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Los científicos colaboran con el comportamiento extraño de los animales

Se sabe que los animales exhiben un comportamiento extraño durante los eclipses solares totales, pero hay relativamente poca documentación científica.

El eclipse solar total del 21 de agosto se acerca rápidamente. Tal vez lo hayas tenido marcado en tu calendario durante semanas. Tal vez ya hayas marcado el lugar perfecto desde el que presenciarlo. Tal vez hayas planeado ver el verdadero «meta» momento en el que Bonnie Tyler interpreta su éxito «Total Eclipse of the Heart» durante un eclipse total en vivo real.

Donde quiera que vayas, los biólogos y astrónomos quieren contar con tu ayuda.

La ecologista Rebecca Johnson, junto con un equipo de científicos de la Academia de Ciencias de California, diseñó un proyecto llamado Life Responds, alojado en la aplicación para teléfonos inteligentes iNaturalist, donde los «científicos ciudadanos» pueden documentar las respuestas de comportamiento en especies cercanas a ellos cuando ocurre el eclipse. «Creamos este proyecto que simplemente le pide a la gente dondequiera que esté, ya sea que esté bajo un eclipse total o parcial, que pase un tiempo al aire libre mirando a los animales y observando su comportamiento antes, durante y después del eclipse», dijo Johnson. National Geographic.

Los animales han sido vistos participando en un comportamiento inusual durante los eclipses durante siglos. Durante los pocos minutos de oscuridad total, las vacas se retiran a sus establos, se han visto jirafas correteando salvajemente por sus hábitats y las ballenas han saltado sobre el agua. Pero debido a que los eclipses son tan raros, la evidencia de patrones en el comportamiento animal durante tales eventos es en gran medida anecdótica.

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“Si realmente desea estudiar el comportamiento de manera integral, debe pasar mucho tiempo en el campo observando y tener protocolos rigurosos”, dijo Johnson. «Si eres un ecologista del comportamiento animal que se prepara para estudiar los efectos de los eclipses solares, puede ser casi imposible».

Aquí es donde entra en juego el poder del crowdsourcing. Con el aporte de los espectadores de eclipses de todo el país a través de Life Responds, Johnson y su equipo pretenden recopilar suficientes datos para detectar patrones concretos en los cambios de comportamiento de especies específicas. Idealmente, los datos ayudarán a los científicos a mejorar y ampliar su investigación sobre el tema.

“La recopilación de observaciones y la búsqueda de patrones es donde comienza la ciencia, y esperamos llevar a los científicos a los datos para estimular el avance de su investigación”, dijo Johnson. “Ojalá terminemos documentando algo que nadie haya visto antes”.

Para contribuir a estos avistamientos de animales, con suerte históricos, el equipo de Life Responds recomienda que los observadores decidan dónde observarán el eclipse con anticipación y, el día del eclipse, elijan qué organismos específicos monitorearán. Las personas que observan desde áreas urbanas o suburbanas probablemente estarán más cerca de los invertebrados urbanos como las arañas, que, según se informa, han desarmado sus telas durante los eclipses solares. ¿Quien sabe? — al resistir el impulso de aplastar a las molestas hormigas que pululaban por las papas fritas que dejó caer en su patio trasero, podría ser parte de un descubrimiento científico trascendental.

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