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La verdad es otro frente en la guerra de Putin

En las tensas semanas previas a la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, los funcionarios rusos negaron haber planeado tal cosa y acusaron a Estados Unidos y sus aliados de la OTAN de fomentar el pánico y el odio contra Rusia. Cuando invadió, los funcionarios negaron que estuviera en guerra.

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Desde entonces, el Kremlin ha mentido repetidamente sobre por qué tuvo que lanzar una «operación militar especial» contra un vecino soberano. Neonazis drogadictos. Genocidio. Fábrica de armas biológicas de Estados Unidos. Aves y reptiles entrenados traen patógenos a Rusia. Las tropas ucranianas bombardearon sus propias ciudades, incluidos los teatros que albergaban a niños.

La desinformación en tiempos de guerra es tan antigua como la guerra misma, pero la guerra se libra hoy en la era de las redes sociales y la diplomacia digital. Esto proporciona a Rusia y sus aliados en China y en otros lugares un medio poderoso para respaldar la afirmación de que la invasión está justificada, utilizando la desinformación para unir a sus ciudadanos en casa y desacreditar a sus enemigos en el extranjero. La verdad era simplemente otro frente en la guerra rusa.

El presidente Vladimir Putin ha usado una serie de mentiras cada vez más extravagantes para crear una realidad alternativa en la que Rusia no está en guerra con Ucrania sino con un enemigo más grande y dañino de Occidente. Incluso desde que comenzó la guerra, las mentiras se han vuelto cada vez más extrañas, desde afirmaciones de que la «verdadera soberanía» de Ucrania solo era posible en Rusia antes del ataque, hasta aquellas sobre aves migratorias que portan armas biológicas.

El mensaje de Rusia resultó exitoso en casa y las afirmaciones del Kremlin no fueron cuestionadas. Las encuestas muestran que la mayoría de los rusos apoyan el esfuerzo bélico. A nivel internacional, el movimiento se ha infiltrado en un ecosistema de información, lo que les permite propagarse brutalmente y llegar a audiencias que antes eran difíciles de alcanzar.

«Antes, si estabas sentado en Moscú y querías llegar a audiencias sentadas en lugares como Idaho, tenías que trabajar muy duro para lograrlo», dijo Elise Thomas, investigadora del Instituto Australiano para el Diálogo Estratégico. Una campaña de desinformación que se remonta a la Unión Soviética. «Configurar el sistema lleva tiempo, y ahora es solo presionar un botón».

La afirmación de Rusia de que la invasión estaba justificada deriva su fuerza no de la veracidad de las mentiras individuales diseñadas para respaldarla, sino de un argumento más amplio. Rusia se apresura a desacreditar las mentiras personales sobre los laboratorios de armas biológicas o los participantes en la crisis, con poca coherencia o lógica entre ellos. Pero los defensores se aferran obstinadamente a la creencia general de que algo anda mal en Ucrania y que Rusia lo arreglará. Estos vínculos han resultado más difíciles de romper, incluso cuando se presentan nuevas pruebas.

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Una madre abraza a su hijo cuando huía de la ciudad sitiada de Mariupol y llegaba a la estación de tren de Lviv el domingo. (Associated Press)

El mito, y su resiliencia frente a la verificación de hechos y las críticas, refleja «la capacidad de los dictadores y los actores maliciosos para lavarnos el cerebro por completo en lo que no podemos ver frente a nosotros», dice la directora Laura Thornton de Alemania Senior Fellow. en el Fondo Marshall para Salvaguardar la Democracia.

La narrativa del Kremlin de hoy se basa en puntos de vista anteriores sobre las raíces de la guerra que Putin ha alimentado a lo largo de los años y reiteró en un lenguaje cada vez más estridente la semana pasada.

Tras el bombardeo de una sala de maternidad en Mariupol el 9 de marzo, se utilizaron tácticas para engañar o al menos confundir a los observadores internacionales.

Twitter y Facebook finalmente eliminaron las publicaciones, pero las horribles fotos marcadas como «falsas» continuaron circulando en Internet, incluso en la aplicación de chat Telegram.

Otro meme ha ganado más fuerza, basándose en una campaña de años en Rusia para plantear preocupaciones infundadas sobre las armas biológicas fabricadas en Estados Unidos en Ucrania.

Sin embargo, cuando Rusia hizo tal pedido en una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de la ONU, enfrentó duras críticas. «Rusia presentó una serie de teorías de conspiración locas, sin fundamento e irresponsables ante el Consejo de Seguridad hoy”, dijo al consejo la representante de Gran Bretaña, Barbara Woodward. «Permítanme decirlo suavemente: son una completa tontería».

Las acusaciones rusas de actividades malignas de EE. UU. en Ucrania se remontan a décadas, y cada nueva crisis resurge en una nueva forma, como la agitación política que condujo a la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014.

Ucrania está ejecutando su propia campaña de propaganda destinada a desacreditar a Rusia, exagerando sus logros militares y minimizando sus pérdidas. También difundió informes falsos de heroísmo, incluido el martirio de los soldados que defendían las islas del Mar Negro y las hazañas de un piloto de combate en Kiev.

