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Por qué la sombra de Ronald Reagan nunca podría desaparecer de la política estadounidense

Ronald Reagan fue presidente hace 30 años, pero la larga sombra que proyectó todavía cubre la política estadounidense.

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Ronald Reagan fue, en muchos sentidos, la presidente estadounidense Nacido en una ciudad del Medio Oeste demasiado pequeña para retenerlo por mucho tiempo, escapó al brillo de la Edad de Oro de Hollywood y a una carrera glamorosa como actor principal. No satisfecho con el dinero y la fama, la segunda carrera política de Reagan cambió para siempre las placas tectónicas del gobierno.

Sus mandatos como gobernador de California y presidente de los Estados Unidos marcaron un hito histórico. Hasta el día de hoy, los políticos de su propio partido se superan unos a otros en una carrera por lucir, actuar y sonar exactamente como él en la televisión, mientras que los demócratas de cierta edad todavía pueden excitarse al pensar en lo que le hizo a la educación, la militares y Wall Street.

Para bien o para mal, el 40º presidente no fue un mero cuidador, sino una influencia radical cuyo legado ahora llega a todos los estados y ciudades del país.

Travesuras de Hollywood

Ronald Reagan con Nancy

Wikimedia CommonsReagan posa con su futura esposa Nancy Davis en un fotograma publicitario para Hellcatssu única película juntos.

Todo gran hombre comienza en alguna parte, y Ronald Reagan tuvo un mejor comienzo que la mayoría.

Recién salido de la universidad en 1932, Reagan, quien estudió economía y sociología en Eureka College en Illinois, buscó trabajo en la peor economía de la historia y consiguió un trabajo anunciando los juegos de los Cachorros en la radio desde una pequeña estación en Des Moines.

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Allí, el futuro Gran Comunicador descubrió su genio; sin transmisión de video, y utilizando nada más que un teletipo de texto en tiempo real, Reagan, de 22 años, les dio a los oyentes una jugada por jugada tan animada que pensaron que estaba transmitiendo desde el propio estadio.

En 1937, mientras estaba de gira con los Cachorros en California, hizo una prueba de pantalla para Warner Brothers e inmediatamente firmó un contrato de siete años. Cinco años y 20 películas de la lista B, el ejército llamó a Reagan para hacer películas de entrenamiento y propaganda en tiempos de guerra para la Fuerza Aérea.

Al regresar a Hollywood en 1946, Reagan descubrió que su gran oportunidad había pasado y volvió a hacer películas secundarias con su agente/productor Lew Wasserman, quien resultó ser posiblemente el hombre más útil que Reagan conocería.

Lew Wasserman fue un genio de la corrupción. Wasserman parece haber sido la primera persona en darse cuenta de que los actores podían evadir impuestos formando sociedades de cartera y registrándolas para actuar, en lugar de los propios actores. De esa manera, el dinero que los actores obtenían por actuar se gravaba con una tasa corporativa baja, en lugar de tasas personales altas.

En Hollywood, estaba prohibido trabajar como agente de talentos y productor debido al conflicto de intereses, pero Wasserman lo hizo de todos modos, dirigió MCA como productor y solo contrató a su propio establo de artistas para actuar, a tarifas muy reducidas.

Cuando el Screen Actors Guild planteó un escándalo sobre esto, Wasserman apoyó a Reagan para la presidencia del Guild, que ganó en 1948 e inmediatamente otorgó a MCA una exención de las reglas normales que seguían todos los demás estudios. Wasserman más tarde «vendería» a Reagan una enorme propiedad de rancho cerca de Santa Bárbara como una forma de transferir una gran cantidad de dinero a los Reagan fuera de los libros. Reagan vendió la mayor parte de la tierra por millones y se quedó con los 200 acres restantes como propiedad personal.

Convenientemente rico, y con la ayuda de Wasserman invirtiendo las ganancias en haciendas ganaderas en quiebra en Montana como otra evasión de impuestos, Ronald Reagan estaba listo para postularse para gobernador de California.

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