Economía

¿Qué significa esta discriminación del empleador?

Estamos examinando los resultados de un experimento masivo de correspondencia a nivel nacional que envió más de 83,000 solicitudes ficticias con características aleatorias a trabajos dispersos geográficamente de 108 de los empleadores más grandes de EE. UU. Los nombres negros pronunciados reducen la probabilidad de contacto con el empleador en 2,1 puntos porcentuales en comparación con los nombres claramente blancos. El alcance de esta diferencia racial en las tasas de contacto varía significativamente de una empresa a otra, con una desviación estándar entre empresas de 1,9 puntos porcentuales.

Esto está tomado del resumen de Patrick M. Kline, Evan K. Rose y Christopher R. Walters, «Discriminación sistémica entre los grandes empleadores de EE. UU.», Documento de trabajo del Instituto Becker-Friedman núm. 2021-94.

Los autores se centran únicamente en la discriminación, pero no especulan sobre por qué ocurre esta discriminación. Me pregunto si considerarían la siguiente hipótesis.

Un empleador crea una descripción del trabajo y pide a los empleados potenciales que envíen solicitudes. Debido al alto costo de saber si un empleado potencial será productivo sin actitud y experiencia, los empleadores buscan variables proxy económicas que les ayuden a tomar decisiones relativamente rápidas. Una de esas variables es el nombre del solicitante. Los autores del estudio señalan con razón que las personas con un nombre específico como Antwan, Kareem y Tyrone (enumeran 19 de esos nombres en su Apéndice B) tienen una alta probabilidad de ser negras. Los autores afirman que los solicitantes con esos nombres son discriminados. Pero, ¿por qué un empleador que solo se preocupa por la productividad y la forma en que el empleado interactúa con otros solicitantes discrimina a los solicitantes con lo que los autores llaman nombres negros? ¿Podría deberse a que es más probable que las personas con esos nombres provengan de un hogar en el que solo esté presente uno de los padres, generalmente la madre? Sabemos por otros datos que a las personas que crecieron en hogares monoparentales les va peor en la escuela y es más probable que se conviertan en delincuentes. ¿Podría ser esto lo que los empleadores potenciales están tratando de evitar?

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Los autores también enumeran 19 apellidos que tienen más probabilidades de ser nombres negros. Esta habría sido una forma interesante de probar mi hipótesis. Dado su gran tamaño de muestra, podrían haberlo hecho. Combine los nombres «negros», no con los apellidos «negros», sino la mitad y la mitad. Es decir, empareje la mitad de los nombres negros con los apellidos negros y la mitad de los nombres negros con los apellidos «blancos». Entonces puede ver la diferencia que hace el nombre negro. Si mi suposición es correcta, encontrarían más discriminación basada en los nombres negros que en los apellidos negros.

Para el artículo sobre discriminación en La enciclopedia compacta de economía, ver Linda Gorman, «Discriminación».

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