La mayoría cree que Ucrania ha estado ganando hasta ahora esta guerra de información liderada por una poderosa operación de redes sociales que ha inundado Internet con sus propias anécdotas y mitos, elevando la moral de Ucrania y uniendo al mundo occidental que apoya su causa. En el centro de su campaña está el presidente Volodymyr Zelenskyy, cuyo mensaje en video a los ucranianos y al mundo combina la valentía con la presencia en el escenario de su antiguo actor de televisión.

Sin embargo, Rusia tiene más herramientas y alcance y tiene la ventaja cuando se trata de armas. La estrategia ha sido abrumar el espacio de información, especialmente en casa, «eso es lo que realmente les preocupa», dijo Peter Pomerantsev, académico del Instituto Ágora de la Fundación Stavros Niarchos de la Universidad Johns Hopkins, quien ha escrito extensamente sobre la propaganda rusa. .

La maquinaria de propaganda de Rusia ha levantado sospechas sobre Occidente y la OTAN, países que han sido difamados por la televisión estatal durante años, profundamente arraigados en la desconfianza hacia la sociedad rusa. Los medios estatales también se han hecho eco recientemente de las creencias presentadas por el movimiento QAnon, que culpa a las élites globales y a los traficantes sexuales principalmente de los problemas mundiales.

Estas creencias hacen que las personas se sientan «asustadas, inseguras y alienadas», dice la psicóloga social Sofia Moskarenko de la Universidad Estatal de Georgia. «Debido a que sus emociones son manipuladas, es más probable que acepten teorías de conspiración».

Putin, que domina los medios estatales, se ha vuelto cada vez más estridente en su retórica pública. Advirtió que el sentimiento nacionalista en Ucrania era una amenaza para la propia Rusia, al igual que la expansión de la OTAN.

Sin embargo, cuando comenzó la invasión, pareció tomar por sorpresa al aparato de propaganda. Los funcionarios y los medios estatales acaban de pasar semanas acusando a la administración Biden de exagerar lo que Rusia afirma que son ejercicios militares de rutina, no una fuerza de invasión.

«Obviamente, no tenían lista una máquina de guerra de información», dijo Pomerantsev. «Lleva meses preparar algo como esto».

Esto podría explicar la naturaleza cambiante e inconexa de la campaña rusa. La amenaza de las armas biológicas en Ucrania —sin mencionar las fábricas secretas de armas de Estados Unidos que las producen allí— no se citó como motivo de la «operación militar especial» de Putin anunciada en la madrugada del 24 de febrero. Estas mentiras sólo vinieron después.

«Tiran las cosas y ven qué funciona”, dijo Thomas, investigador del Instituto para el Diálogo Estratégico. «Lo que realmente funciona para ellos en este momento es el material del biolaboratorio”.

La campaña del Kremlin ha ido más allá de simplemente difundir su mensaje. Se movió rápidamente para suprimir los puntos de vista disidentes que podrían romper la niebla de la guerra y disuadir a la población rusa.

Por ahora, la campaña parece haber reunido a la opinión pública detrás de Putin, aunque no tanto como esperaría un país en guerra, según la mayoría de las encuestas rusas.

“Mi impresión es que mucha gente en Rusia está comprando la narrativa del gobierno”, dijo Alexander Gabuev, investigador principal del Centro Carnegie de Moscú. «Manipularon imágenes en los medios controlados por el estado. Los medios privados no informan sobre la guerra y temen 15 años de prisión. Lo mismo ocurre con las personas en las redes sociales. Rusia ha perdido la guerra de la información a nivel mundial, pero el régimen tiene bastante éxito en casa». . «

La pregunta es cuánto tiempo.

Aparecen grietas en el bastión de información en construcción en el Kremlin.

Una semana después de la invasión, cuando ya estaba claro que la guerra sería mala para el ejército ruso, Putin promulgó apresuradamente una ley que castiga las «noticias falsas» con hasta 15 años de prisión. El organismo de control de los medios ha advertido a las emisoras que no llamen guerra a la guerra. También forzaron la suspensión de dos medios de comunicación independientes, la estación de radio liberal Ekho Moskvy y la estación de televisión Dozhd, donde los opositores al Kremlin tienen voz.

Dentro de Rusia, también se cortó el acceso a Facebook, Twitter, TikTok y, más recientemente, a Instagram: los diplomáticos del país continúan utilizando todas las plataformas en el extranjero para engañar. Una vez difundida, la desinformación persiste, incluso en lugares como EE. UU. con prensa libre y debate abierto, donde las encuestas muestran que más del 40 % de la población cree que las elecciones de 2020 fueron robadas al expresidente Donald Trump.

«¿Por qué la gente se sorprende tanto cuando esta desinformación generalizada es tan efectiva en Rusia?», dijo Thornton, de la German Marshall Foundation.

Sin embargo, a medida que continúa la guerra en Ucrania y aumentan las víctimas, las familias en Rusia enfrentan la pérdida de un padre y un hijo. Esto podría poner a prueba la capacidad de persuasión de la campaña de propaganda del Kremlin.

La Unión Soviética trató de mantener un velo de silencio similar durante su atolladero de una década en Afganistán en la década de 1980, pero la verdad, no obstante, se filtró en la conciencia pública y erosionó los cimientos mismos del sistema. Dos años después de que se retiraran las últimas tropas en 1989, la propia Unión Soviética se desintegró.

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