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Una pared de hielo de 3,000 pies de altura una vez bloqueó el paso en el puente terrestre de Bering

El Muro de Hielo de Bering tiene más de media milla de altura y se derritió hace solo 13.800 años, más de 12.000 años después de la primera evidencia de humanos en América del Norte.

Sociedad Nacional Oceánica y AtmosféricaSe cree que la antigua barrera de hielo tiene entre 1500 y 3000 pies de altura.

Los científicos han creído durante mucho tiempo que las primeras personas en emigrar de Asia a las Américas fueron a través del Puente Terrestre de Bering que conecta los dos continentes. Pero un nuevo estudio sugiere que la ruta terrestre será imposible durante miles de años, porque una enorme pared de hielo de 300 pisos bloquea el paso.

La geóloga y arqueóloga de la Universidad Estatal de Oregón, Jorie Clark, encabezó el nuevo y fascinante estudio. Su objetivo era desentrañar la evidencia contradictoria de exactamente cuándo emigraron las primeras personas a las Américas.

Investigación, correo en el interior procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, lo que indica que el corredor libre de hielo supuestamente utilizado por los inmigrantes no se abrió hasta hace 13.800 años. Dado que las huellas antiguas en México sugieren que los humanos llegaron hace miles de años, se debe tomar otra ruta, una que Clark asume que está basada en el océano.

La nueva investigación de Clark va en contra de una de las teorías más conocidas sobre la migración temprana a América del Norte. La mayoría de los investigadores estuvieron de acuerdo en que las primeras personas llegaron al Nuevo Mundo cuando Beringia, la masa de tierra que alguna vez conectó Asia y América del Norte, estaba prácticamente libre de hielo.

Mapa de Isla de Bering

Servicio de Parques NacionalesLas investigaciones han demostrado que los viajes por tierra se vieron obstaculizados por el hielo y obligaron a los primeros migrantes a viajar en barco.

de acuerdo a noticias del mundo natural, Beringia sirve como trampolín entre Siberia y Alaska. Formado durante la época del Pleistoceno hace unos 2,5 millones de años, el puente terrestre se convirtió más tarde en un hábitat para animales y humanos antiguos hasta que los glaciares de finales de la Edad de Hielo derritieron su ruta hace 11.000 a 10.000 años.

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Hasta hace poco, los científicos creían que los primeros estadounidenses cruzaron los corredores libres de hielo entre las gigantescas capas de hielo, y esta migración ocurrió antes de que los glaciares se derritieran, haciéndolo imposible. Las herramientas de piedra que datan de hace 13.400 años han indicado durante mucho tiempo que una cultura prehistórica conocida como Clodoveo fue la primera en hacerlo.

Sin embargo, descubrimientos arqueológicos recientes han desafiado este concepto. En 2020, los arqueólogos desenterraron herramientas de piedra de 26,500 años de antigüedad en México y encontraron 60 conjuntos Huellas de hace 23,00 años 2021 en Nuevo México.

Para comprender cuándo se abrió exactamente este corredor libre de hielo para la migración, Clark recolectó 64 muestras geológicas de seis sitios a lo largo de 745 millas, que se dice que alguna vez existieron en la actual Columbia Británica y Alberta. Al analizar los elementos radiactivos en estas rocas, determinó cuánto tiempo habían estado expuestas a la luz solar.

Su equipo encontró que los corredores sin hielo no se abrieron hasta hace 13.800 años y fueron bloqueados por capas de hielo masivas que «pueden tener entre 1.500 y 3.000 pies de altura en las áreas donde cubren los corredores sin hielo».

Científicos que estudian áreas donde los glaciares son inestables

Jorie Clark et al/Actas de la Academia Nacional de CienciasDos de los 64 sitios utilizados para el muestreo geológico.

Por contexto, incluso en su punto más bajo, la capa de hielo es más alta que el Empire State Building, que tiene 1.454 pies en la parte superior de su antena. En su punto más alto, la pared de hielo sería más alta que el Burj Khalifa, el edificio más alto del mundo, con 2,722 pies.

«Ahora tenemos pruebas sólidas de que el corredor de congelación no estaba abierto y no fue utilizado por las primeras personas en las Américas», dijo Clark. Ciencias de la vida.

«Todavía hay mucho que aprender sobre si realmente bajaron por la ruta costera y, de ser así, cómo viajaron. Necesitamos buscar sitios arqueológicos en el área».

Si bien estos hallazgos geológicos sugieren una enorme pared de hielo que obstruye las rutas terrestres, los investigadores aún no han encontrado ningún artefacto que respalde la teoría de que los inmigrantes llegaron a los Estados Unidos en barco.

Además, Clark y sus coautores escriben que la ruta pelágica será un desafío, y señalaron que la pared de hielo se extenderá directamente hasta el mar. «Estas primeras personas aún pueden enfrentar dificultades considerables en la costa cubierta en gran parte por glaciares. ..»

Huellas antiguas de Nuevo México

Servicio de Parques Nacionales/Universidad de BournemouthEstas antiguas huellas, descubiertas hace 26.500 años en Nuevo México, anteceden a la actividad humana del pueblo Clovis de las Américas en unos 12.000 años.

Sin embargo, según LiveScience, al menos un paleoantropólogo piensa que es más lógico que los primeros humanos en las Américas ya estuvieran aquí cuando las rutas terrestres y marítimas estaban bloqueadas por el hielo.

«La explicación más simple es que siguieron una ruta interna a través de un amplio corredor libre de hielo que existió hace 30.000 años», dijo John Hofke, quien trabajó en la Universidad de Colorado Boulder pero no participó en el estudio.

Usando herramientas de piedra y huellas antiguas como evidencia, está claro que los primeros estadounidenses llegaron antes de que se abriera el puente terrestre de Bering. En última instancia, todavía se debate cómo llegaron aquí y exactamente cuándo, hace milenios; solo más investigación nos permitirá desentrañar este antiguo misterio.


Aprenda cómo el genocidio de los nativos americanos condujo a la Edad de Hielo después de leer sobre el muro de hielo que bloqueó el paso en el puente terrestre de Bering. Luego, lea el estudio que muestra que los primeros estadounidenses llegaron 20.000 años antes de lo que se pensaba.

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