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Pionero de los cohetes, culto sexual, científico loco por excelencia

Jack Parsons ayudó a inventar la ciencia espacial, pero sus sórdidas actividades extracurriculares casi lo han borrado de la historia.

Wikimedia Commons1938. El científico y ocultista Jack Parsons.

Hubo un tiempo en el que la idea de que los humanos exploraran las estrellas estaba estrictamente dentro del ámbito de la ciencia ficción más que de la verdadera ciencia. Sin embargo, las cosas cambiaron a partir de finales de la década de 1930 y principios de la de 1940, cuando un grupo de jóvenes científicos innovadores comenzaron a desarrollar cohetes y tecnología que eventualmente llevarían a los humanos a la luna. Jack Parsons fue uno de estos primeros pioneros.

Sin embargo, hoy en día, el nombre de Jack Parsons rara vez aparece en las conversaciones. Esto es extraño considerando sus contribuciones a la comunidad científica en su conjunto, pero tal vez haya una razón para ello. Además de ser un brillante científico espacial, Jack Parsons también estuvo involucrado en prácticas ocultas, específicamente el Rito Thelemic, que Aleister Crowley creó en la década de 1900. Propuso por primera vez una serie de creencias esotéricas.

Parsons también estuvo involucrado con el fundador de Scientology, L. Ron Hubbard, aunque probablemente sea más justo decir que la esposa de Parsons estuvo involucrada con Hubbard, ya que los dos luego engañaron a Parsons con los ahorros de toda una vida. Parsons también fue acusado de espionaje bajo el macartismo, lo que provocó su expulsión de la comunidad científica en general.

Al final, la corta vida de Parsons terminó abrupta y dramáticamente, dejando tras de sí un legado complejo y fascinante.

Vida temprana de Jack Parsons

Jack Parsons se interesó por primera vez en los cohetes a partir de las extravagantes historias que leía en revistas pulp de ciencia ficción.

Nacidos el 2 de octubre de 1914 en Los Ángeles, California, de Ruth Parsons y Marvel Parsons, la familia eran inmigrantes recientes de la costa oeste y habían vivido anteriormente en Massachusetts. Desafortunadamente, el matrimonio terminó poco después del nacimiento de Jack, ya que Ruth pronto se enteró de que Marvel había contratado prostitutas para tener relaciones sexuales en múltiples ocasiones. Después de que su matrimonio se disolvió, Marvell regresó a Massachusetts y Ruth le prohibió contactar a su hijo.

Poco después, los padres de Ruth se mudaron a California para ayudar a criar a Jack y compraron una hermosa casa en «Millionaire's Row» de Pasadena. Como resultado, Jack Parsons creció bajo el amoroso cuidado de varios sirvientes domésticos, pero desafortunadamente tuvo pocos amigos.

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Como un niño rico y relativamente aislado, Parsons pasó mucho tiempo leyendo varios mitos, leyendas y ciencia ficción, especialmente las obras de Julio Verne y revistas pulp.

Grandes Historias Revista PulpGrandes Historias Revista Pulp

Wikimedia CommonsAmazing Stories es una revista pulp de ciencia ficción leída por Jack Parsons.

Curiosamente, dado lo que Parsons logró más tarde, su desempeño en la escuela fue pobre cuando era joven. Su biógrafo George Pendle más tarde atribuyó esto a una dislexia no diagnosticada en Strange Angels. La vida social en la escuela tampoco fue fácil para Parsons. A menudo lo acosaban por provenir de una familia rica y comportarse de manera femenina.

Pero fue durante estos años de formación cuando conoció a Edward Foreman, un niño que a menudo protegía a Parsons de los matones y que, como Parsons, estaba interesado en la ciencia ficción. Finalmente, los dos comenzaron a realizar sus propios experimentos con cohetes. Posteriormente trabajaron juntos para la NASA.

