Economía

Vence a los fanáticos navideños de los minoristas británicos

La mayoría de los productos del popular set de regalo Soap and Glory se fabrican en el Reino Unido. Pero las delicadas latas con cosméticos provienen de China, lo que plantea un complicado desafío logístico para Boots.

El minorista con sede en Nottingham debe traer los pedidos retrasados ​​de 80,000 latas al Reino Unido y empacarlos a tiempo para el lanzamiento del producto a un precio de £ 32 el 3 de diciembre.

Finalmente los envió a Corea del Sur y luego los transportó en avión al Reino Unido. La empresa también contrató «ensambladores» adicionales para compensar el tiempo perdido debido a problemas de transporte, con el fin de combinar este y otros trajes populares.

Tales desafíos son típicos de uno de los festivales más inusuales de los últimos tiempos. Aunque las tiendas todavía están abiertas, a diferencia del comercio minorista no esencial que cerró durante la mayor parte de noviembre de 2020, los minoristas han estado lidiando con la burocracia del Brexit, las interrupciones del transporte global y la escasez de trabajadores de almacén y conductores de camiones.

Sebastian James, director gerente de Boots Reino Unido e Irlanda, dijo que garantizar que los productos de temporada lleguen a la tienda es «un esfuerzo extraordinario», incluido el alquiler de sus propios barcos (Asda y John Lewis hicieron lo mismo) y enviar a los empleados de la sede a la tienda.

Otro ejecutivo de la industria dijo: «Hay muchos compromisos … todos están luchando con la entrega y el inventario al día siguiente».

Pero las terribles predicciones de escasez de juguetes, pavos importados y cerdos en mantas no se materializaron. «En comparación con el año pasado, hemos aumentado la cantidad de pavos este año, y todos son británicos», dijo Asda, el tercer supermercado más grande del Reino Unido. «Y hay muchos cerdos en la manta».

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Los supermercados evitan posibles cuellos de botella en la distribución contratando más conductores en el otoño y entregando productos con una vida útil más larga (como pudines de Navidad y bebidas navideñas) en las tiendas antes de lo habitual. Esto eliminó la mayor cantidad posible de la capacidad de entrega de productos frescos en los 10 días antes de Navidad.

Los minoristas no alimentarios se centran en mantener la disponibilidad de líneas de productos clave. «Nuestro inventario de este año ha aumentado un 15% en comparación con el año pasado», dijo Alex Baldock, director ejecutivo del minorista de productos electrónicos Currys. «Pero mostramos a los clientes 100 opciones de televisores de pantalla grande en lugar de 120».

Muchos minoristas comenzaron a preparar el inventario antes de lo habitual para el pico de las operaciones navideñas. «Es una gran cosa ser sabio después de los hechos, pero a juzgar por la situación de nuestro inventario, es mucho mejor que algunos competidores», dijo Simon Arora, director ejecutivo de la tienda de descuentos de variedades B&M.

La compañía requiere que los proveedores asiáticos realicen envíos anticipados y las primeras existencias navideñas llegarán en agosto y septiembre.

El director ejecutivo del propietario de Poundland declaró: «Si esto significa que recibimos la mercancía en un tiempo razonable, no estamos rondando los precios» © Oli Scarff / AFP / Getty

Andy Bond, director ejecutivo de Pepco, propietario de Poundland, dijo que a veces es necesario equilibrar la rentabilidad y la disponibilidad. «Hemos llevado a cabo arduas negociaciones como de costumbre, pero si eso significa que recibimos los productos en un tiempo razonable, no estamos rondando los precios».

La escala ayuda mucho. Poundland tiene más de 800 tiendas en el Reino Unido. Halford domina el ciclo. Argos es el minorista de juguetes más grande del país y Currys es el líder del mercado de productos electrónicos.

«Para nuestros proveedores y nuestros clientes, somos lo primero», dijo Baldock.

Este lujo no es adecuado para Christow, un pequeño minorista en línea de productos para el hogar y el jardín, que enfrenta grandes desafíos en la importación de árboles de Navidad artificiales.

Josh Piercy, director de comercio electrónico de la empresa con sede en Devon, dijo: «El área de Vietnam donde se producen muchos de estos árboles está estrictamente bloqueada, lo que retrasa la fecha de producción». no es problema.»

Este no es el caso Los retrasos en el transporte y la escasez de conductores en el Reino Unido han exacerbado la interrupción en la fabricación.

«Esto significa que nuestras operaciones de almacén deben ser muy flexibles», agregó Piercy. «Si solo pueden entregar a las dos de la mañana o el sábado, entonces agregaremos otro turno para que podamos aceptarlo».

Christow también amplió el plazo de entrega de los productos pedidos por adelantado en cuatro semanas, una forma de gestión de expectativas que se utiliza ampliamente en otros lugares. Incluso John Lewis, que tiene un producto en línea bien desarrollado, extendió su tiempo de entrega estándar a 10 días durante el Black Friday en caso de emergencia.

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Los compradores ayudan comprando temprano. Según datos de la British Retail Association, en las cuatro semanas que terminaron el 27 de noviembre, las ventas totales aumentaron un 5% con respecto al mismo período del año pasado. Según Barclaycard, el gasto minorista en tarjetas de pago aumentó un 16% en noviembre, siendo especialmente activas las ventas de juguetes, regalos y joyas.

Pero mantener el inventario en los estantes tiene un precio. Amazon ha aumentado la tasa salarial de los conductores de vehículos pesados ​​y ahora ofrece más de £ 11 la hora para los trabajadores del almacén en muchos lugares.

El flete marítimo ha aumentado considerablemente de año en año, y abastecerse con anticipación significa que se ocupa más efectivo en el inventario.

Sin embargo, los descuentos en muchas industrias son menores. En esta época del año pasado, las grandes cadenas de tiendas como Debenhams y Arcadia se liquidarán y su inventario se liquidará mediante recortes de precios. El índice de precios de las tiendas de noviembre de BRC mostró un aumento de precio promedio del 0.3%, el nivel más alto desde mayo de 2019.

El desafío no terminará el 25 de diciembre. Para ciertas industrias como el mueble, el Boxing Day marca el comienzo de uno de los períodos más importantes del año.

Empresas como Made.com y DFS han advertido que se ampliarán los tiempos de entrega para artículos grandes como sofás. Su respuesta fue acercar la producción a Europa y mantener más inventario.

Para otros, los planes para la Navidad de 2022 comenzarán a fines de enero. Piercy señaló que desde que se alcanzó el acuerdo de compra este año, el precio de las materias primas ha aumentado considerablemente, lo que afectará los precios el próximo año.

Tampoco es probable que se alivien los problemas globales que rodean al transporte de contenedores. Bond de Pepco dijo: «Asumimos que la interrupción continuará durante el próximo año». «No vemos que estos problemas desaparezcan pronto».

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