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Buscando el interior de una tumba perdida

Después de siglos de búsqueda, los investigadores pueden finalmente estar cerca de encontrar el lugar de descanso final de Marco Antonio y Cleopatra cerca de Alejandría, más de 2.000 años después de que se suicidaran en el año 30 a.C.

Área públicaLa muerte de Cleopatra de Reginald Arthur. 1892.

Cleopatra logró muchos logros extraordinarios en su vida. Pero ella es más conocida por su muerte. Se suicidó en Alejandría, Egipto, en el año 30 a. C., cuando se hizo evidente que ella y Marco Antonio no podían resistir a las fuerzas romanas lideradas por Octaviano. Miles de años después, la tentadora búsqueda de la tumba de Cleopatra continúa.

¿Dónde está enterrada Cleopatra? Hasta la fecha nadie lo sabe con certeza. Es ciertamente posible que su tumba fuera tragada por el océano durante la tumultuosa historia de terremotos, tsunamis y aumento del nivel del mar en Alejandría. Pero la emocionante perspectiva de descubrir el lugar de descanso final de Cleopatra ha llevado a los arqueólogos a explorar sitios egipcios durante décadas.

Aquí encontrarás todo lo que sabemos sobre la tumba de Cleopatra, desde textos antiguos hasta las últimas teorías sobre su posible ubicación.

La vida y la muerte de Cleopatra.

muerte de cleopatramuerte de cleopatra

Área públicaLa muerte de Cleopatra de Jean-André Rixons. 1874.

Cleopatra nació alrededor del año 70 a.C. y gobernó como el último faraón de Egipto desde el 51 a.C. hasta su muerte en el 30 a.C. Durante este tiempo, desarrolló relaciones estratégicas y extremadamente estrechas con personas poderosas de Roma.

En el 48 a. C. conoció a Julio César, quien la ayudó a arrebatar el trono de Egipto a su hermano Ptolomeo XIII. César y Cleopatra disfrutaron de muchos años de amor y tuvieron un hijo, Cesarión. Cuando César fue asesinado en el 44 a. C., Cleopatra desarrolló una relación romántica con su amigo cercano Marco Antonio.

Pero la relación de Cleopatra con Antonio duró diez años y produjo tres hijos, que finalmente provocaron su muerte. Antonio se involucró en una lucha de poder con el heredero elegido por César, Octavio, y se casó con la hermana de Octaviano, Octavia. Es más, muchos romanos desconfiaban de la poderosa líder egipcia.

Antonio conoce a CleopatraAntonio conoce a Cleopatra

Área públicaSir Laurence Alma-Tadema describe el primer encuentro entre Antonio y Cleopatra. 1885.

En el 31 a. C., Octavio declaró la guerra a Antonio y Cleopatra. Después de derrotar a Antonio y Cleopatra en la batalla de Actium, los amantes huyeron a Egipto desesperados. Cuando el ejército de Octavio invadió Alejandría, Cleopatra descubrió que no podía luchar contra él. Decidió que preferiría morir antes que ser capturada por Octavio y la hicieron desfilar por las calles de Roma como su prisionera.

Según la leyenda, huyó a un mausoleo que construyó dentro del palacio. Cuando Antonio mintió sobre su suicidio, se apuñaló con una espada. Antonio, al enterarse de que aún estaba viva, pidió que se lo llevaran y murió en sus brazos. Luego, Cleopatra supuestamente se suicidó atrayendo a una serpiente venenosa para que le mordiera el pecho.

Cleopatra y Antonio descansaron en paz. Entonces, ¿qué sabemos sobre la ubicación de la tumba de Cleopatra?

Lo que sabemos sobre la tumba de Cleopatra

Según Cleopatra: A Life de Stacy Schiff, Octavio se aseguró de que el entierro de Cleopatra estuviera «lleno de esplendor y magnificencia real». No quería ofender a los afligidos alejandrinos y estuvo de acuerdo en que Cleopatra pudiera ser enterrada con Antonio como ella deseara.

Cleopatra y CesariónCleopatra y Cesarión

Área públicaCleopatra y Cesarión están representados en el templo de Dendera cerca de Dendera, Egipto.

Como escribió Plutarco en «La vida de Antonio», Octavio ordenó que «el cadáver de Cleopatra fuera enterrado junto con el de Antonio con gran esplendor y esplendor». Dion Casio también escribió en la Historia Romana que fueron enterrados juntos, señalando: «Así Antonio y Cleopatra… murieron de la manera que he descrito;» Todos fueron embalsamados de la misma manera y enterrados en la misma tumba. «

Schiff especuló que su «espléndido monumento conjunto habría sido profusamente decorado» como las tumbas de los antepasados ​​de Cleopatra, tal vez con algunos detalles romanos. Schiff sugirió además que en la entrada podrían haberse erigido estatuas de las doncellas Eras y Charmion, que se suicidaron con Cleopatra.

Cientos de años después, Shakespeare bromeó en su obra Antonio y Cleopatra: «Ninguna tumba en la tierra podría contener / una pareja tan famosa».

¿Pero dónde está esta famosa tumba?

Plutarco creía que las tumbas de Antonio y Cleopatra estaban ubicadas en el centro de Alejandría, donde estaban enterrados todos los faraones de la familia de Cleopatra.

fresco de cleopatrafresco de cleopatra

Área públicaUn fresco de una mujer, posiblemente Cleopatra, encontrado en Pompeya del siglo I d.C.