Cómo Jack Parsons se convirtió en un científico espacial pionero

Jack Parsons comenzó sus primeros experimentos en su patio trasero, construyendo cohetes de pólvora con Ed Foreman.

Desafortunadamente para Parsons, la Gran Depresión afectó a su familia como había afectado a tantas otras personas, y con poco dinero a su nombre, la familia Parsons se vio obligada a abandonar la universidad.

Luego, en 1934, Parsons y Forman decidieron ponerse en contacto con Frank Malina, un estudiante graduado de Caltech, para formar un equipo dedicado a los cohetes, al que autodespectivamente se autodenominaron «Escuadrón Suicida» debido al peligro.

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Wikimedia CommonsJack Parsons y colegas de GALCIT en Arroyo Seco en Halloween de 1936.

Cuando el Escuadrón Suicida comenzó a experimentar con explosiones a finales de la década de 1930, la ciencia espacial era en gran medida el ámbito de la ciencia ficción. De hecho, cuando el ingeniero y profesor Robert Goddard propuso en 1920 que algún día los cohetes podrían llegar a la Luna, fue ampliamente ridiculizado por los medios de comunicación, incluido el New York Times (el periódico se vio obligado a retractarse en 1969), ya que Apolo 11 estaba en camino a la luna).

Sin embargo, el Escuadrón Suicida pronto se dio cuenta de que Jack Parsons era un genio en la fabricación de combustible para cohetes, un proceso delicado que implica mezclar químicos en las cantidades justas para hacerlos explosivos, pero controlables (más tarde, la NASA utilizó una versión del combustible desarrollado). ).

chico cohetechico cohete

Wikimedia Commons«The Suicide Squad»: Frank Malina (centro), Ed Foreman (a la derecha de Malina) y Jack Parsons (extrema derecha) con dos colegas en 1936.

A principios de la década de 1940, Malina se acercó a la Academia Nacional de Ciencias en busca de financiación para estudiar la «propulsión a chorro» y, de repente, la ciencia espacial ya no era sólo ciencia ficción extraña.

En 1943, el trabajo del antiguo Suicide Squad (ahora conocido como Aeronautical Jet Engineering Corporation) fue legalizado por su papel crucial en el establecimiento del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, un laboratorio que enviaría naves espaciales a los centros de investigación lo más lejos posible en el espacio.

Sin embargo, si bien una mayor participación del gobierno trajo mayores éxitos y oportunidades para Jack Parsons, también significó una observación más cercana de su vida personal, que contenía algunos secretos impactantes.

Los misteriosos intereses de Jack Parsons y su relación con Aleister Crowley

Si bien Jack Parsons fue pionero en la ciencia y, en última instancia, ayudó a llevar al hombre a la luna, también participó en actividades que los periódicos describieron como lunáticas. Mientras desarrollaba la ciencia espacial, Parsons había asistido a reuniones de la Orden de los Templarios Orientales (OTO), dirigida por el notorio ocultista británico Aleister Crowley.

Aleister CrowleyAleister Crowley

Wikimedia CommonsAleister Crowley

Conocido como «el hombre más malvado del mundo», Crowley animó a sus seguidores a seguir uno de sus mandamientos: «Haz lo que quieras». Aunque muchos de los principios de la OTO se basan más en satisfacer los deseos personales (particularmente los sexuales) que en comunicarse con el diablo, Parsons y otros miembros participan en algunos rituales extraños, incluido comer pasteles hechos con sangre menstrual.

El interés de Parsons por el ocultismo no disminuyó a medida que avanzaba su carrera, sino todo lo contrario. A principios de la década de 1940 fue nombrado líder de la OTO en la costa oeste y mantuvo correspondencia directa con Crowley.

Incluso usó el dinero de su negocio de cohetes para comprar una mansión en Pasadena, una guarida hedonista que le permitió explorar aventuras sexuales, como acostarse con la hermana de 17 años de su esposa y organizar orgías de culto.

