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Más de 100 científicos piden la necesidad de desarrollar un plan de desviación de asteroides

Los científicos quieren destruir un sistema binario de asteroides para estudiar cómo desviar un asteroide que destrozaría la Tierra.

Wikimedia Commons

A medida que los científicos continúan pidiendo contramedidas contra el cambio climático, ahora también nos han llamado la atención sobre otra amenaza apocalíptica.

Más de 100 científicos publicaron recientemente una carta apoyando una misión conjunta de la NASA y la ESA para estudiar cómo podríamos desviar un asteroide en curso de colisión con la Tierra.

“De los objetos cercanos a la Tierra (NEO) descubiertos hasta ahora, hay más de 1700 asteroides actualmente considerados peligrosos. A diferencia de otros desastres naturales, este es uno que sabemos cómo predecir y potencialmente prevenir con un descubrimiento temprano”, dice la carta, instando a la ESA a aprobar la financiación de la misión cuando se reúnan en diciembre. “Como tal, es crucial para nuestro conocimiento y comprensión de los asteroides determinar si un impactador cinético puede desviar la órbita de un cuerpo tan pequeño, en caso de que la Tierra se vea amenazada”.

Este método de impactador cinético implica literalmente estrellar una sonda espacial contra un asteroide en un intento de desviarlo de su curso. Y esto es precisamente lo que la NASA y la ESA intentarán hacer en 2020, cuando planean enviar dos sondas al sistema binario de asteroides Didymos y Didymoon (uno en el que dos asteroides se orbitan entre sí).

Una vez allí, la sonda de la ESA aterrizará en Didymos para que pueda observar la sonda DART (Prueba de redirección de doble asteroide) de la NASA chocando contra Didymoon. Si tiene éxito, la tecnología demostrará la capacidad de la humanidad para salvar a la Tierra de una perdición segura.

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Hablando de eso, no es una coincidencia que los científicos hayan elegido a Didymos y Didymoon para su prueba, ya que estos asteroides pasarán a 10 millones de millas de la Tierra alrededor de 2022. Si bien eso puede parecernos una distancia enorme, está bastante cerca en una escala cósmica. .

Además, Didymos y Didymoon no son los encuentros más cercanos de la Tierra con asteroides grandes o pequeños. Si bien los asteroides grandes como el que mató a los dinosaurios son raros, los más pequeños aún pueden causar grandes daños.

En 1908, un gran meteorito estalló cerca del río Stony Tunguska de Rusia y aniquiló casi 800 millas cuadradas de bosque; como referencia, la ciudad de Nueva York tiene apenas más de 300 millas cuadradas. En 2013, un meteoro diez veces más pequeño explotó sobre el Óblast de Chelyabinsk en Rusia, con una explosión 30 veces más poderosa que la bomba lanzada sobre Hiroshima.

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Con suerte, la ESA tendrá esto en cuenta cuando decida el destino de esta misión en diciembre.


A continuación, vea por qué Stephen Hawking no cree que la humanidad sobreviva otros 1000 años, antes de leer sobre el plan de Rusia de usar misiles para derribar asteroides que se aproximan.

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