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Cómo Joan Trumpauer Mulholland se convirtió en un ícono improbable de los derechos civiles

A la edad de 23 años, Joan Trumpauer Mulholland fue atacada por racistas blancos, repudiada por su familia y encarcelada por apoyar los derechos civiles como mujer blanca en el sur de Estados Unidos.

Wikimedia CommonsJoan Trumpauer Mulholland después de su arresto en 1961 por unirse a los Freedom Riders.

Joan Trumpauer Mulholland no parecía una activista de derechos civiles. Joven, blanca y sureña, incluso descendía de dueños de esclavos. Pero Mulholland era muy consciente del racismo sistémico que la rodeaba y decidió cuando era adolescente hacer algo al respecto.

En la década de 1960, Mulholland montó en los Freedom Riders, se sentó en sentadas e incluso se convirtió en el primer estudiante blanco en inscribirse en una universidad totalmente negra. Las masas enojadas llamaron a Mulhullond una «traidora a la raza», le arrojaron comida y vasos, y el KKK casi la mata una vez.

Pero Mulholland no dejó que eso la detuviera. Hasta el día de hoy lucha por la igualdad.

Cómo Joan Trumpauer Mulholland se convirtió en activista de derechos civiles

Joan Trumpauer Mulholland nació el 4 de septiembre de 1941 y creció en la aislada ciudad de Arlington, Virginia. Su madre, descendiente de dueños de esclavos, también fue segregada racialmente. Su padre, como su madre, trabajaba en el gobierno.

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“Vivía en un mundo completamente blanco”, recordó Mulholland más tarde.

Pero cuando Mulholland tenía 10 años, tuvo una experiencia que desvió las creencias de sus padres. Mientras visitaba a su abuela en Georgia, Muholland y un amigo se «desafiaron» mutuamente a ir al lado de la ciudad donde vivían los negros.

Allí encontraron un mundo muy diferente al que conocían. «Pude ver la diferencia entre la Escuela Negra y la Escuela Blanca con mis propios ojos», dijo Mulholland. «Eso realmente me golpeó».

Fuentes de agua de colores de segregación

Imágenes de Bettmann / GettyDos hombres beben de fuentes de agua separadas durante la era de Jim Crow.

Esta experiencia cambió la opinión de Mulholland. Aunque cedió a la insistencia de su madre de asistir a la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, comenzó a desarrollarse como activista de los derechos civiles.

Mientras estaba en la escuela, Mulholland se saltó la hermandad de mujeres y en su lugar participó en las sentadas de Durham, uniéndose a activistas negros en las mesas del almuerzo «solo para blancos». Como resultado, fue arrestada y la escuela estaba tan consternada por su comportamiento que tuvo que someterse a un examen psicológico.

Pero Joan Trumpauer Mulholland no se desanimó. Ella acababa de empezar.

Conviértete en un valiente jinete de la libertad

Poco después de las sentadas de Durham, Joan Trumpauer Mulholland abandonó Duke. La decana de mujeres de la escuela tomó una decisión fácil cuando le pidió a Mulholland que detuviera su activismo.

En cambio, Mulholland se duplicó. Se unió al Grupo de Acción No Violenta (NAG) en Washington DC y comenzó a trabajar con activistas de derechos civiles como el filósofo Stokely Carmichael para planificar los paseos por la libertad.

Durante 1961, los Freedom Rides tenían como objetivo poner a prueba las leyes federales que prohíben la segregación racial en el transporte público local. Pero fue un trabajo peligroso. Eso fue inmediatamente evidente cuando segregacionistas enojados bombardearon un autobús de Freedom Riders el 14 de mayo de 1961 en Anniston, Alabama.

Mulholland y otros volaron para brindar su apoyo y fueron arrestados inmediatamente por «romper la paz».

La policía llevó a los activistas a la prisión estatal de máxima seguridad de Parchman, donde permanecieron en el corredor de la muerte. Mulholland y otras mujeres tuvieron que someterse a un examen vaginal por parte de un guardia, que Mulholland recuerda haber sumergido su mano en Lysol. «Eso fue realmente intimidante», dijo. «Han demostrado que pueden y probablemente hagan con nosotros lo que quieran».

Tan pronto como Mullholland dejó la prisión, saltó de nuevo a la refriega.

Su infame sentada en Woolworths y Activism Today

Sesión de Woolworths

Museo Nacional de Historia AmericanaMulholland entre John Salter y Anne Moody en el mostrador separado de Woolworths.

Después de su arresto, Joan Trumpauer Mulholland se inscribió como la única estudiante blanca en el Tougaloo College completamente negro en Jackson, Mississippi. Su admisión enfureció a los blancos locales, pero le dio la oportunidad de conocer a Martin Luther King Jr. y trabajar en estrecha colaboración con Medgar Evers, el primer ministro de Relaciones Exteriores de la NAACP.

Luego, en mayo de 1963, Mulholland participó en la infame y violenta sentada de los Woolworth. Mulholland y sus compañeros activistas Anne Moody, una mujer negra, y John Salter Jr., de raíces nativas americanas, se sentaron en el mostrador de almuerzo separado de Woolworth en Jackson, Mississippi. La multitud reaccionó con ira.

Durante tres horas atacaron a Moody, Mulholland y Salter y los abusaron verbalmente.

«Me atacaron con puños, nudillos y pedazos rotos de envases de azúcar y me quemaron con cigarrillos», recuerda Salter. Mulholland recuerda que la multitud la llamó «traidora de la raza». Pero los tres activistas mantuvieron sus posiciones hasta que fueron destituidos físicamente.

Y, sin embargo, Mulholland siguió luchando. Continuó luchando, incluso después de una noche terrible en 1964 cuando miembros del Ku Klux Klan la rodearon a ella y a otros activistas en la calle y golpearon a su conductor. Aunque escapó por poco, más tarde se enteró de que el KKK tenía la intención de matarla esa noche, y cuando fallaron, mataron a otros tres activistas en su lugar.

Hoy, con 80 años, Joan Trumpauer Mulholland sigue luchando, aunque mucho menos físicamente en estos días. «Ya no marcho», dijo. “Me han operado las rodillas con demasiada frecuencia. Pero puedo dejar una marca. Puedo ofrecer alojar a personas en mi casa «.


Después de leer sobre la notable activista de derechos civiles Joan Trumpauer Mulholland, mire estas fotos de protestas por los derechos civiles. Luego, aprenda más sobre otras cuatro mujeres activistas por los derechos civiles.

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