La esposa de Frank Malina dijo que la mansión era «como entrar en una película de Fellini». Las mujeres caminaban con túnicas transparentes y maquillajes extraños, algunas vestidas como animales, como en una fiesta de disfraces. Malina despreciaba las excentricidades de su socio y le decía a su esposa: «A Jack le interesan todo tipo de cosas». «

L. Ronald HubbardL. Ronald Hubbard

Wikimedia CommonsL. Ronald Hubbard, 1950.

Sin embargo, el gobierno de Estados Unidos no podía descartar fácilmente las actividades nocturnas de Parsons. El FBI comenzó a monitorear más de cerca a Parsons y, de repente, las idiosincrasias y comportamientos que habían caracterizado su vida se convirtieron en un lastre para la seguridad nacional. En 1943, le pagaron su participación en Aerojet y lo expulsaron del campo que había ayudado a desarrollar.

Sin trabajo, Jack Parsons se sumergió más profundamente en el ocultismo. Las cosas empeoraron cuando el ex científico conoció a L. Ron Hubbard, el autor de ciencia ficción y futuro fundador de Scientology.

Betty NorthrupBetty Northrup

Wikimedia CommonsBetty Northrup, 1951.

Hubbard animó a Parsons a intentar convocar a una diosa real a la Tierra a través de un extraño ritual que incluía «cantos rituales, dibujar símbolos místicos en el aire con una espada, derramar sangre animal sobre runas y masturbarse para 'impregnar' la tableta mágica». llevó a Crowley a ver a Parsons como un «tonto débil».

Sin embargo, Hubbard pronto desapareció con la novia de Parsons, Betty Northrup (con quien finalmente se casó) y una gran suma de su dinero.

Los últimos años y dramática muerte de Jack Parsons

Más tarde, durante el estallido del Terror Rojo a finales de la década de 1940, Parsons volvió a ser objeto de un estrecho escrutinio por parte del gobierno de Estados Unidos por su participación en la «perversión sexual» de la OTO. El hecho de que hubiera buscado gobiernos extranjeros, y en ocasiones cooperado con ellos, porque el gobierno de Estados Unidos lo había excluido, también hizo que las autoridades sospecharan de él. De todos modos, Parsons insiste en que el FBI está tras su pista.

Bajo sospecha y sin esperanzas de volver a trabajar en el gobierno, Parsons finalmente utilizó su experiencia en explosivos para trabajar en efectos especiales en la industria cinematográfica.

Resumen de los cargos del FBI contra Jack ParsonsResumen de los cargos del FBI contra Jack Parsons

Área públicaResumen de los cargos de espionaje del FBI contra Jack Parsons desde noviembre de 1950.

Aunque Parsons era un experto, nunca detuvo los imprudentes experimentos con cohetes que había estado realizando en su patio trasero desde que era un niño. Al final, aquí es donde termina.

El 17 de junio de 1952, Jack Parsons estaba fabricando explosivos para un proyecto cinematográfico en el laboratorio de su casa cuando una explosión repentina destruyó el laboratorio y lo mató. El hombre de 37 años fue encontrado con huesos rotos, sin el antebrazo derecho y con la mitad de la cara casi arrancada.

Las autoridades determinaron que la muerte de Parsons fue un accidente y especularon que Parsons simplemente usó productos químicos que hicieron que las cosas se salieran de control.

Sin embargo, eso no ha impedido que algunos de los amigos de Parsons (así como muchos teóricos de la conspiración) sugieran que Parsons nunca cometió su error fatal y que el gobierno de los EE. UU. podría simplemente querer deshacerse de este ícono ahora vergonzoso que la historia de la ciencia estadounidense nunca será hermoso.

Después de conocer la tumultuosa vida de Jack Parsons, lea sobre las cosas más inusuales que creen los cienciólogos. Luego, conozca la historia de Michele Miscavige, la esposa desaparecida del líder de Scientology.

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