Economía

El Reino Unido y la UE encuentran más fácil estar en desacuerdo que llegar a un acuerdo sobre Irlanda del Norte

El autor es consultor de la consultora Global Counsel y fue asesor especial para Europa de Theresa May

Hay un alto el fuego en la guerra de las salchichas entre Gran Bretaña y la UE. La extensión del período de gracia de la carne refrigerada del Reino Unido a Irlanda del Norte ha ganado tiempo para encontrar soluciones. Es poco probable que se utilice con éxito. Y afecta a una parte del mundo que carece del lujo de utilizar la guerra como metáfora de las disputas comerciales.

El Protocolo de Irlanda del Norte es un instrumento internacional jurídicamente vinculante. Desafortunadamente, también es un unicornio del Brexit. Podemos identificar tres tipos de esta criatura irreal.

Las primeras son sugerencias que son fantásticas porque la otra parte nunca las aceptará. Incorporan ideas de sucesivos gobiernos del Reino Unido que piden a la UE que acepte la aplicación imperfecta de sus normas de mercado interior. Debido a esto, no fueron a ninguna parte.

Las segundas son propuestas que no son técnicamente viables. Lo más memorable que escuché mientras trabajaba para el gobierno de Theresa May fue que la frontera con Irlanda del Norte está siendo monitoreada por drones. Aparte de los desafíos técnicos, era poco probable que las comunidades fronterizas fueran acosadas por cámaras voladoras día y noche.

En tercer lugar, hay propuestas que son negociables y técnicamente viables, pero que no se pueden implementar in situ. Este protocolo es un unicornio como ambos lados deberían saber. Al crear una barrera tangible, daña el sentido de identidad británica de la comunidad unionista y se siente como una violación del acuerdo de paz de 1998. La administración de Boris Johnson ahora duda en implementar su acuerdo, al menos en parte por temor a las consecuencias.

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La persistente negación por parte del gobierno de las consecuencias legales y prácticas de este tratado delata una conciencia culpable. También indica mala fe en la implementación. La incapacidad de decir la verdad sobre lo que hizo y por qué hace que este gobierno sea un defensor poco convincente de cambiar el protocolo. No hay ninguna razón para que la UE confíe en lo que dicen.

Cuando los ministros del Reino Unido hablan sobre el peligro de los disturbios, se los considera un lobo gritando. Se asumen los peores motivos: que este gobierno británico no está llamando la atención de la UE sobre el descontento en Irlanda del Norte, sino que lo está promoviendo. Si se suma a los hábitos de desconfianza de la mala educación, la declaración de los ministros no convencerá a la UE de que tienen la opción de aliviar las tensiones en Irlanda del Norte o, si es necesario, actuar unilateralmente para evitarlas.

En cuanto a la UE, solo quiere que se aplique lo acordado en el protocolo. Pero el mundo no es tan simple. Si una frontera entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda representa una amenaza para el proceso de paz, la misma lógica se aplica a una frontera entre Irlanda del Norte y Gran Bretaña. El propósito declarado del Protocolo – mantener el Acuerdo de Belfast / Viernes Santo – y sus términos reales son solo parcialmente idénticos.

El Brexit no ayuda a Irlanda del Norte, pero puede hacerse soportable. Para ello, el protocolo debe ser aceptable tanto para las comunidades unionistas como nacionalistas. El Reino Unido y la UE rechazan mutuamente las sugerencias de mejora.

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El Reino Unido insta a la UE a adoptar un enfoque basado en el riesgo para las mercancías del Reino Unido destinadas a Irlanda del Norte, no a la UE. La UE teme este precedente. Pero aparte de excepciones triviales, en ningún otro lugar la frontera del mercado interior pasa por un país fuera de la UE. En ninguna parte está tan entretejido con un delicado proceso de paz.

La UE propone que el Reino Unido se alinee con las normas agroalimentarias de la UE. Esto eliminaría algunas partes dolorosas de la frontera entre el Reino Unido e Irlanda del Norte y beneficiaría a todo el comercio agroalimentario del Reino Unido con la UE. Pero, de hecho, significaría adoptar reglas.

La UE es muchas cosas: un proyecto de paz, un vehículo para la prosperidad, un medio para fortalecer a sus Estados miembros con fuerza colectiva. Lo logra mediante la interdependencia. El Brexit busca la independencia de Gran Bretaña, pero Irlanda del Norte por sí sola significa que la idea de una ruptura limpia es el mayor unicornio de todos.

La independencia puede funcionar a distancia. La dificultad es que la UE ofrece a los vecinos que quieren o necesitan bienes públicos creados por vínculos más estrechos un cierto grado de dependencia, pero rechaza la membresía. Como muestra el debate suizo, esto conduce a decisiones difíciles.

El costo ideológico de las respuestas de ambas partes a los problemas de Irlanda del Norte es demasiado alto para la otra. Cada uno piensa que puede soportar políticamente cualquier castigo que el otro pueda imponer por el continuo desacuerdo. Cada lado se preocupa más por hacer concesiones gratuitas al otro que por trabajar juntos para que el proceso de paz funcione.

Los desacuerdos persistentes parecen más fáciles que comprometer el principio que podría convertir a un unicornio en una solución real. Por lo tanto, el Reino Unido y la UE probablemente usarán el período de gracia para seguir arrojando piedras metafóricas. Cuanto más tiempo lo hagan, más probable es que el lanzamiento de piedras como este sea literalmente en Irlanda del Norte.

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