escuela.

Para compilar el informe de Haaland, los investigadores observaron los registros de 408 escuelas que recibieron fondos federales entre 1819 y 1969, así como los registros de otras 89 escuelas que no recibieron fondos del gobierno. Alrededor de la mitad de las escuelas son dirigidas o financiadas por iglesias de diferentes denominaciones para el gobierno. Activistas e investigadores dicen que muchos niños han sido abusados ​​en la escuela y que decenas de miles nunca más han vuelto a saber de ellos.

El informe señaló «abuso físico, sexual y emocional desenfrenado» en las escuelas y estaba bien documentado, con más de 500 niños muriendo bajo la custodia de la escuela hasta el momento.

Los investigadores dijeron que esperaban encontrar más muertes.

Harland dijo que comenzará un viaje de un año de «Camino a la curación» escuchando a los sobrevivientes del sistema de internado. Los próximos objetivos de la encuesta son estimar el número de niños en la escuela, encontrar más cementerios y determinar cuánto dinero federal se destina a las iglesias que participan en el sistema escolar, entre otros temas.

Ella dijo que el Congreso ha proporcionado $ 7 millones para mantener la investigación de este año, que dijo que es fundamental para ayudar a los nativos americanos a recuperarse.

Los expertos dijeron que el primer informe sobre la investigación apenas se refirió a lo que necesitaba ser examinado.

El Departamento del Interior ha identificado más de 98 millones de páginas de documentos que pueden estar relacionados con el sistema de internado en los Archivos Indígenas Americanos, que aún deben evaluarse. También se deben examinar decenas de millones de páginas en las sucursales regionales de la Administración Nacional de Archivos y Registros.

Harland, una excongresista de Nuevo México, presentó una legislación en 2020 para crear una comisión de verdad y sanación en un antiguo internado de nativos americanos. La legislación aún está pendiente, y las audiencias sobre la última versión del proyecto de ley están programadas para el jueves ante el Subcomité de Pueblos Indígenas de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

Deborah Parker, directora de la Coalición Nacional de Terapia de Escuelas Residenciales Aborígenes, que está ayudando en la investigación del Ministerio del Interior, dijo que el informe solo rascó la superficie del trauma.

«Nuestros hijos tienen nombres. Nuestros hijos tienen familias. Nuestros hijos tienen su propio idioma», dijo en una conferencia de prensa. «Nuestros hijos tenían su propia ropa, oraciones y religión antes de que la violencia los sacara de los internados indios».

‘Cambio de identidad’

Los investigadores examinaron los registros del gobierno y hablaron con los nativos americanos para preparar el informe. Los resultados detallan una historia que se remonta al menos a 1801, cuando se abrió la primera escuela de este tipo, en la que la educación se utilizó como arma.

El informe señala que hasta 1849, los asuntos de los nativos americanos, incluida la educación, eran responsabilidad del Departamento de Guerra, y los militares siguieron involucrados incluso después de que los civiles asumieran el control.

Las escuelas se describen como similares a las academias militares, con una disciplina estricta y un énfasis en las habilidades vocacionales. Se pide a la policía que obligue a las familias a enviar a sus hijos a la escuela. No dar comida a las familias es otra forma de obligarlas a entregar a sus hijos.

“Estas condiciones incluyen la militarización y los métodos de cambio de identidad, ¡en los niños!”, dijo Brian Newland, subsecretario de Asuntos Indígenas del Ministerio del Interior, quien dirigió la investigación.
La situación en el antiguo internado indio atrajo la atención mundial el año pasado cuando los líderes tribales canadienses anunciaron el descubrimiento de las tumbas anónimas de 215 niños en el sitio del antiguo internado para niños aborígenes de Kamloops, como tales instituciones son ampliamente conocidas en Canadá.

A diferencia de EE. UU., Canadá lleva a cabo una investigación completa de sus escuelas a través de la verdad y la reconciliación
comité.

El gobierno de Estados Unidos nunca ha reconocido cuántos niños están matriculados en esas escuelas, cuántos están muertos o desaparecidos, o incluso cuántas escuelas existen.

El informe, publicado el miércoles, incluye planes de financiación para preservar los idiomas nativos americanos que las escuelas están tratando de erradicar y una propuesta para un monumento federal.

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