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Arqueólogos descubren evidencia de una ciudad perdida centenaria enterrada en Kansas

«De aquí se han robado muchos artefactos. Ahora sabemos por qué. Durante 200 años, 20.000 personas vivieron aquí».

Excavaciones en Ezzanoa

David Kelly/Los Ángeles TimesEl antropólogo y profesor de arqueología Donald Blakeslee en un pozo que se está excavando en Arkansas City, Kansas.

Los arqueólogos han hecho un descubrimiento innovador e improbable en las llanuras de Kansas: una enorme ciudad perdida con siglos de antigüedad.

Hace varios años, Donald Blakeslee, antropólogo y profesor de arqueología en la Universidad Estatal de Wichita, descubrió la ciudad perdida de Ezzanoa, ubicada en lo que hoy es Arkansas City, Kansas. Durante décadas, los habitantes de esta ciudad del centro-sur de Kansas han estado descubriendo puntas de flecha, cerámica y otros artefactos antiguos en los campos y ríos de la zona, pero nadie conocía la extensión total de la mina de oro arqueológica escondida debajo de la ciudad.

Utilizando documentos recién traducidos escritos por conquistadores españoles que llegaron a esta tierra hace más de 400 años, Blakeslee determinó que los artefactos alguna vez fueron parte de la ciudad perdida de los nativos americanos de Ezzanoa, informó Los Angeles Times.

«Pensé: 'Vaya, los relatos de sus testigos son tan claros que es como si estuvieras allí'», dijo Blakeslee al Times, leyendo los relatos de los conquistadores. «Quería ver si la arqueología coincidía con su descripción. Cada detalle coincidía con el lugar».

Se cree que la ciudad de Ezzanoa fue fundada alrededor de 1450-1700 y alberga a aproximadamente 20.000 personas.

La ciudad era el segundo asentamiento más grande de Estados Unidos en ese momento, y abarcaba al menos cinco millas de espacio entre los ríos Walnut y Arkansas, dijo Blakeslee.

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Se dice que los 20.000 habitantes de Ezanoa viven en «panales de chozas con techo de paja».

En 1541, el conquistador Francisco Vázquez de Coronado llegó al pueblo con la esperanza de descubrir el legendario oro, pero en cambio lo encontró en un lugar al que llamó Quivira, donde se encontraron nativos americanos en una serie de asentamientos.

Sesenta años después, en 1601, Juan de Oñate lideró un grupo de 70 conquistadores de Nuevo México a Quivira, también con la esperanza de encontrar el oro allí, pero se toparon con una tribu llamada los Escanxaques, quienes les hablaron de la cercana ciudad de Etzanoa. .

Oñate y su equipo llegaron a la ciudad y fueron recibidos pacíficamente por los vecinos de Ezzanoa. Sin embargo, las cosas rápidamente empeoraron cuando los conquistadores comenzaron a tomar rehenes, lo que provocó que los residentes de la ciudad huyeran atemorizados.

El grupo de conquistadores exploró la vasta zona de más de 2.000 casas, pero temió los ataques de las personas que habían expulsado y decidió regresar a casa. En el camino de regreso, fueron atacados por unos 1.000 miembros de la tribu Escasak y estalló una batalla. Los conquistadores fracasaron y regresaron a Nuevo México, para nunca regresar a la zona.

Casi un siglo después, los exploradores franceses llegaron al centro-sur de Kansas pero no encontraron evidencia de Ezanoa ni de sus habitantes. Se creía que las enfermedades habían contribuido a la muerte prematura de la población.

Sin embargo, las huellas del pueblo y de su ciudad no permanecerán ocultas para siempre. Blakeslee y un equipo de excavadores descubrieron los restos de una antigua batalla en un vecindario de la ciudad de Arkansas y descubrieron restos de una batalla.

Los lugareños de la zona han estado buscando artefactos de la ciudad perdida durante décadas, pero no fue hasta que Blakeslee descubrió evidencia de la ciudad misma que entendió por qué.

«Muchos de los artefactos de aquí fueron tomados», dijo a The Times Warren «Hap» McLeod, un residente de la ciudad de Arkansas que vive donde tuvo lugar la batalla. «Ahora sabemos por qué. Durante 200 años, 20.000 personas han vivido aquí».

Russell Bishop con flechaRussell Bishop con flecha

David Kelly/Los Ángeles TimesRussell Bishop, ex residente de la ciudad de Arkansas, muestra las puntas de flecha que encontró en el área cuando era niño.

Un residente local dijo que la cantidad de artefactos que la gente tiene en el área es impactante.

«Mi jefe tenía un sótano entero lleno de cerámica y todo tipo de artefactos», dijo Russell Bishop a The Times. «Mientras trabajábamos afuera, reconocía una mancha oscura en el suelo como un antiguo lugar para hacer una fogata… No creo que nadie supiera cuán grande era esto. Me alegro de que finalmente hayan descubierto la verdad».

Durante mucho tiempo se ha pensado que las antiguas Grandes Llanuras eran espacios vastos y vacíos poblados principalmente por tribus nómadas. Pero el descubrimiento de Ezanoa por parte de Blakeslee podría demostrar que algunas de las tribus de la zona no eran nómadas y en realidad eran más urbanas de lo que se pensaba anteriormente.

Blakeslee también encontró evidencia de que es posible que se hayan ubicado ciudades perdidas a gran escala similares en condados cercanos que pueden haber existido en la época de Ezanoa.

Estos últimos descubrimientos arqueológicos innovadores están ayudando a los investigadores a llenar un enorme vacío en la historia temprana de Estados Unidos.

A continuación, mira estas 15 impresionantes fotografías tomadas en la mazmorra perdida de Derinkuyu. Luego, aprenda sobre la ciudad perdida de Machu Picchu en Perú.

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