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Gobernadores republicanos y distritos escolares discuten sobre mandatos de máscara

FORT LAUDERDALE, Florida (AP) – Millones de estudiantes de secundaria en Florida, Texas y Arizona ahora se ven obligados a usar máscaras en clase mientras las autoridades escolares en áreas predominantemente demócratas desafían a sus gobernadores republicanos y hacen obligatorio cubrirse la cara.

Los tres estados son puntos críticos en el reciente aumento de COVID-19 en el país, y los cuerpos desafiantes en Miami, Dallas, Houston, Phoenix y otras áreas urbanas argumentan que los requisitos de máscaras protegen a los estudiantes, maestros y personal de contraer el virus y difunden la información sobre cómo muchos pediatras llenan los hospitales.

Los distritos a menudo citan a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendando que los maestros, el personal y los estudiantes usen máscaras, hayan sido vacunados o no.

«Esta cosa (el virus) no juega con nosotros», dijo Marcia Andrews, miembro de la junta escolar del condado de Palm Beach, Florida, esta semana cuando aprobó un mandato de máscara, según el Palm Beach Post. «No quiero ver morir a un niño».

Los gobernadores argumentan que el uso de máscaras sofoca el aprendizaje y hace poco para detener la propagación del virus, pero los niños rara vez se enferman gravemente con la enfermedad. Dicen que los mandatos violan el derecho de los padres a elegir la mejor manera de proteger a sus hijos.

«Los tejanos, no el gobierno, deben decidir sus mejores prácticas de salud, razón por la cual los distritos escolares públicos o las agencias gubernamentales no exigen máscaras», dijo el gobernador de Texas, Greg Abbott, al prohibir los mandatos locales de máscaras.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, en una ordenanza de julio que prohíbe las máscaras, citó un estudio de la Universidad de Brown que analizó las escuelas de Nueva York, Florida y Massachusetts. Dijo que mostraba que las máscaras no hacían ninguna diferencia en las escuelas, pero había una salvedad que no citó: se analizaron los casos relacionados con la escuela y los casos no relacionados con la escuela.

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Una de las autoras del estudio, la economista de Brown Emily Oster, dijo recientemente que el gobernador no la había consultado y que el estudio se basó en datos anteriores a la variante Delta más contagiosa. Apoya las máscaras en las escuelas.

Dr. Jessica Snowden, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Arkansas Children’s Hospital, dijo que se ha demostrado que las mascarillas reducen la propagación del virus entre los niños cuando se usan de manera constante. Ella dijo que la variante Delta infecta a los niños con más frecuencia y los enferma más que las variantes del año pasado, y agregó que las máscaras no interfieren con el aprendizaje.

«Hay mucha evidencia para apoyar el enmascaramiento y no hay evidencia de que haga daño», dijo. «Los niños son mucho más adaptables que los adultos».

Florida y Texas combinados representan el 15% de la población de EE. UU., Pero el 28% de los casos más recientes de COVID-19, según los CDC, y las cifras de admisiones hospitalarias se han disparado en ambos estados en los últimos dos meses. Los casos de COVID-19 en Arizona se han multiplicado por seis desde junio.

Las reglas de las máscaras en las escuelas públicas de EE. UU. Varían ampliamente. Once estados requieren máscaras, incluidos California, Illinois, Louisiana y Kentucky, mientras que Florida, Texas y otros cinco estados prohíben los mandatos: Utah, Tennessee, Oklahoma, Iowa y Carolina del Sur. La prohibición de Arizona entra en vigor el 29 de septiembre. Los otros estados dejan la decisión a los funcionarios locales.

En Arizona, el gobernador Doug Ducey prohibió esta semana a los distritos que exigen que las máscaras accedan a un grupo de ayuda para virus de $ 163 millones y dijo que los padres podrían obtener $ 7,000 por estudiante para las escuelas privadas si su distrito lo exige o en máscaras pasa la cuarentena. Más de dos docenas de distritos, que constituyen un tercio de los 930.000 estudiantes públicos del estado, requieren máscaras.

«Las recomendaciones de seguridad son bienvenidas y alentadas; los mandatos que ponen más estrés en los estudiantes y las familias no lo son», dijo Ducey en un comunicado.

Save Our Schools, un grupo de Arizona que anuló con éxito un programa de vales a nivel nacional, dijo que Ducey estaba tratando de usar COVID-19 para restaurar los fondos públicos para las escuelas privadas.

«Estamos listos para luchar contra la horrible política», dijo el grupo en un comunicado.

En Texas, los condados más grandes del estado, incluidos Dallas, Houston, San Antonio y Austin, desafían a Abbott y exigen máscaras. Abbott, quien recientemente dio positivo por el virus, está luchando contra los condados en la corte, pero no se están moviendo. La Corte Suprema de Texas dictaminó el jueves que los condados pueden solicitar máscaras en espera de un litigio.

«Continuaremos con nuestro mandato de máscaras para garantizar la seguridad de los estudiantes, padres, familias y, lo más importante, de nuestros maestros», dijo el director de la escuela de Dallas, Michael Hinojosa.

En Florida, donde la batalla es particularmente acalorada, DeSantis y el departamento de educación estatal que nombró amenazaron con recortar los fondos para los condados que imponen mandatos que no brindan una manera fácil para que los padres opten por no participar. El estado también permite que los estudiantes que se sientan intimidados usen una máscara para solicitar un vale para una escuela privada.

“Obligar a los niños pequeños a usar máscaras todo el día, estos niños de jardín de infantes, a ser obligados por el gobierno, eso no me contradice; va en contra de la ley del estado de Florida ”, dijo DeSantis esta semana. «No es algo que inventemos».

Pero cuatro de los cinco distritos escolares más grandes de Florida (Miami-Dade, Broward, Hillsborough y Palm Beach), así como la mediana Alachua, sede de la Universidad de Florida, han introducido requisitos de enmascaramiento con excepciones solo con la aprobación de un médico. Representan más de un tercio de los 2.8 millones de estudiantes de escuelas públicas del estado.

Miami-Dade, el cuarto distrito más grande del país con 341,000 estudiantes, aceptó su mandato de máscara el miércoles, horas después de que el superintendente Albert Carvalho informara a la junta estatal que el distrito no renunciaría.

«Llevaré con orgullo una insignia de honor por las consecuencias de hacer lo correcto, sea lo que sea lo correcto», dijo Carvalho, según The Miami Herald.

DeSantis ha acusado a los cuerpos desafiantes de jugar a la política.

Los cinco distritos de Florida que han emitido fuertes mandatos enmascarados son bastiones demócratas que apoyaron al presidente Joe Biden en las elecciones de noviembre, incluso cuando el ex presidente Donald Trump dominaba el estado. Biden anunció recientemente a los distritos que el gobierno federal reemplazará cualquier fondo que el estado esté recortando debido a mandatos.

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