Además, algunos especulan que Cleopatra fue enterrada cerca del templo de Isis, la deidad egipcia con la que Cleopatra se identificaba públicamente.Pero según Schiff, estos templos son tan numerosos que tal sugerencia “esencialmente significa [the tomb] Podría estar en cualquier lugar. «

Parece bastante seguro que la tumba de Cleopatra existió: en el año 30 a. C. Octavio la enterró a ella y a Antonio de una «manera espléndida y espléndida» después de aceptar su suicidio. Esto habría apaciguado a los alejandrinos que de repente se encontraron súbditos romanos, acorde con el estatus real de Cleopatra como faraón de Egipto.

Aún así, la ubicación de la tumba de Cleopatra sigue siendo un misterio histórico. La búsqueda de su lugar de descanso final ha continuado durante décadas. Pero algunos arqueólogos creen que están acotando su ubicación.

La búsqueda de la escurridiza tumba de Cleopatra

El suicidio de Cleopatra en el año 30 a. C. ha fascinado a generaciones de escritores, historiadores y filósofos. Pero en las últimas décadas, la búsqueda de la tumba de Cleopatra se ha intensificado.

En 1992, Franck Goddio, fundador del Instituto Europeo de Arqueología Subacuática, comenzó a buscar en las aguas cercanas a Alejandría pruebas de la tumba de Cleopatra. Después de todo, la antigua ciudad ha resistido siglos de estragos causados ​​por terremotos, tsunamis y el aumento del nivel del mar. Gran parte de la ciudad que Cleopatra conoció está ahora bajo el agua. Por tanto, es razonable pensar que esta tumba pueda estar situada en algún lugar cercano a la costa de Alejandría.

antigua alejandríaantigua alejandría

Archivo de imágenes del viento del norte/Foto de stock de AlamyGran parte de la antigua Alejandría que Cleopatra conoció en su época se encuentra ahora bajo el agua.

Como informó National Geographic en 2011, Goddio trazó un mapa de gran parte de la ciudad perdida de Alejandría. Él y su equipo documentaron todo, desde los muelles de la ciudad hasta los terrenos del palacio. A pesar de algunos hallazgos extraordinarios en las costas de Alejandría, como la Esfinge y las columnas de granito, Godio no encontró rastros de la elusiva tumba de Antonio y Cleopatra.

En 2004, Kathleen Martínez, una joven arqueóloga de República Dominicana, comenzó su propia búsqueda. Fascinada durante mucho tiempo por Cleopatra, se puso en contacto con Zahi Hawass, entonces secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, para compartir su teoría sobre la tumba de Cleopatra. Ella especuló que el faraón egipcio no fue enterrado en Alejandría, sino en Taposiris Magna, a 45 kilómetros de distancia.

Taposiris MagnaTaposiris Magna

Mark Davidson/Alamy Foto de stockSe sospecha que la tumba de Cleopatra está ubicada en Taposiris Magna, a 45 kilómetros de Alejandría.

Esta antigua ciudad fue un puerto famoso en la época de Cleopatra, famoso por su vino y sus playas rocosas. Más importante aún, el templo de Taposiris Magna está asociado con la leyenda de Isis y Osiris. Como faraón, Cleopatra se identificaba con Isis, mientras que Antonio se identificaba con Osiris.

Martínez le dijo a National Geographic: «Lo que me llevó a concluir que Taposiris Magna pudo haber sido la tumba oculta de Cleopatra es que su muerte fue un acto ritual con un profundo significado religioso para realizar una ceremonia espiritual muy estricta». . Quería ser enterrado con ella. [Antony] Porque quería recrear la leyenda de Isis y Osiris. El verdadero significado de adorar a Osiris es que confiere vida eterna. Después de su muerte, los dioses permitirían que Cleopatra viviera con Antonio en otra forma de existencia para que pudieran obtener la inmortalidad. «

Pero después de más de una década de trabajo arqueológico por parte de Taposiris Magna, la tumba de Cleopatra sigue siendo difícil de alcanzar. Muchos expertos se muestran profundamente escépticos de que Martínez esté en el camino correcto.

Glenn Godenho, profesor titular de Egiptología en la Universidad de Liverpool, dijo a Live: «La misión de Catalina a lo largo de los años había estado vinculada al propio Templo de Osiris y se creía que la tumba de Cleopatra estaría dentro de los muros del templo descubierta, cerca de su diosa». 2020 Ciencia.

«Hasta ahora ha sido una pizarra en blanco», añadió.

Incluso Havas, que originalmente había apoyado la misión de Martínez, tenía dudas.

“No hay evidencia de que la tumba de Cleopatra pudiera haber sido localizada [Taposiris Magna]», comentó a LiveScience. Hawass agregó: «Ahora creo que Cleopatra fue enterrada en una tumba que ella construyó al lado del palacio y que la tumba estaba bajo el agua. Su tumba nunca será encontrada. «

¿de ninguna manera? No está claro todavía. Pero, de hecho, si se descubre la tumba de Cleopatra, el descubrimiento será superado sólo por el descubrimiento de la tumba de Tutankamón en 1922.

Hasta entonces, arqueólogos como Martínez y exploradores como Goddio continuarán su búsqueda. Dos siglos después de su muerte, Cleopatra todavía domina la imaginación humana.

Después de ver la búsqueda de la tumba de Antonio y Cleopatra, aprenda sobre la búsqueda de la tumba de Jesús. Luego, aprenda sobre Thonis-Heracleion, la antigua ciudad portuaria egipcia que se hundió en el mar con Alejandro.

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