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Goldfish convierte sus fluidos corporales en alcohol para sobrevivir a los inviernos helados

Una nueva investigación muestra que los peces dorados y otras especies relacionadas pueden convertir el ácido láctico en alcohol.

ATTA KENARE/AFP/Getty Images

Resulta que algunos peces lidian con los inviernos fríos y deprimentes de la misma manera que los humanos: ¡el alcohol!

Un nuevo estudio publicado en Informes científicos descubrió que los peces dorados y sus primos, la carpa cruciana, convierten el ácido láctico en alcohol para sobrevivir a las duras condiciones invernales.

Desarrollaron esta habilidad en respuesta al hielo, que cubre los estanques en invierno e impide que el oxígeno llegue a las criaturas que se encuentran debajo. Dado que los peces también necesitan oxígeno, esto es un problema para ellos.

Por lo general, la falta de oxígeno en el agua provocaría una acumulación de ácido láctico, lo que mataría a los peces en minutos. Pero con este genial mecanismo molecular, los pequeños pueden convertir ese ácido en alcohol, que luego dejan escapar a través de sus branquias.

Cuanto más tiempo están atrapados bajo el hielo, según muestra el informe, más aumentan sus niveles de alcohol en la sangre.

“Si los mides en el campo, el alcohol en la sangre sube por encima de los 50 mg por cada 100 mililitros, que es el límite para conducir bajo los efectos del alcohol en Escocia y los países del norte de Europa”, dijo a la BBC el Dr. Michael Berenbrink, autor del estudio. «Así que realmente están ‘bajo la influencia'».

Sin embargo, en lugar de darles un boleto por beber, esta embriaguez significa que las carpas son las únicas especies de peces capaces de usar este entorno hostil para su beneficio.

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Estas capacidades de supervivencia también ayudan a explicar por qué ese pez que compraste en la feria estatal cuando tenías seis años logró vivir durante una década, a pesar de tus terribles habilidades como padre de mascotas.

“La producción de etanol permite que la carpa cruciana sea la única especie de pez que sobrevive y explota estos entornos hostiles, evitando así la competencia y escapando de la depredación de otras especies de peces con las que normalmente interactúan en aguas mejor oxigenadas”, dijo la Dra. Cathrine Elisabeth Fagernes, autora del informe. autor principal, dijo. «No es de extrañar entonces que el primo de la carpa cruciana, el pez dorado, sea posiblemente una de las mascotas más resistentes bajo el cuidado humano».

Los peces dorados no son las únicas especies submarinas que parecen beneficiarse de un poco de alcohol.

Un estudio de 2014 descubrió que cuando el pez cebra se ponía en una solución alcohólica, se volvía un líder más seguro, nadaba más rápido y mostraba menos miedo o vacilación. (Aunque los peces que estuvieron expuestos a soluciones de etanol de niveles aún más altos se volvieron aturdidos y lentos).

Aunque esta investigación puede enseñar a los humanos lecciones valiosas sobre las adaptaciones evolutivas, el talento de los peces recién descubierto no nos ayudará a convertir el agua en vino.

“Si los pones en un vaso de cerveza y los cierras, tardaría 200 días en llegar al 4 %”, dijo Berenbrink.

Entonces, básicamente, si decides hacer un cóctel con tu pez dorado mascota, tomará casi un año y seguirá siendo una bebida bastante débil.


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