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Cientos de polluelos de pingüino emperador caen desde un acantilado de 50 pies en imágenes sin precedentes

Según los informes, los polluelos de pingüino emperador saltaron por primera vez desde un acantilado de 50 pies (15 metros) en la Antártida.

Las imágenes «sin precedentes», filmadas en la bahía de Atka, en el norte de la Antártida, muestran a unos 700 polluelos corriendo valientemente desde un acantilado para darse su primer baño en el océano.

El cineasta Bertie Gregory, que grabó el vídeo para National Geographic, dijo en el vídeo: «No tenía idea de que estos polluelos serían capaces de dar un salto tan grande y no sólo sobrevivir, sino ser felices juntos en el Océano Austral». «¿Cómo estuvo tu primera lección de natación?»

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Disminución del hielo marino en la Antártida

Aunque los científicos han observado este fenómeno antes, el comportamiento es inusual. El clip fue filmado para la miniserie de National Geographic «El secreto de los pingüinos».

Normalmente, los pingüinos emperador (Aptenodytes forsteri) crían a sus crías en plataformas flotantes de hielo marino que se desprenden de las plataformas de hielo cada año y se derriten lentamente. Cuando los polluelos de pingüino emperador alcanzan los cinco meses de edad, se deshacen de sus plumas juveniles y entran al agua desde una distancia de aproximadamente uno o dos pies (0,3 a 0,6 m).

Pero la reciente y sin precedentes disminución del hielo ha llevado a los científicos a especular que podría estar obligando a los pingüinos a migrar a los acantilados. Impulsados ​​por el hambre, los jóvenes pingüinos ahora deben aventurarse en el agua para alimentarse.

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Para capturar el sorprendente acto de fe de los polluelos de pingüinos, los investigadores utilizaron drones para filmar el raro comportamiento desde el aire sin molestar a los pingüinos.

Hasta hace poco, el hielo marino de la Antártida fluctuaba entre mínimos relativamente estables en verano y máximos invernales. Pero después de mínimos históricos en 2016, las cosas empezaron a cambiar. Pronto siguieron dos mínimos históricos, incluido un mínimo histórico de solo 737.000 millas cuadradas (1,91 millones de kilómetros cuadrados) en febrero de 2023. Cuando comience el invierno en marzo de 2023, al continente africano le faltará un trozo de hielo más grande que Europa occidental.

«Como comunidad de investigación, nos resulta difícil incluso describir cuán inusual es este cambio. La gente está lanzando palabras como 'sin precedentes' o 'asombroso' o 'increíble'», dijo el investigador polar Edward Doddridge Doddridge, que trabaja en modelos climáticos para el Círculo Polar Ártico. región, dice LiveScience. «Durante un tiempo, intentamos usar estadísticas para decir que este era un evento que sólo ocurriría en miles o millones de años; luego llegamos a eventos en miles de millones o incluso decenas de miles de millones de años», añadió. «En algún momento del camino, uno debe darse cuenta de que las estadísticas ya no son útiles para comprender esto».

La pérdida de hielo ya está teniendo un profundo impacto en los pingüinos de la región. Miles de polluelos de pingüino emperador fueron encontrados muertos en la Antártida occidental en 2022, y los científicos esperan aún más muertes a partir de 2023.

«Los secretos de los pingüinos» se estrenará en el canal National Geographic el próximo año.

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